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Biología

Descripción: Apuntes del curso universitario de Biología sobre los protistas - El reino Protista comprende una enorme variedad de organismos eucarióticos, principalmente unicelulares, y además, algunas formas multicelulares. Un factor principal en la evolución de los eucariotas puede haber sido el establecimiento de relaciones simbióticas con células procarióticas que, al ser incorporadas, finalmente se especializaron como mitocondrias y cloroplastos. En el pasado, era común considerar a los protistas fotosintéticos -las algas- como "plantas inferiores", y a los heterótrofos unicelulares -los protozoos- como "animales inferiores". Show more
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Anatomía Vegetal Botánica
Los protistas
El reino Protista comprende una enorme variedad de organismos eucarióticos,
principalmente unicelulares, y además, algunas formas multicelulares. Un factor
principal en la evolución de los eucariotas puede haber sido el establecimiento de
relaciones simbióticas con células procarticas que, al ser incorporadas, finalmente
se especializaron como mitocondrias y cloroplastos. En el pasado, era común
considerar a los protistas fotosintéticos -las algas- como "plantas inferiores", y a los
heterótrofos unicelulares -los protozoos- como "animales inferiores".
Análogamente, los mohos mucilaginosos y los mohos acuáticos fueron considerados
"hongos inferiores". Sin embargo, en la actualidad resulta cada vez más evidente
que, exceptuando las algas verdes de las cuales se originaron las plantas, los
protistas actuales representan linajes que no están íntimamente relacionados con
aquellos que originaron a los miembros de los tres reinos multicelulares. Así, los
términos "algas" y "protozoos" fueron abandonados como términos formales en la
clasificación moderna; sin embargo, persisten como términos informales.
Los protistas representan varios linajes filogenéticos bastante distintos.
Informalmente pueden ser agrupados en autótrofos fotosintéticos (algas),
unicelulares autótrofos y/o heterótrofos (euglenidos y dinoflagelados), heterótrofos
multinucleados y multicelulares (mohos mucilaginosos y acuáticos) y heterótrofos
unicelulares (protozoos).
Los protistas autótrofos fotosintéticos son sumamente importantes en la producción
energética global. Entre las algas, las diatomeas y las crisofitas son componentes
importantes del agua dulce y del fitoplancton marino.
Dentro de los protistas hay grupos unicelulares flagelados que pueden incluir
organismos fotosintéticos, otros heterotróficos y algunos pueden incluir las dos
formas de vida. Entre ellos, los dinoflagelados se caracterizan por poseer dos
flagelos que baten en planos diferentes, haciendo que el organismo gire; los
dinoflagelados habitualmente tienen paredes de celulosa rígidas, de conformación
extravagante. Muchos de ellos son marinos, algunos son bioluminiscentes y otros
producen la conocida marea roja. Los euglenoideos -o euglenofitos- son un grupo
extremadamente numeroso que se encuentra principalmente en agua dulce pero
también los hay marinos, de aguas salobres y parásitos.
Los mohos mucilaginosos son organismos heterótrofos y ameboides. Estos mohos
se reproducen por la formación de esporas. Hay dos grupos principales, los
mixomicetes -o mohos mucilaginosos plasmodiales, que son cenocíticos durante las
etapas no reproductivas- y los acrasiomicetes -o mohos mucilaginosos celulares, en
los cuales las células ameboides agrupadas retienen su identidad individual-. Los
mohos acuáticos -u oomicetes- son heterótrofos cenocíticos que superficialmente se
asemejan a hongos. Se reproducen tanto asexual como sexualmente, sólo las
esporas son flageladas y todos presentan oogamia.
Se piensa que los protistas heterótrofos unicelulares -o protozoos- han
evolucionado de antecesores flagelados no fotosintéticos. Entre los protozoos se
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encuentran algunas de las células más grandes conocidas y también las más
complejas. Tres grupos, los mastigóforos -o flagelados-, los sarcodinos -o
ameboides- y los cilióforos -o ciliados- incluyen tanto especies de vida libre como
parásitas y sus miembros pueden identificarse sobre la base de sus estructuras
locomotoras. Los opalínidos y los esporozoos, en cambio, contienen sólo formas
parásitas.
