APUNTES GEOGRAFIA GENERAL, Apuntes de Geografía. Universidad de Salamanca (USAL)
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APUNTES GEOGRAFIA GENERAL, Apuntes de Geografía. Universidad de Salamanca (USAL)

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Asignatura: Geografia España, Profesor: Antonio Ceballos, Carrera: Historia y Ciencias de la Música, Universidad: USAL
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APUNTES DE GEOGRAFIA GENERAL

Tener la firme creencia, que tras haberme esforzado al 100% en estudiar, puedo sentirme cómodo. Si suspendo, lo he dado todo, y volveré a tener una oportunidad al

siguiente intento. (Si no me motivo yo, nadie lo hace)

Tema 2

Las herramientas básicas del geógrafo.

Preguntas:

ACTIVIDADES PRÁCTICAS 1.

Introducción al uso y manejo del MTN. Durante las clases correspondientes a

este tema el profesor planteará y resolverá diversos ejercicios prácticos sobre uso y

manejo de mapas. Algunos de estos ejercicios formarán parte de la prueba práctica del

examen final de la asignatura.(mirar ejercicios de clase )

2. Demostración de algunas herramientas utilizadas por los geógrafos.

Vocabulario del Tema:

-Mapa: Puede definirse como una representación selectiva y a escala de toda o

una parte de la superficie terrestre sobre un plano. Constituye un instrumento esencial

para el usuario del mismo como fuente de información y como modo de representación

de los datos que los creadores del mapa generan o sintetizan.

-Mapa planimétrico: Representación selectiva y a escala de toda o una parte de

la superficie terrestre sobre un plano que representa diversas características del medio

geográfico pero no el relieve.

-Mapa topográfico: Representación selectiva y a escala de toda o una parte de la

superficie terrestre sobre un plano que describe el relieve de la superficie terrestre y da

indicaciones sobre la superficie del terreno mediante curvas de nivel, tintas

hipsométricas, incluso mediante el diseño tridimensional del propio mapa.

-Atlas: Compendio de mapas de distinta naturaleza referidos a un espacio de referencia.

-Escala: Relación de reducción existente entre una distancia cualquiera medida

sobre el mapa y la correspondiente distancia medida sobre el terreno.

3 Geografía General

-Declinación: Es el ángulo comprendido entre el norte magnético local y el norte

verdadero (o norte geográfico). En otras palabras, es la diferencia entre el norte

geográfico y el indicado por una brújula ('norte magnético').

-Meridiano: Son arcos de círculo máximo cuyos extremos coinciden con los

polos, de tal manera que cada meridiano mide 180º. Algunas de sus características de

los son: Todos los meridianos tienen dirección Norte-Sur, tienen su máxima separación

el Ecuador y convergen hacia dos puntos comunes en los polos y El número de

meridianos que puede trazarse sobre la superficie del globo es infinito.

-Paralelo: Los paralelos son círculos completos, que se obtienen por la

intersección de planos perpendiculares al eje de rotación. Características: Son siempre

paralelos entre sí, ya que aunque sean líneas circulares su separación es constante, van

siempre en dirección Este-Oeste. Los Meridianos y paralelos se cortan en ángulo recto

y todos los paralelos son círculos menores con excepción del Ecuador, al que

corresponde un círculo máximo completo que divide a la Tierra en dos mitades iguales o hemisferios. El número de paralelos que puede trazarse sobre la superficie del globo

es infinito.

-Longitud: la longitud de un punto determinado en el espacio corresponde al

ángulo que forma el plano del meridiano donde se localiza ese punto con el del

meridiano cero o de Greenwich. Lo expresamos generalmente en grados, minutos y

segundos. La longitud puede ser Este u Oeste respecto al meridiano de Greenwich y

está comprendida entre 0 y 180º

-Latitud: la latitud de un punto concreto corresponde al ángulo comprendido

entre el plano del Ecuador y un plano que pasara por ese punto concreto y el centro de

la Tierra. La latitud puede ser Norte o Sur, respecto al Ecuador, con valores

comprendidos entre los 0 y 90º.

- Acimut: Los acimuts son ángulos medidos en sentido de las agujas del reloj a

partir del norte y comprendidos por tanto entre 0 y 360º. Según se midan respecto al

Norte Geográfico o al Norte Magnético se denominan acimut geográfico o acimut

magnético.

