Metais Pesados e a Cadeia Alimentar - Apostilas - Biologia, Notas de estudo de Biologia. Pontifícia Universidade Católica do Rio Grande do Sul (PUC-RS)
Paulo89
Paulo891 de Março de 2013

Metais Pesados e a Cadeia Alimentar - Apostilas - Biologia, Notas de estudo de Biologia. Pontifícia Universidade Católica do Rio Grande do Sul (PUC-RS)

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Apostilas sobre os metais pesados e a cadeia alimentar, definição, classificação, elementos essenciais, efeitos tóxicos.
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Metais Pesados e a Cadeia Alimentar

O que são metais pesados?

Acredita-se que os metais talvez sejam os agentes tóxicos mais conhecidos pelo homem. Há aproximadamente 2.000 anos a.C., grandes quantidades de chumbo eram obtidas de minérios, como subproduto da fusão da prata e isso provavelmente tenha sido o início da utilização desse metal pelo homem.

Os metais pesados diferem de outros agentes tóxicos porque não são sintetizados nem destruídos pelo homem. A atividade industrial diminui significativamente a permanência desses metais nos minérios, bem como a produção de novos compostos, além de alterar a distribuição desses elementos no planeta.

A presença de metais muitas vezes está associada à localização geográfica, seja na água ou no solo, e pode ser controlada, limitando o uso de produtos agrícolas e proibindo a produção de alimentos em solos contaminados com metais pesados. Todas as formas de vida são afetadas pela presença de metais dependendo da dose e da forma química.

Área contaminada por metais pesados

Os metais são classificados em:

1.Elementos essenciais - sódio, potássio, cálcio, ferro, zinco, cobre, níquel e magnésio;

Tabela Nutricional do Açúcar Mascavo(tomado como exemplo)

2. Micro-contaminantes ambientais - arsênico, chumbo, cádmio, mercúrio, alumínio, titânio, estanho e tungstênio;

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3. Elementos essenciais e simultaneamente micro-contaminantes - cromo, zinco, ferro, cobalto, manganês e níquel.

Os efeitos tóxicos dos metais sempre foram considerados como eventos de curto prazo, agudos e evidentes, como anúria e diarréia sanguinolenta, decorrentes da ingestão de mercúrio. Atualmente, ocorrências a médio e longo prazo são observadas, e as relações causa-efeito são pouco evidentes e quase sempre subclínicas. Geralmente esses efeitos são difíceis de serem distinguidos e perdem em especificidade, pois podem ser provocados por outras substâncias tóxicas ou por interações entre esses agentes químicos.

A manifestação dos efeitos tóxicos está associada à dose e pode distribuir-se por todo o organismo, afetando vários órgãos, alterando os processos bioquímicos, organelas e membranas celulares.

Acredita-se que pessoas idosas e crianças sejam mais susceptíveis às substâncias tóxicas. As principais fontes de exposição aos metais tóxicos são os alimentos, observando-se um elevado índice de absorção gastrointestinal.

Recentemente, tem sido noticiado na mídia escrita e falada a contaminação de adultos, crianças, lotes e vivendas residenciais, com metais pesados, principalmente por chumbo e mercúrio. Contudo, a maioria da população não tem informações precisas sobre os riscos e as conseqüências da contaminação por esses metais para a saúde humana.

Dos 2,9 milhões de toneladas de resíduos industriais perigosos gerados anualmente no Brasil, somente 600 mil toneladas recebem tratamento adequado, conforme estimativa da Associação Brasileira de Empresas de Tratamento, Recuperação e Disposição de Resíduos Especiais (ABETRE). Os 78% restantes são depositados indevidamente em lixões, sem qualquer tipo de tratamento.

Esquema da contaminação industrial de metais pesados

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A contaminação do meio ambiente

Os despejos de resíduos industriais são as principais fontes de contaminação das águas dos rios com metais pesados. Indústrias metalúrgicas, de tintas, de cloro e de plástico PVC (vinil), entre outras, utilizam mercúrio e diversos metais em suas linhas de produção e acabam lançando parte deles nos cursos de água. Outra fonte importante de contaminação do ambiente por metais pesados são os incineradores de lixo urbano e industrial, que provocam a sua volatização e formam cinzas ricas em metais, principalmente mercúrio, chumbo e cádmio.

