Notes sur le développement de l'astronomie: Tycho Brahe, Notes de Astronomie. Université des Sciences et Technologies de Lille (Lille I)
Caroline_lez
Caroline_lez9 January 2014

Notes sur le développement de l'astronomie: Tycho Brahe, Notes de Astronomie. Université des Sciences et Technologies de Lille (Lille I)

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Notes d'astronomie sur le développement de l'astronomie: Tycho Brahe. Les principaux thèmes abordés sont les suivants: Tycho Brahe, la comète brillante, la construction d'un observatoire sur une île du Danemark.
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Après la remise en cause de la Terre comme centre du monde, le concept d'immuabilité des

cieux, un autre pan de l'astronomie des Anciens, s'écroula à la fin du XVIe siècle. Ceci se

produisit lorsqu'en 1572 apparut dans le ciel une nouvelle étoile qui brilla pendant un an et

demi et fut même visible en plein jour pendant le premier mois. Nous savons aujourd'hui qu'il

s'agissait en fait d'une étoile de notre Galaxie qui venait d'exploser - unesupernova.

Tycho Brahe : Knudstrup, 1546 - Prague, 1601

Pour les astronomes de l'époque, qui se référaient à l'immuabilité des cieux d'Aristote, ce

phénomène ne pouvait s'être produit qu'à l'intérieur de la sphère de la Lune, donc très près de

la Terre, dans le royaume de l'imperfection et du changement. Mais grâce à des mesures

précises de la position de l'étoile nouvelle, l'astronome danois Tycho Brahe montra que celle-ci

était absolument immobile et fixe par rapport aux autres étoiles. Or, si l'astre nouveau avait

réellement été proche de la Terre, il aurait dû se déplacer dans le ciel comme les planètes.

Tycho Brahe aboutit donc à la seule conclusion possible : l'étoile nouvelle devait se trouver bien

plus loin que les autres planètes, dans le domaine des étoiles. Les cieux n'étaient donc pas

immuables, mais soumis au changement comme la Terre, et le doute commença à naître quant

à la justesse du dogme d'Aristote.

Ces doutes furent confirmés cinq ans plus tard, en 1577, lorsque Tycho Brahe observa le

passage d'une comètebrillante et analysa son mouvement. Les observations montrèrent cette

fois-ci que la comète se déplaçait bien par rapport au fond constitué par les étoiles, mais

beaucoup plus lentement que la Lune. La comète devait donc elle aussi se trouver au-delà de

l'orbite de notre satellite, bien que jusque là les comètes aient été considérées comme des

phénomènes atmosphériques. Les observations de cette comète confirmèrent donc les résultats

de 1572, en mettant en évidence un deuxième objet céleste soumis à des changements.

Les observations de la comète allèrent encore plus loin. En les analysant, Tycho Brahe montra

que la trajectoire du corps n'était pas circulaire, mais de forme elliptique ou ovale. Le dernier

pan de la pensée aristotélicienne, le mouvement circulaire des planètes, commençait également

à trembler.

Tycho Brahe entrepris en 1576 la construction d'un observatoire sur une île du Danemark, dans

lequel il passa plus de 20 ans à effectuer des mesures de la position précise des planètes et des

étoiles les plus brillantes. Bien que le télescope et la lunette astronomique restaient à inventer,

il réussit à obtenir des résultats d'une précision inégalée pour l'époque et put établir un

catalogue d'étoiles qui fit référence longtemps. Mais surtout, il mit au point un ensemble

d'observation précises du mouvement des planètes dans le ciel qui servit de base à notre

compréhension définitive des orbites planétaires, le résultat des travaux de l'astronome

allemand Johannes Kepler.

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