Los protistas exhiben una variedad de respuestas por las que se desplazan frente a
distintos estímulos ambientales.
Clasificacn de los protistas
Desde el siglo XIX, la palabra protista remite a organismos unicelulares. Sobre esta
base, diferentes autores consideraron absurdo designar a las grandes algas marinas
como protistas, ya que éstas no son unicelulares ni tienen un tamaño reducido y
prefirieron denominar a este reino Protoctista. Si bien esta denominación resulta
más correcta, ya que no implica una limitación en el número de células ni en el
tamaño, lo cierto es que, en la práctica, es muy poco utilizada.
Así como la denominación de este grupo es conflictiva, no lo es menos su
clasificación. En los últimos tiempos, la clasificación de los protistas -así como la de
los procariotas - ha sufrido una considerable reestructuración a medida que la
microscopía electrónica y las modernas técnicas moleculares y bioquímicas fueron
aportando una enorme cantidad de nueva información acerca de ellos. Esto provocó
una revolución en las antiguas clasificaciones, comparable a la ocurrida en la
biodiversidad animal y vegetal durante los siglos XVIII y XIX.
Cuestiones tales como el número de divisiones o phyla que constituyen el reino, las
relaciones entre las varias divisiones y los phyla, la ubicación correcta de
determinadas especies y los criterios que deben usarse para decidir al respecto son
aún tópicos de discusión y de encendida controversia. En la actualidad, no existe
una clasificacn completa del reino protista que sea ampliamente aceptada por los
biólogos que estudian estos organismos.
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Esquema global de las relaciones evolutivas de los seres vivos.
Cabe recordar que los árboles como el de la figura anterior son hipótesis y que, en
la actualidad, se construyen a través de técnicas que comparan secuencias de
subunidades de rRNA. En este árbol se muestran, en forma simplificada, sólo
algunos representantes del reino Protista debido a que no hay -al menos hasta el
momento- un único árbol que refleje las relaciones entre todos los miembros que
conforman este grupo.
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Posibles relaciones filogenéticas simplificadas entre los principales grupos de
protistas.
Autótrofos fotosintéticos
A los autótrofos fotosintéticos, con fines prácticos, se los denominan algas. Las
algas, en general, tienen una estructura relativamente simple; pueden ser
unicelulares, un filamento de células, una placa delulas o un cuerpo sólido que
puede comenzar a aproximarse a la complejidad del cuerpo de una planta.
Los protistas unicelulares se encuentran habitualmente flotando cerca de la
superficie de océanos y aguas continentales, donde abunda la luz.
La mayoría de las algas multicelulares presentan adaptaciones que les permiten
vivir en aguas poco profundas a lo largo de las costas, donde se acumulan
habitualmente muchos nutrientes pero, las condiciones de vida son difíciles. Bajo
estas presiones, distintos grupos explotaron determinadas áreas a lo largo de las
líneas de marea, dando como resultado una zonación de formas de vidas
diferentes, características en muchas áreas costeras.
Las algas varían mucho en sus características bioquímicas, especialmente en los
pigmentos, la naturaleza de las reservas alimenticias, los componentes de la pared
celular y en el número y posición de sus flagelos (cuando los tienen). Típicamente,
las paredes celulares de las algas tienen una matriz de celulosa, pero algunas
tienen otros polisacáridos que les dan una consistencia mucilaginosa.
En un principio, los nombres de algunas divisiones de algas derivaban de los colores
de los pigmentos dominantes, que enmascaran al verde brillante de las clorofilas. Al
aumentar el número de las divisiones, otros caracteres fueron usados para darles
su nombre. La gran variedad de pigmentos que se encuentran en los cloroplastos
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Universidad: Universidad de Salamanca - USAL
Subject: Biología
Fecha de la carga: 21/08/2012
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