Sistema de coordenadas geográficas: Es un sistema de coordenadas esféricas

mediante el cual un punto se localiza con dos valores angulares.

Sistema de coordenadas UTM: las coordenadas UTM (Universal Transversa

Mercator), es un sistema de coordenadas que se expresan en metros midiendo la

distancia entre el punto que queremos localizar y el origen de la zona UTM en la que

nos encontremos.

CNIG: El Centro Nacional de Información Geográfica (CNIG) es un Organismo

autónomo de España perteneciente a la Administración General del Estado y creado

en 1989. Está adscrito al Ministerio de Fomento a través de la Dirección General

del Instituto Geográfico Nacional de España. Es el organismo encargado de preparar y

editar las distintas hojas del Mapa Topográfico Nacional a escala 1:50.000.

Curva de nivel: Líneas que unen todos los puntos del mapa con la misma altitud

sobre el nivel del mar.

Fotointerpretación: Consiste en un ejercicio de observación directa de las fotos

con el objetivo de reconocer una serie de objetos (a partir de las formas, colores,

texturas, etc.) y poder deducir algunas de sus características, procesos asociados, etc. En una gran parte de casos en los que el geógrafo (u otro usuario) utilice fotografías aéreas

para conocer y analizar un determinado territorio tendrá que manejar instrumentos y

técnicas que conviertan la visión plana bidimensional de las fotografías en una visión

tridimensional.

Teledetección: Es la observación remota de la superficie terrestre,constituye el

marco de estudio de la teledetección. La teledetección es una técnica que no solamente

permite obtener una imagen de la Tierra a partir de un sensor remoto, sino que también

engloba el proceso de tratamiento de la misma supeditado a una aplicación concreta.

Sensor activo: sensores activos (el sensor emite una señal sobre una superficie y

recibe la respuesta a esa señal modificada por las características de la propia superficie)

Sensor pasivo: Cuando el sensor se limita a recibir la energía transmitida por

una determinada superficie.

SIG: sistema informático que permite recoger, almacenar, recuperar, transformar

y mostrar datos espaciales correspondientes al mundo real de acuerdo a una diversidad

de propósitos.

GPS: Un Sistema de Posicionamiento Global (GPS) puede definirse como una

red de satélites que continuamente transmiten información codificada que hace posible

3 Geografía General

la localización precisa de un punto en el espacio, midiendo la distancia entre ese punto

y los satélites.

Google Earth: Google Earth es una aplicación informática que permite

visualizar imágenes georreferenciadas20 con contenidos geográficos. Debido a su

accesibilidad, fácil manejo y a sus contenidos geográficos es una herramienta básica y

de gran utilidad de cara a diversas aplicaciones de la geografía en muy distintos niveles.

Iberpix: Es un visor cartográfico, en este caso dependiente del Ministerio de

Fomento y gestionado por el IGN-CNIG. Como en el caso del SIGA podemos visualizar

distintas capas de información (mapa topográfico, imagen del satélite SPOT 5, ortofotos

de máxima resolución, mapa de ocupación del uso del suelo, conectar con servidores de

mapas a través del servicio WMS (Wep Map Service) y proceder a la ejecución de

algunas operaciones sencillas como medir distancias16 y superficies.

LiDAR: Método directo de captura de información para generar modelos

digitales del terreno (MDT) con bastante precisión. De manera muy sencilla se trata de un sensor, instalado en una plataforma terrestre o aérea, que emite una serie de pulsos

láser y los recibe conforme estos van rebotando en el terreno midiendo el tiempo que la

señal tarda en regresar al detector.

Tema 1

¿Qué es y para qué sirve la Geografía?

Preguntas:

1- Explica de manera sintética en qué consiste la ciencia geográfica y cuáles son

sus principales aplicaciones (para qué sirve).

