Notes sur le développement de l'astronomie: les débuts de l'astronomie, Notes de Astronomie
Caroline_lez
Caroline_lez9 January 2014

Notes sur le développement de l'astronomie: les débuts de l'astronomie, Notes de Astronomie

PDF (169.9 KB)
3 pages
207Numéro de visites
Description
Notes d'astronomie sur le développement de l'astronomie: les débuts de l'astronomie. Les principaux thèmes abordés sont les suivants: Descriptions du monde, le mouvement rétrograde.
20points
Points de téléchargement necessaire pour télécharger
ce document
Télécharger le document

Les hommes observaient déjà le ciel il y a des dizaines de milliers d'années. Des phénomènes

tels que le déplacement du Soleil dans le ciel ou les changements d'aspects de la Lune leur

étaient familiers. Peu à peu, ils commencèrent à utiliser ces phénomènes à leur avantage. Le

mouvement du Soleil dans le ciel, depuis l'est à l'aube jusqu'à l'ouest au crépuscule, pouvait

leur servir à mesurer le temps au cours de la journée. Quant au cycle des phases de la Lune, il

leur permettait d'établir un calendrier lunaire qui se révélait très utile pour fixer la date de fêtes

religieuses.

Un autre phénomène plus lent s'avéra également d'une grande utilité. L'aspect du ciel nocturne

n'était pas le même tout au long de l'année, certaines étoiles n'étaient visibles qu'en été,

d'autres uniquement en hiver. De plus, si l'on examinait la position apparente du levé de Soleil

par rapport aux étoiles, il apparaissait clairement que cette position n'était pas fixe, mais

dérivait légèrement d'un jour à l'autre. Les Anciens avaient compris que ce mouvement, dû à la

révolution de la Terre autour du Soleil, était lié au cycle des saisons puisque qu'après un cycle

complet le levé de Soleil retrouvait la même position par rapport aux étoiles. Le phénomène

permettait ainsi de créer un calendrier extrêmement utile pour l'agriculture, qui permettait de

prévoir la période la plus favorable aux semences ou aux récoltes.

Tablette cunéiforme contenant d'anciennes observations de la planète Vénus (Ninive, 7e siècle avant

notre ère, copie d'un texte babylonien de 1000 ans plus tôt). Crédit : British Museum

A ses débuts, l'astronomie était donc essentiellement un outil de mesure du temps. Son

développement fut probablement accéléré par le problème suivant. Les premiers astronomes se

rendirent compte que les trois intervalles de temps de base, le jour, le mois défini par le cycle

lunaire et l'année, n'étaient pas compatibles entre eux. En particulier, l'année ne correspondait

ni à un nombre entier de mois, ni à un nombre entier de jours. L'établissement de calendriers

fiables nécessitait en conséquence une observation très attentive du ciel. C'est ainsi que

l'observation des astres dans le ciel se développa et atteignit un très haut niveau, comme en

témoignent les écrits des grandes civilisations des Ve et IIe millénaires avant notre ère, en

particulier en Mésopotamie, en Égypte et en Chine. C'est à cette époque, pour se repérer plus

facilement dans la voûte étoilée, que des astronomes regroupèrent certaines étoiles - de façon

totalement arbitraire - pour former des figures reconnaissables : les constellations.

Descriptions du monde

En plus d'une connaissance du mouvement des astres, les Anciens développèrent des

descriptions du monde et des explications de son origine. Toutes ces théories avaient pour

point commun de placer la Terre au centre de l'univers. Pour les Babyloniens, par exemple,

nous nous trouvions à l'intérieur d'un immense dôme solide entouré d'eau. Des trous dans ce

dôme permettaient à l'eau de s'infiltrer et de donner naissance à la pluie. En Égypte, le ciel était

le corps de la déesse Nout et la Terre celui du dieu Geb. Quant aux étoiles, il s'agissait de feux

qui quittaient la Terre et s'élevaient vers le ciel.

Un autre aspect commun à ces descriptions était la croyance en un pouvoir que les astres

pouvaient exercer sur les hommes. En effet, pour les Anciens, le Soleil, la Lune et les étoiles

étaient des phénomènes naturels au même titre que les chutes de pluie par exemple. Pour cette

raison, les astres devaient eux aussi avoir une influence majeure sur la vie des hommes. De là

se développa l'idée que la position des astres dans le ciel avait une signification cachée quant à

notre destin : l'astrologie était née...

Toutes les représentations du monde imaginées par ces civilisations avaient en commun de se

limiter à une description des apparences. Elles ne cherchaient pas à découvrir de loi sous-

jacente ou à élaborer une explication rationnelle du monde. Cette volonté de dépasser les

apparences et de rechercher un ordre dans l'univers n'apparut qu'au premier millénaire avant

notre ère, en Grèce. Les premières tentatives d'apporter une explication rationnelle au monde

furent le fait de philosophes ioniens du VIIe siècle avant notre ère, comme Thalès de Milet,

Anaximandre ou Anaximène. Apparurent alors plusieurs systèmes du monde différents, plus

fantaisistes les uns que les autres, mais qui avaient l'immense mérite de vouloir expliquer le

monde à l'aide de lois naturelles, plutôt qu'en faisant appel à la magie ou aux caprices des

dieux.

Un pas en avant fut accompli au VIe siècle avant notre ère par Pythagore et ses disciples, avec

une première théorie du mouvement des corps célestes, appelée l'Harmonie des Sphères. Dans

cette théorie, la Terre était une sphère placée au centre du monde. Autour d'elle, on trouvait

une succession de sphères qui portaient chacune un corps céleste, dans l'ordre :

la Lune, Mercure, Vénus, le Soleil, Mars, Jupiter et Saturne. Enfin, la dernière sphère était

supposée porter les étoiles fixes. Ces sphères n'étaient pas figées, mais en rotation. Pour les

pythagoriciens, les corps célestes ne se déplaçaient donc pas eux-mêmes, mais étaient

simplement entraînés par la rotation de leurs sphères respectives. Évidemment, ce modèle était

incapable d'expliquer les irrégularités dans le déplacement des planètes, en particulier

le mouvement rétrograde.

commentaires (0)
Aucun commentaire n'a été pas fait
Écrire ton premier commentaire
Ceci c'est un aperçu avant impression
Chercher dans l'extrait du document
Docsity n'est pas optimisée pour le navigateur que vous utilisez. Passez à Google Chrome, Firefox, Internet Explorer ou Safari 9+! Téléchargez Google Chrome