Notes sur le système solaire interne: l'exploration de Mars (après l'an 2000), Notes de Astronomie
Caroline_lez
Caroline_lez10 January 2014

Notes sur le système solaire interne: l'exploration de Mars (après l'an 2000), Notes de Astronomie

PDF (103.0 KB)
2 pages
449Numéro de visites
Description
Notes d'astronomie sur le système solaire interne: l'exploration de Mars (après l'an 2000). Les principaux thèmes abordés sont les suivants: Mars Odyssey, Mars Express, Spirit et Opportunity, Mars Reconnaissance Orbiter...
20points
Points de téléchargement necessaire pour télécharger
ce document
Télécharger le document

Mars Odyssey

La sonde Mars Odyssey, fut lancée le 7 avril 2001, mise en orbite autour de Mars le 24 octobre

2001 et est toujours opérationnelle. Sa mission principale est d'étudier la distribution des

minéraux sur la surface de la planète (en particulier les minéraux qui pourraient s'être formés

en présence d'eau), d'identifier la présence d'une vingtaine d'éléments chimiques, et d'étudier

les radiations solaires au niveau de Mars. L'un des premiers résultats de cette mission fut de

détecter en 2002 de larges dépôts d'hydrogène dans le sous-sol de la planète, probablement

de la glace d'eau.

Mars Express

La sonde européenne Mars Express décolla le 2 Juin 2003 et atteint Mars le 25 décembre 2003.

Sa mission consiste à cartographier la surface de Mars, à y étudier la distribution des minéraux,

à analyser la structure du sous-sol martien sur une profondeur de quelques kilomètres, mais

aussi à étudier l'atmosphère de Mars, en particulier sa circulation globale, son interaction avec

le sol et avec le vent solaire. Sa première grande découverte fut de démontrer directement la

présence de glace d'eau lors de ses premières observations de la calotte du pôle sud en 2004.

Spirit et Opportunity

Les rovers Spirit et Opportunity, lancés respectivement le 10 Juin et le 7 juillet 2003, atterrirent

les 4 et 25 janvier 2004. Spirit arriva dans le cratère Gusev, un cratère de 160 kilomètres de

diamètre formé il y a 3 ou 4 milliards d'années à 15 degrés au sud de l'équateur de Mars. Le

cratère fut choisi car il pourrait s'agir du site d'un ancien lac. Opportunity atterrit dans un petit

cratère de 22 mètres de diamètre appelé Eagle dans la plaine Meridiani Planum, à deux degrés

au sud de l'équateur mais du coté opposé de la planète. Ce site fut choisi car les observations

en orbite y avaient détecté la présence d'hématite, un minéral qui se forme généralement en

présence d'eau. Les deux rovers sont encore opérationnels (en août 2009) bien que leur

mission originale n'était prévue pour durer qu'environ 90 jours.

Les deux rovers ont accumulé une quantité de données et d'images impressionnante. Spirit ne

trouva pas de preuve de l'existence passée d'un lac à son point d'atterrissage, juste une simple

plaine basaltique. Mais après une expédition vers des collines à trois kilomètres de là, il

découvrit des preuves chimiques et morphologiques d'une histoire géologique plus complexe

ayant probablement impliqué la présence d'eau. Opportunity fut plus chanceux et tomba dès

son arrivée sur des affleurements dont l'analyse indiqua que les roches y avaient été modifiées

par une exposition à des quantités significatives d'eau. Plus tard, le rover descendit dans le

cratère Endurance (130 mètres de diamètre) et découvrit une section verticale de 10 mètres qui

révéla aussi des changements graduels dans la composition chimique et la morphologie des

roches.

Mars Reconnaissance Orbiter

La sonde Mars Reconnaissance Orbiter fut lancée le 12 août 2005 et mise en orbite autour de la

planète le 10 mars 2006. Sa mission consiste à cartographier la surface de Mars avec une

résolution jusque là inégalée, à étudier la structure des calottes polaires, à chercher des

preuves de la présence d'eau dans le sous-sol, et à étudier l'atmosphère et la météorologie

globale de Mars.

Phoenix

L'atterrisseur Phoenix fut lancé le 4 août 2007, atterrit à une latitude de 68 degrés dans la

région polaire nord le 25 mai 2008 et y resta opérationnel jusqu'au 10 Novembre 2008. Ses

deux objectifs principaux étaient d'étudier l'histoire géologique de l'eau dans cette région et de

déterminer si le sol avait ou était capable de supporter la présence d'une forme de vie. Malgré

son séjour assez court, Phoenix a récolté une moisson impressionnante de données. Il y a en

particulier creusé une tranchée et observé un matériau blanc se vaporiser en quatre jours,

probablement de la glace d'eau souterraine qui s'est lentement sublimée (c'est-à-dire est

passée directement de l'état solide à l'état gazeux). Certaines images des pieds de l'engin ont

aussi révélé ce qui pourrait être des gouttes d'eau libérées du sous-sol lors de l'atterrissage,

mais aucun consensus n'a été obtenu sur cette interprétation. La mission comprenait aussi des

études de la chimie du sol et des expériences météorologiques.

commentaires (0)
Aucun commentaire n'a été pas fait
Écrire ton premier commentaire
Ceci c'est un aperçu avant impression
Chercher dans l'extrait du document
Docsity n'est pas optimisée pour le navigateur que vous utilisez. Passez à Google Chrome, Firefox, Internet Explorer ou Safari 9+! Téléchargez Google Chrome