De forma general, la Geografía es uno de los medios que tiene el hombre para

comprender el mundo. Mediante la recopilación de una serie de informaciones y

conocimientos variadísimos, y un método que le permita interrelacionarlos, el hombre

podrá comprender por qué tal acontecimiento, bien físico o cultural, ocurre en un

determinado espacio. La Geografía es una ciencia que permite conocer las

características de nuestro mundo, desde el entorno local inmediato hasta el mundo de la

globalización y de las redes de comunicación. La Geografía suministra las claves para

comprender el planeta Tierra, su diversidad, sus problemas, evaluando los riesgos que

corren sus propios habitantes y recomendando soluciones, de ahí su función social. No

se trata de un conocimiento y un análisis abstracto, es un análisis con una base espacial,

pues es en el espacio en donde se manifiestan y expresan los hechos y fenómenos

geográficos

Las cuatro tradiciones básicas de la ciencia geográfica: • espacial, entendiendo

que la localización de los objetos, su modo de distribución y su representación en un mapa son un cometido esencial de la ciencia geográfica; • regional, que trata de

describir de forma sistemática las características que configuran un espacio singular,

que denominamos región, y lo diferencian del espacio vecino; • ecológica, ya que son

muchos los geógrafos que entienden la Geografía como una “ecología humana” cuyo

objeto es estudiar las interrelaciones entre el Hombre y el Medio con la finalidad de

mejorar la adaptación del hombre a ese medio; • de ciencia de la Tierra, debido a que

la consideración de la Geografía como ciencia que se ocupa del estudio de la litosfera,

atmósfera, hidrosfera y biosfera le otorga el carácter de ciencia puente entre las ciencias

sociales y ciencias de la Tierra.

Existe dos grandes ramas diferentes, pero complementarias: la Geografía Física,

con una clara orientación de ciencia natural, y la Geografía Humana, con una clara

orientación de ciencia social. Convergen en una serie de puntos:

•La formación básica de la mayor parte de los geógrafos que las practican es

comparable.

• Frente a otras ciencias, ambas, en su condición de ciencias territoriales,

comparten la materialidad de los elementos que estudian. Además, estos elementos se

van a caracterizar por estar jerarquizados, en relación con su funcionalidad, y formar

estructuras o sistemas con un marcado carácter dinámico, tanto temporal como espacial.

3 Geografía General

• La consideración de diversas escalas espaciales, o la delimitación de los

diferentes sistemas, con sus elementos y relaciones propios, es un problema común a

ambas disciplinas.

• La temporalidad de los hechos geográficos, con una escala cronológica muy

variable según el problema que se afronte, también es un punto común.

2-¿Qué circunstancias históricas favorecieron el surgimiento de la Geografía

moderna en el siglo XIX?

El siglo XIX supone el surgimiento de la Geografía moderna y científica que

pretende construir un discurso fundamentado y estructurado dentro del campo de la

ciencia moderna. Ello se debe a la confluencia de una serie de circunstancias históricas

que promovieron este acontecimiento y que resumimos a continuación:

-Realización de numerosos viajes de exploración y expediciones científicas

que aportaron un mayor conocimiento de los distintos territorios: A partir del siglo

XVIII son frecuentes los viajes exploratorios con el objetivo concreto de recoger información de manera sistemática aplicando una metodología empírica. Se utilizan

instrumentos de observación y medición, precisos y específicos; se describen de manera

metódica las observaciones realizadas; se aplica la estadística para analizar la

información; etc. A modo de ejemplo podríamos citar los denominados viajes ilustrados

de James Cook, Alejandro Malaspina, Alexander von Humboldt y Charles Darwin6 .

-Expansión colonial europea con el conocimiento de nuevos espacios

geográficos: En un período de notable expansión económica las colonias se muestran

como el espacio propicio para colocar el excedente de capital pecuniario y humano y al

mismo tiempo como lugar proveedor de materias primas. El conocimiento de los

territorios coloniales promovió en el continente europeo la fundación de diversas

sociedades geográficas: París (1821), Berlín (1828), Londres (1830) … Madrid (1876).

Casi todas estuvieron promovidas por capital privado que financió viajes de

reconocimiento geográfico, así como las posteriores actividades de difusión.

-Desarrollo de los nacionalismos modernos apoyados en la filiación íntima

a una determinada entidad territorial: El sentimiento nacionalista, apoyado en el

movimiento romántico, fue especialmente manifiesto en los nuevos estados (Alemania

e Italia) que buscaron su identidad en el propio territorio geográfico, siendo por tanto la

Geografía un valioso instrumento para asentar esa identidad nacional a través de las

instituciones educativas.