Os metais pesados não podem ser destruídos e são altamente reativos do ponto de vista químico, o que explica a dificuldade de encontrá-los em estado puro na natureza. Normalmente apresentam-se em concentrações muito pequenas, associados a outros elementos químicos, formando minerais em rochas. Quando lançados na água como resíduos industriais, podem ser absorvido pelos tecidos animais e vegetais.

Uma vez que os rios deságuam no mar, estes poluentes podem alcançar as águas salgadas e, em parte, depositar-se no leito oceânico. Além disso, os metais contidos nos tecidos dos organismos vivos que habitam os mares acabam também se depositando, cedo ou tarde, nos sedimentos, representando um estoque permanente de contaminação para a fauna e a flora aquáticas.

Estas substâncias tóxicas também depositam-se no solo ou em corpos d'água de regiões mais distantes, graças à movimentação das massas de ar. Assim, os metais pesados podem se acumular em todos os organismos que constituem a cadeia alimentar do homem. É claro que populações residentes em locais próximos a indústrias ou incineradores correm maiores riscos de contaminação.

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Prejuízos causados ao homem pelos metais pesados

Os metais pesados são muito utilizados na indústria e estão em vários produtos.Veja alguns deles abaixo:

Metal:Alumínio

De onde vem:Produção de artefatos de alumínio; serralheria; soldagem de medicamentos (antiácidos) e tratamento convencional de água.

Efeitos:Anemia por deficiência de ferro; intoxicação crônica

Alumínio

Metal:Arsênio

De onde vem:Metalurgia; manufactura de vidros e fundição.

Efeitos:Câncer (seios paranasais)

Arsênio

Metal:Cádmio

De onde vem:Soldas; tabaco; baterias e pilhas.

Efeitos:Câncer de pulmões e próstata; lesão nos rins

Em pilhas e baterias usadas diariamente está presente o metal pesado cádmio

Metal:Chumbo

De onde vem:Fabricação e reciclagem de baterias de automóveis;

indústria de tintas; pintura em cerâmica; soldagem.

Efeitos:Saturnismo (cólicas abdominais, tremores, fraqueza muscular, lesão renal e cerebral)

Na soldagem é utilizado o metal pesado chumbo.

Metal:Cobalto

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De onde vem:Preparo de ferramentas de corte e furação.

Efeitos:Fibrose pulmonar (endurecimento do pulmão), que pode levar à morte

Fibrose Pulmonar

Metal:Crómio

De onde vem:Indústrias de corantes, esmaltes, tintas, ligas com aço e níquel; cromagem de metais.

Efeitos:Asma (bronquite); câncer

Nos esmaltes são encontradas significativas taxas do metal pesado crômio

Metal:Mercúrio

De onde vem:Moldes industriais; certas indústrias de cloro-soda; garimpo de ouro; lâmpadas fluorescentes.

Efeitos:Intoxicação do sistema nervoso central

As lâmpadas fluorescentes contém mercúrio

Metal:Níquel

De onde vem:Baterias; aramados; fundição e niquelagem de metais; refinarias.

Efeitos:Câncer de pulmão e seios paranasais

Níquel

O caminho dos metais pesados na Cadeia Alimentar

O caminho dos metais pesados dentro de uma cadeia alimentar apresenta uma rota crescente de acúmulo nos tecidos dos organismos. Sendo assim,o consumidor do topo da cadeia sempre

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apresentará um índice maior de um metal pesado que esteja contaminando um ecossistema, do que oconsumidor que o antecede, ou oprodutor.

Quando a poluição por metais pesados atinge as águas, todo o ecossistema daquele local será contaminado, pois, através da água, os metais pesados poderão ser absorvidos pelas plantas, algas e microalgas que são as bases de quase todas as cadeias alimentares, podendo, inclusive, chegar ao homem.

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