Notes sur le développement de l'astronomie: Nicolas Copernic, Notes de Astronomie. Université des Sciences et Technologies de Lille (Lille I)
Caroline_lez
Caroline_lez9 January 2014

Notes sur le développement de l'astronomie: Nicolas Copernic, Notes de Astronomie. Université des Sciences et Technologies de Lille (Lille I)

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Notes d'astronomie sur le développement de l'astronomie: Nicolas Copernic. Les principaux thèmes abordés sont les suivants: Nicolaus Copernicus, le mouvement rétrograde des planètes.
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La première attaque d'importance contre les conceptions des Anciens fut portée par un

chanoine polonais, Nicolas Copernic, au milieu du XVIe siècle. Né en 1473, Copernic fut

convaincu très jeune, probablement par la lecture d'Aristarque de Samos, que la Terre

n'occupait pas le centre du monde. Il consacra son temps libre à accumuler observations des

corps célestes et calcul de leur orbite, dans le but de mettre au point un nouveau système du

monde.

Nicolaus Copernicus : Torun, 1473 - Frombork, 1543

Copernic publia le résultat de ses travaux en 1543 dans De Revolutionibus (Des révolutions).

Dans cet ouvrage, le Soleil occupait le centre du monde et c'est autour de lui que les autres

corps tournaient, avec dans l'ordre,Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Jupiter et Saturne. La Terre,

qui d'après les Anciens était le centre du monde, se voyait ramenée au rang de simple planète,

en orbite autour du Soleil comme toutes les autres.

Il faut remarquer que la théorie de Copernic n'était pas le résultat direct de ses observations et

de ses calculs, mais juste une construction purement théorique. En fait, son système ne différait

guère de celui de Ptolémée dans ses prédictions du mouvement apparent des astres. De plus,

Copernic restait convaincu que les orbites des corps célestes devaient être circulaires et

parcourues à vitesse constante. Pour expliquer le mouvement irrégulier des planètes, il devait

lui aussi introduire des épicycles et construire un système très complexe.

Le système de Copernic présentait cependant un avantage majeur : sa plus grande simplicité.

En particulier, il expliquait le mouvement rétrograde des planètes sans faire appel à

des épicycles, mais simplement par une combinaison de leur mouvement avec celui de la Terre.

Le mouvement de révolution était lancé et rapidement d'autres astronomes travaillèrent à

établir l'astronomie sur des bases plus solides, par l'amélioration des moyens d'observation et

par des efforts dans la compréhension des orbites planétaires.

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