-Reconocimiento explícito de la Geografía por parte de las instituciones

académicas y educativas: Las primeras cátedras universitarias de Geografía se crearon

en Alemania a partir de 1873. Posteriormente ocurrió lo mismo en países como Francia,

Austria-Hungría e Italia, siendo el proceso algo más tardío en los países anglosajones.

Este reconocimiento institucional de la Geografía como disciplina universitaria supuso,

entre otras cosas, el surgimiento de una comunidad de profesores de Geografía que se

esforzaron por construir un campo epistemológico propio.

-Elaboración de un proyecto conceptual y metodológico incardinado en la

ciencia moderna: La base intelectual de la nueva Geografía la representan dos autores

alemanes: Alexander von Humboldt (1769-1859) y Carl Ritter (1779-1859). Humboldt

concibe la Geografía como una disciplina para afrontar la descripción física del globo,

profundizando en el conocimiento de la geología, hidrología, oceanografía, botánica y zoología de los distintos territorios a partir de la observación empírica y sistemática. A

pesar de las distintas ramas de conocimiento dentro de la Geografía física, Humboldt

siempre abogará por un análisis integrado de los mismos. La concepción de Ritter es

muy distinta, ya que entiende la Geografía como una disciplina para explicar, a partir de

los hechos geográficos, el devenir de las sociedades humanas.

A pesar de sus distintos enfoques, ambos autores se esforzaron por dotar de un

estatuto de ciencia a la Geografía, incorporándola al seno de las ciencias empíricas. A

finales del XIX la Geografía no se limita a enumerar los distintos elementos geográficos

o a describir el paisaje y la realidad de los distintos territorios; en este momento la

Geografía asume el conocimiento de las causas y de las consecuencias de los hechos

geográficos.

-Explica el desarrollo de las denominadas geografías científicas basadas en las

filosofías positivistas.

Uno de los afanes de esta tradición es la integración de la Geografía en el campo

de las ciencias positivas. Ello es especialmente manifiesto en los primeros años de

desarrollo de la Geografía cuando el ambientalismo cultural y la geografía física marcan

los orígenes de la Geografía. La primera generación de grandes geógrafos procedió del

campo de las ciencias físicas y naturales, desarrollando una geografía científica basada

3 Geografía General

en el carácter positivo del conocimiento científico: observación de los hechos,

inducción, enunciado de leyes. En un contexto científico mediatizado por las teorías

darvinistas, la propuesta de una Geografía, dentro de las ciencias naturales, que estudia

las relaciones entre el Hombre y el Medio fue muy bien acogida. Los primeros

geógrafos compartieron la idea de que es el ambiente el que explica y determina los

caracteres humanos y sociales. Esta Geografía se apropia de uno de los conceptos clave

del saber geográfico: el de medio, medio geográfico o condiciones geográficas. Por tal

se entiende un conjunto de factores y elementos físicos que configuran un área

determinada.

En Estados Unidos el gran impulsor de esta geografía positivista fue William

Morris Davis (1850-1934), quien concibe la Geografía, al igual que sus colegas

alemanes, como una ciencia general, positivista, que estudia la relación entre el medio

y los seres vivos. Sería casi una “ecología de los seres vivos”, que se ocupa de la

relación de lo inorgánico con lo orgánico, estableciéndose una distinción entre la fisiografía (estudio del medio físico) y la ontografía (estudio de los seres vivos:

fitogeografía, zoogeografía y antropogeografía). Debido a la gran aceptación de este

enfoque en Estados Unidos muchos autores hablan de “tradición anglosajona” para

referirse al desarrollo de la práctica geográfica desde las bases del positivismo. Tras

varios años de cierta difuminación y dispersión (que coincide en el tiempo con el auge

de las geografías regionalistas que veremos en el siguiente apartado), en los 40 del siglo

pasado resurge con fuerza el desarrollo de la Geografía basada en las ideas positivistas.

