Notes sur le développement de l'astronomie - Galilée, Notes de Astronomie. Université des Sciences et Technologies de Lille (Lille I)
Caroline_lez
Caroline_lez9 January 2014

Notes sur le développement de l'astronomie - Galilée, Notes de Astronomie. Université des Sciences et Technologies de Lille (Lille I)

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Notes d'astronomie sur le le développement de l'astronomie - Galilée. Les principaux thèmes abordés sont les suivants: les travaux de Kepler, Galileo Galilei, la conception aristotélicienne, Isaac Newton.
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Parallèlement aux travaux de Kepler, une autre avancée majeure eut lieu dans le domaine de

l'observation. Au début du XVIIe, des savants hollandais eurent l'idée d'utiliser un jeu de

lentilles pour construire un instrument optique capable d'agrandir les images : une lunette.

L'usage de cet instrument fut d'abord limité aux militaires, mais en 1610 un astronome italien,

Galileo Galilei dit Galilée, construisit sa propre lunette et la tourna vers le ciel. Il fit alors

découverte sur découverte en un laps de temps record.

Galileo Galilei : Pisa, 1564 - Arcetri, 1642

Galilée décrivit cette même année les merveilles qu'il avait découvertes dans Sidereus Nuncius

(Le messager des étoiles) : la Voie Lactée n'apparaissait plus comme une tache diffuse mais

était en fait formée d'une myriade d'étoiles, la surface de la Lune n'était pas lisse mais

présentait des montagnes et des cratères, la planète Jupiterétait accompagnée d'un cortège de

quatre satellites en orbite. Un peu plus tard, Galilée fit encore d'autres découvertes : la

planète Saturne n'apparaissait pas sphérique mais présentait un disque déformé, indice de

l'existence d'un ou de plusieurs objets autour d'elle, la planète Vénus n'avait pas toujours le

même aspect mais présentait des phases successives tout comme la Lune, et, enfin, le disque

du Soleil n'était pas uniforme mais parsemé de petites taches sombres.

Les observations de Galilée furent le coup de grâce pour la conception aristotélicienne du

monde, en tout cas dans la communauté scientifique. Les taches sur le disque solaire ainsi que

les montagnes et les cratères de la Lune, prouvaient que les corps célestes étaient loin de la

perfection qu'Aristote leur attribuait. Les satellites de Jupiter apportaient la preuve que la Terre

n'était pas le centre de tous les mouvements célestes. Enfin, les phases de Vénus ne pouvaient

s'expliquer que si cette planète tournait autour du Soleil, pas autour de la Terre.

A la lumière de ces découvertes, Galilée publia en 1632 Dialogo Sopra I Due Massimi Systemi

Del Mondo (Dialogue sur les deux principaux systèmes du monde), dans lequel il comparait les

systèmes du monde dePtolémée et de Copernic. Galilée laissant évidemment apparaître que le

modèle de Copernic était correct, ce qui lui attira les foudres de l'Eglise, qui avait repris à son

compte la théorie d'Aristote depuis le XIIIe siècle. Malgré les précautions que Galilée avaient

prises en présentant le système de Copernic comme un simple modèle, il fut forcé par

l'Inquisition à abjurer cette doctrine en 1635 et ses livres furent mis à l'Index. Mais le progrès

de la science était en marche et plus rien désormais ne pouvait l'arrêter.

Remarquons encore que les observations du ciel à l'aide d'une lunette ne furent pas la seule

contribution de Galilée à la science. Au début de sa carrière, l'astronome italien s'intéressa au

problème du mouvement des corps sur Terre. Il montra, en étudiant le mouvement d'objets sur

des plans inclinés, que les idées d'Aristote dans ce domaine étaient également erronées. Le

philosophe grec pensait qu'un corps isolé de toute influence extérieure devait forcément tendre

vers l'absence de mouvement. Galilée montra par ses expériences que cela était faux et qu'un

tel objet allait en fait continuer à se mouvoir à une vitesse constante. Isaac Newton allait

reprendre cette idée et en faire l'une de ses lois du mouvement.

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