Notes sur les planètes et la vie en astronomie: le paradoxe de Fermi, Notes de Astronomie
Caroline_lez
Caroline_lez9 January 2014

Notes sur les planètes et la vie en astronomie: le paradoxe de Fermi, Notes de Astronomie

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Notes d'astronomie sur les planètes et la vie en astronomie: le paradoxe de Fermi. Les principaux thèmes abordés sont les suivants: le paradoxe, Quelques réponses au paradoxe, la possibilité d'un code éthique.
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Les planètes et la vie en astronomie :

Paradoxe - Fermi

Le manque de succès de la recherche de signaux extraterrestres intelligents nous amène à un

paradoxe, déjà posé par le physicien Enrico Fermi en 1950, lorsqu'il s'interrogeait sur l'absence

de visiteurs extraterrestres sur notre planète.

Il est évidemment difficile d'imaginer à quoi ressemblerait une civilisation extraterrestre. Un fait

qui semble néanmoins s'imposer est qu'une telle civilisation finirait inévitablement par chercher

à se répandre au-delà de sa planète d'origine. On peut citer trois raisons pour lesquelles cet

objectif semble naturel : l'exploration, la colonisation et la survie.

L'exploration serait un premier pas, une mission vers d'autres étoiles, motivée soit par la

curiosité intellectuelle, soit par des raisons de prestige. La colonisation suivrait, pour des

raisons économiques, politiques ou religieuses. La troisième raison, la plus implacable, est la

survie, car la vie d'une étoile est limitée dans le temps.

Par exemple, dans 5 milliards d'années, le Soleil cessera d'être l'étoile stable que nous

connaissons aujourd'hui. Il se transformera en une géante rouge qui engloutira la Terre. Dans

ces conditions, tôt ou tard, le voyage interplanétaire puis interstellaire s'avérera indispensable

pour la survie de l'humanité. Toute civilisation extraterrestre sera un jour ou l'autre confrontée

au même problème.

Les simulations d'une expansion par voyage interstellaire montrent qu'il est tout à fait possible

d'envisager la colonisation de la Galaxie toute entière par une seule civilisation en un temps de

l'ordre de 10 millions d'années. Cette durée, aussi astronomique qu'elle soit, est néanmoins

très courte par rapport à l'âge de laGalaxie (une dizaine de milliards d'années).

Le paradoxe est donc est le suivant : puisqu'une seule civilisation extraterrestre pourrait se

répandre en un temps relativement court dans toute la Galaxie, pourquoi n'avons nous jamais

vu d'extraterrestres sur Terre et pourquoi nos radiotélescopes n'ont-ils jamais capté de signaux

extraterrestres intelligents dans le voisinage du Soleil ?

Quelques réponses au paradoxe

La solution la plus simple au paradoxe de Fermi consiste à dire que nous n'avons rien vu parce

qu'il n'y a rien à voir. Nous sommes seuls dans la Galaxie ou, du moins, nous sommes les

premiers à atteindre le seuil de la technologie. Cette hypothèse peut sembler raisonnable à

première vue, la probabilité d'apparition de vie intelligente pourrait être si faible que la Terre

est un cas unique dans la Galaxie. L'explication est néanmoins peu satisfaisante, car elle

redonne un rôle spécial à la Terre, alors que l'astronomie a montré, tout au long de son

histoire, que notre planète n'a rien de spécial.

Une autre hypothèse consiste à remettre en cause les simulations de l'expansion d'une

civilisation. Ainsi, les voyages interstellaires pourraient être très rapides, mais le processus de

colonisation beaucoup plus lent. La vitesse à laquelle la limite de la zone colonisée se propage

serait sans rapport avec la vitesse d'un seul voyage interstellaire. Le temps nécessaire à la

colonisation pourrait être de l'ordre de l'âge de la Galaxie, ce qui expliquerait pourquoi le

système solaire n'a pas encore été touché.

Certaines réponses reposent sur l'impossibilité ou la difficulté du voyage interstellaire. Celui-ci

est peut-être beaucoup plus difficile que ce que l'on suppose généralement. Des facteurs tels

que les rayons cosmiques ou lespoussières interstellaires pourraient le rendre effectivement

irréalisable.

D'autres explications mettent en avant un choix plus volontaire. Ainsi une civilisation

technologique avancée pourrait être très réticente à coloniser d'autres planètes, car les

nouvelles colonies finiraient probablement par se retourner contre leur planète mère.

Certains auteurs ont également suggéré la possibilité d'un code éthique qui interdirait à une

civilisation avancée de tenter la moindre interaction avec une autre forme de vie. Une hypothèse

pour laquelle l'histoire de l'humanité ne donne pas vraiment d'exemple.

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