Ello ocurre de nuevo en Estados Unidos, en donde se reivindica un cambio radical en la

práctica de la disciplina, en su concepción teórica y en sus postulados epistemológicos,

próximos a los postulados críticos del positivismo lógico del Círculo de Viena. Este

enfoque propugnó la aplicación del método científico que proponía llegar a la

formulación teórica a través de la observación empírica. También destaca la importancia

del lenguaje formal, prestándose una especial atención a las técnicas matemático-

estadísticas hasta tal punto que se llegó a denominar a esta nueva corriente Geografía

Cuantitativa. Un buen ejemplo lo constituyen los estudios de Fred K. Schaefer

orientados a la búsqueda de regularidades espaciales asociadas a las distribuciones de

los fenómenos geográficos en el espacio. Desde esta perspectiva, esta nueva geografía

propone y construye como objeto de la Geografía la organización del espacio. La

geografía analítica convierte al espacio en una dimensión geométrica y en el objeto de

estudio de la geografía científica. Ello supuso una aportación conceptual importante, ya

que se hablaba de organización y estructuras espaciales y no del medio y del paisaje.

La premisa de esta nueva geografía es que existen estructuras espaciales generadas por

la actividad humana y que estas estructuras influyen directamente en los procesos

geográficos. Por lo tanto, esta geografía se va a dedicar a la elaboración de modelos

interpretativos del espacio. La década de los 70 se caracteriza por el hecho paradójico

de que el declive de las propuestas analíticas en los países anglosajones (principalmente

Estados Unidos) coincide con la llegada exitosa de estos planteamientos a diversos

países europeos, especialmente en Francia y Alemania. En el caso francés la aparición

de la revista L’Espace Géographice será clave para el ejercicio de la nueva geografía. La

llamada geografía coremática, desarrollada en Francia, contempla el espacio desde una

dimensión geométrica, poniendo un especial énfasis en el análisis de las denominadas

configuraciones o estructuras espaciales consideradas a distintas escalas. Se esfuerza

por identificar esas estructuras y representarlas gráficamente. El concepto básico es el

de corema, que identifica la estructura elemental del espacio geográfico, con independencia de su apariencia concreta como localidad. El método es cartográfico y

se sirve de una serie de signos, puntos, líneas, áreas y redes. Con ellos se identifican los

elementos y procesos espaciales que, según esta práctica geográfica, configuran todo

territorio. Quienes practican esta geografía están convencidos de que la organización del

espacio geográfico responde a una serie de leyes como la de la gravitación o gradiente,

que vincula el potencial de desarrollo territorial a la masa demográfica y económica y,

de forma inversa, a la distancia. Por tanto la geografía será una ciencia puramente social

(y no natural) en el sentido de que el espacio geográfico es un objeto producto de las

relaciones sociales. Además, una nueva terminología se introducirá en las prácticas

geográficas para identificar las estructuras más significativas del desarrollo espacial:

arcos, corredores, fachadas, triángulos, bananas, etc. Finalmente, señalar que el gran

desarrollo tecnológico (especialmente en la informática y las nuevas tecnologías)

acaecido en las dos últimas décadas del siglo XX ha reubicado de nuevo el desarrollo de

la geografía analítica. Un buen ejemplo lo tenemos en el desarrollo de la teledetección

y de los Sistemas de Información Geográfica (SIG).

- Explica el desarrollo de las geografías basadas en las filosofías del sujeto.

En este grupo recogería tres tipos de geografía practicadas principalmente

durante el siglo XX. En primer lugar, durante la primera mitad del siglo se

desarrollarían las llamadas geografías regionalistas o del paisaje. Por otro lado, en

segundo lugar, la crisis de la geografía analítica a partir de los 70 en Estados Unidos se

3 Geografía General

traduce en el desarrollo de las geografías humanísticas y postmodernas completamente

arraigadas en las denominadas filosofías de la subjetividad. Finalmente, en tercer lugar,

sin ser una tipología comparable a las dos anteriores, habría que hacer una mención

especial a las geografías feministas que pretenden replantear la práctica geográfica

desde nuevos puntos de vista.

Las denominadas geografías regionales y del paisaje replantean el gran

objetivo de la Geografía General que pretendía enunciar leyes generales que regularan

las influencias del medio sobre el hombre, preocupándose por lo universal. El

replanteamiento consiste en la consideración de esas influencias del medio sobre el

hombre, pero en un contexto o marco geográfico definido. Ese marco es la región

geográfica (región natural en un primer desarrollo), que se considera el objeto de la

Geografía. Esta concepción geográfica se inserta en una cultura que reivindica el

individuo, por tanto lo que interesa es estudiar el medio en donde se desenvuelve la vida

humana. La Geografía pretende describir ese medio, analizarlo y finalmente explicarlo. No pretende ningún tipo de generalización, sino simplemente explicar un medio

geográfico delimitado y concreto. Dicho de otra manera, la Geografía pretende estudiar

en una región, geográficamente definida, cómo son las relaciones entre la Naturaleza y

el Hombre. En definitiva, estos geógrafos regionalistas destacan lo singular frente a lo

general, desde el convencimiento de que para abarcar los hechos generales es bueno

partir de lo particular. Ello supone renunciar a la generalización de las relaciones.

