Notes sur le milieu interstellaire et la galaxie - le centre galactique, Notes de Astronomie
Caroline_lez
Caroline_lez9 January 2014

Notes sur le milieu interstellaire et la galaxie - le centre galactique, Notes de Astronomie

PDF (190.6 KB)
2 pages
240Numéro de visites
Description
Notes d'astronomie sur le milieu interstellaire et la galaxie - le centre galactique. Les principaux thèmes abordés sont les suivants: la Galaxie, l'extinction interstellaire,, protubérances solaires, l'effet Doppler.
20points
Points de téléchargement necessaire pour télécharger
ce document
Télécharger le document

Tournons maintenant notre regard vers le centre de la Galaxie : la région du centre galactique.

Du fait de l'extinction interstellaire, il est impossible d'étudier cette région en lumière visible et

les astronomes se servent donc d'observations dans les domaines radio, infrarouge, X et

gamma. Celles-ci ont révélé des phénomènes très complexes, dont la compréhension est

encore très loin d'être parfaite.

Une vue vers le centre de la Voie Lactée dans la constellation du Sagittaire. Crédit : W.-H. Wang

Commençons donc à nous rapprocher doucement du centre galactique. A 3000 parsecs

apparaissent de part et d'autre du centre, deux énormes bras qui contiennent plusieurs millions

de masses solaires sous forme de gaz d'hydrogène. Ces bras, révélés par des études à une

longueur d'onde de 21 centimètres, s'éloignent très rapidement du centre à des vitesses de

l'ordre de 100 kilomètres par seconde. Cette éjection extrêmement rapide montre qu'un

événement très violent, peut-être une explosion de supernova, a dû se produire il y a un million

d'années, au centre de la Galaxie.

Continuons notre progression. A une distance de l'ordre de 100 parsecs apparaît une structure

très complexe, révélée par des études dans les domaines radio et infrarouge. Celle-ci est

formée de gigantesques filaments de gaz ionisé, dont la forme rappelle celle des protubérances

solaires, ce qui laisse à penser que le champ magnétique joue un rôle majeur dans la région. La

partie centrale de cette structure s'appelle Sagittaire A. Il s'agit d'un ensemble de trois petits

bras en forme spirale, dont la taille totale ne dépasse pas trois parsecs, et qui entouré d'un

anneau de gaz moléculaire et de poussières.

Une image du centre galactique prise par Chandra, le satellite d'observation dans les rayons X. Au

centre, on aperçoit Sagittaire A*, le trou noir au centre de la Galaxie, avec une masse trois millions de

fois celle du Soleil. La ligne diagonale indique le plan de la Galaxie. Les zones qui apparaissent

rougeâtres sont d'immenses régions de gaz qui s'étendent sur des dizaines d'années-lumière et sont

chauffées à 20 millions de degrés. Crédit : NASA/CXC/MIT/F.K.Baganoff et al.

Au centre de Sagittaire A se trouve une source radio considérée comme le centre de la Galaxie

et baptisée Sagittaire A*. Cette source est très petite, avec une taille de moins de 10 unités

astronomiques. Tout autour d'elle orbitent de nombreux nuages de gaz ionisé. Leur vitesse,

révélée grâce à l'effet Doppler, est de l'ordre de plusieurs centaines de kilomètres par seconde.

Pour pouvoir retenir en orbite des objets aussi rapides, la gravité de l'objet central doit être

extrêmement puissante et sa masse a pu être estimée à plusieurs millions de fois celle du

Soleil. Une telle concentration de masse dans un espace aussi restreint est remarquable. Elle

pourrait s'expliquer par la présence de l'un des corps les plus fascinants de l'astronomie

moderne : un trou noir supermassif. Cette hypothèse est cependant controversée car certaines

de ses implications n'ont pas été observées.

commentaires (0)
Aucun commentaire n'a été pas fait
Écrire ton premier commentaire
Ceci c'est un aperçu avant impression
Chercher dans l'extrait du document
Docsity n'est pas optimisée pour le navigateur que vous utilisez. Passez à Google Chrome, Firefox, Internet Explorer ou Safari 9+! Téléchargez Google Chrome