Derivó en la llamada geografía corológica, ya que la Geografía sería esa ciencia de la

superficie terrestre que atiende a sus diferencias regionales: la superficie terrestre sería

una sucesión de continentes, regiones, paisajes y localidades peculiares.

En Alemania Alfred Hettner (1859-1941) se esforzará para sistematizar la

disciplina geográfica también desde la tradición regional. Su aportación se asienta en

tres pilares:

-Justificación teórica y filosófica: Siguiendo a Kant, para Hettner la Geografía

es una ciencia idiográfica (sus conocimientos están vinculados al tiempo y al espacio) y

por tanto con carácter científico.

-Formulación teórica de la Geografía: La Geografía es la ciencia de la

organización del espacio. La unidad de estudio es la región geográfica que es la que

permite articular y objetivar el discurso de las relaciones Hombre-Medio. Por tanto la

Geografía regional (la síntesis regional) será la expresión de la Geografía.

-Propuesta de sistematización: Hettner estructura la Geografía como ciencia

reduciendo el cuerpo geográfico a aquellas disciplinas implicadas en la descripción

regional. La Geografía general, que reúne los conocimientos básicos del entramado

físico y social, ha de aplicarse en el desarrollo de la síntesis regional.

Las geografías regionalistas incorporan el concepto de paisaje, convertido en

objeto geográfico, identificando por tanto paisaje con región. La geografía del paisaje

estudia los componentes fisonómicos que diferencian cada región de la superficie

terrestre, entendidos como el resultado de un proceso histórico de transformación

protagonizado por la sociedad de esa región a lo largo del tiempo. El paisaje es la

expresión visual de la región y es el resultado de la relación entre el Hombre y el

Medio. Por lo tanto, lo que realmente identifica a una región no son sus rasgos

naturales, sino el producto visual de la comentada interacción (el paisaje). Estas

geografías se distinguirán por su interés para definir las singularidades territoriales y su

proceso histórico de formación.

Durante la segunda mitad del siglo XX, frente a ese positivismo contrario a la

geografía regional surgen las denominadas geografías humanísticas. Estas geografías

cuestionan el mito de la racionalidad, reaccionan frente al aparente orden del

racionalismo tecnocrático analítico. Muy alejado de una realidad gobernada por la

injusticia, desigualdad, desorden, etc. Estas geografías renuncian a la visión objetiva de

los fenómenos humanos, ya que el mundo objetivo no tiene sentido fuera de la

experiencia de los seres humanos. Reivindican al hombre como individuo. Critican el

reduccionismo del espacio a la geometría practicado por la geografía analítica y en este

sentido sería una especie de recuperación de los postulados regionalistas, ya que

interesa el lugar, la localidad, asociados a la percepción subjetiva. El sitio en donde el

individuo tiene sus raíces. El lugar encarna las vivencias de la gente y su valor deriva de

la percepción que de él tienen sus habitantes.

La última expresión de estas geografías humanísticas la representan las

geografías postmodernas. Para estas geografías el espacio es una realidad poliédrica

abordable desde una patente multiplicidad de enfoques. En este sentido, representan una

auténtica práctica exploratoria de la ciencia geográfica en donde podemos estudiar

elementos y procesos impensables hasta hace muy poco tiempo. Estas geografías han

ensanchado el campo de investigación y reflexión en Geografía incorporando el estudio

de la percepción y el uso del espacio por parte de colectivos sociales a los que la

3 Geografía General

disciplina ha prestado tradicionalmente una atención nula o marginal. Poniendo de

manifiesto que el orden político, socioeconómico y cultural imperante levanta barreras

y obstáculos explícitos e implícitos para una integración igualitaria de estas personas en

la vida y en los espacios cotidianos producidos por las élites dominantes al servicio del

cuerpo social principal o hegemónico.

Las geografías feministas desarrolladas a partir de la segunda mitad del siglo

XX. Su embrión hay que situarlo en la década de los 60 del siglo pasado cuando

numerosos movimientos sociales dinamizan las sociedades occidentales y se produce la

incorporación de la mujer a la vida pública en general y a las instituciones académicas

en particular. La aparición de la geografía feminista se inserta en el contexto del

desarrollo y maduración del movimiento feminista y en el desarrollo general de los

movimientos sociales radicales.

Una de las bases del movimiento feminista es que existe una diferencia entre

sexos a la hora de relacionarse con la realidad e interpretarla. Es decir, existen valores y patrones de análisis de la realidad vinculados a la condición femenina, y por tanto

diferentes de los masculinos que predominaron y se impusieron en todos los ámbitos.

Por tanto, los valores imperantes no eran válidos como valores universales y neutrales,

ya que respondían a la elaboración masculina. Se trataría de un proceso de construcción

de una teoría social feminista que tendría unas derivaciones de carácter epistemológico.

Ello supone la negación de la objetividad del conocimiento científico y la invalidación

del carácter neutral de la ciencia. A pesar de estos cambios de mentalidad, y a la mayor

presencia de la mujer en la comunidad geográfica, la geografía feminista (también

denominada de género) puede considerarse como una práctica geográfica minoritaria.

Esta práctica geográfica adquiere su configuración plena en los 80 del siglo pasado, ya

que hasta entonces lo que se había desarrollado era una mera aproximación a los

espacios de la mujer, en particular a la condición social femenina en relación con la

marginación, los grupos sociales minoritarios y la segregación en el trabajo. A partir de

entonces se detecta un esfuerzo por elaborar una teoría social, una teoría crítica del

espacio desde planteamientos feministas y también se elaborarán una serie de

aproximaciones empíricas desde el marco feminista: - Denuncia de la marginación de la

mujer en la institución universitaria. -Crítica y cuestionamiento del pensamiento

geográfico dominante y la historia del mismo como producto masculino. - Construcción

de una teoría crítica feminista del espacio con nuevas categorías metodológicas,

definiendo nuevos problemas y nuevos enfoques respecto a lo que es relevante y no lo

es; imponiendo el principio del relativismo. Estas propuestas han calado especialmente

en el campo de la Geografía Humana: En el contexto de la geografía rural se estudió el

papel de la mujer en las comunidades rurales, especialmente las del Tercer Mundo. En

el contexto de la geografía económica se estudió el mundo de las mujeres trabajadoras.

En el contexto de la geografía urbana se denunció que el diseño y la construcción del

espacio físico urbano formaban parte de las prácticas sociales monopolizadas por los

hombres, de acuerdo a patrones de conducta, a intereses y a culturas masculinas. Una

de las últimas aportaciones de las geografías feministas ha sido la definición del

denominado ecofeminismo o la identificación de los intereses femeninos con un sistema

opuesto al de la explotación de la naturaleza por el hombre. Se trataría de un

movimiento activo de lucha contra la devastación de la Tierra, atribuida a intereses y

mentalidad masculinos.

- Enumera y explica brevemente las diferentes concepciones de “espacio”

planteadas en el desarrollo de la ciencia geográfica.

- Concepción del espacio identificado con la materialidad del medio natural. Se

trataría del medio geográfico que representa el entorno o el ambiente en el que se

desenvuelven los seres humanos.

- Espacio como región geográfica. La región identifica un espacio definido por

su homogeneidad. La posesión de un carácter dominante es lo que permite al geógrafo

diferenciar un territorio concreto de su entorno (territorios circundantes). Por tanto, la

región geográfica se concibe como un espacio caracterizado por la posesión de rasgos

propios, uniformes y comunes. En un principio, la geografía se atuvo a la consideración

de los rasgos físicos, de ahí el término de regiones naturales. Posteriormente no pudo

obviarse el proceso de ocupación humana de un determinado espacio y su papel

modelador. La región, de este modo, no es definida sólo por la distribución de unos

caracteres físicos determinados, sino por la actuación del hombre en ese espacio y la

creación de un paisaje concreto y singular. Es la región como medio geográfico, que nos

permite engarzar con el siguiente párrafo en el que se explica la concepción del espacio

geográfico como paisaje.

- El paisaje es la expresión visual del medio geográfico (el Landschaft alemán).

El paisaje es producto de la relación simbiótica entre pueblo y espacio, es la seña de

identidad de un determinado territorio. El paisaje responde a una percepción. Es la

3 Geografía General

imagen que proyecta un espacio y lo personaliza. Se concibe como una totalidad fruto

de múltiples procesos que interactúan a lo largo del tiempo histórico.

- El espacio de la geografía cuantitativa es un espacio isomorfo, apto para el

análisis de la localización e interacción espacial, descrito en términos geométricos, a

base de redes, flujos, agrupaciones, que pueden ser abordadas desde las perspectivas de

las relaciones espaciales con instrumentos de análisis de carácter general. La

organización espacial se contempla desde la perspectiva de la distribución y

localización de los fenómenos sociales. El espacio aparece como expresión geométrica

de la actividad social.

- Frente a este espacio objetivo, matemático o geométrico hay un espacio

subjetivo, un espacio vivido, dependiente de la sociedad y del sujeto. Se trataría del

espacio percibido, subjetivo, producto de la experiencia y conciencia individual.

- Finalmente desde una perspectiva socio-economicista, se entiende que el

espacio como un objeto social (espacio social) que surge de la producción, es decir, de las fuerzas productivas, y de las relaciones de producción existentes en cada momento

histórico. El espacio por tanto forma parte del capital fijo (p.e. renta de localización) y

se ve afectado por las inversiones y circulación de capitales.

-Explica los dos enfoques que han orientado la evolución de la geografía

regional.

Como ya se explicó en apartados previos, la geografía regional tiene por objeto

de estudio las entidades regionales. No obstante su desarrollo, así como el propio

concepto de región, han tenido diversos puntos de vista. Al menos existen dos

concepciones del término región que han marcado el desarrollo de la Geografía

Regional a lo largo de la historia de la Geografía:

• En el contexto genuinamente europeo, la región se concibe como un producto

de los factores y procesos físicos, y de la impronta cultural a lo largo de la historia, cuya

plasmación visual es el paisaje.

• En el contexto anglosajón (inglés y estadounidense) también se adopta el

concepto básico de región como objeto caracterizado por la homogeneidad de sus

rasgos, pero desde una perspectiva más instrumental que ontológica. El investigador

decide el tamaño de la región de acuerdo con el grado de generalización que se pretenda

(problema de escala), que a su vez dependerá de los objetivos de la investigación.

La investigación geográfica regional tradicionalmente se ha orientado hacia una

geografía de países (cada uno con su singularidad geográfica) que a su vez formaban

grandes unidades regionales fundamentadas en algún rasgo geográfico de carácter

configurador, en la mayor parte de los casos culturales, como la religión, la etnia, la

lengua, etc. Ejemplos de ello son acepciones y percepciones como el mundo árido de las

culturas islámicas, el Asia de los monzones, África en relación a los pueblos africanos

negros subsaharianos, la América Latina y la América Anglosajona, Europa en

referencia a la vieja Europa, etc. Los planteamientos regionalistas entraron en crisis

durante la segunda mitad del siglo pasado debido a que su producción no traspasaba el

ámbito de la narración de síntesis de la información existente sobre una determinada

entidad regional, siendo incapaz de ofrecerse como una disciplina aplicada y

pragmática. En las últimas décadas este desarrollo “tradicional y clásico” de la geografía regional ha tenido al menos tres especies de “reinvenciones”:

• En primer lugar, en las dos últimas décadas del siglo XX se ha propuesto una

nueva geografía regional de países desde la perspectiva del contraste entre países

desarrollados, subdesarrollados y emergentes. Esta nueva geografía regional insiste en

la visión integrada de todos los componentes sociales, económicos, ecológicos,

históricos, culturales, etc. para poder explicar cómo se organiza y cambia un territorio,

entendiendo la fragmentación actual del mundo a partir de la respuesta diferente de los

distintos territorios a los procesos globalizadores.

• En segundo lugar, desde el enfoque de las geografías subjetivistas, se ha

reivindicado la consideración de la región como espacio vivido, resaltándose los

vínculos subjetivos con el espacio. La región es una construcción o representación de

carácter subjetivo en donde una comunidad reconoce la huella de su presencia histórica,

de sus peculiaridades culturales. Por lo tanto, el cometido de esta geografía regional

será comprender las relaciones de los habitantes con sus lugares.

• Finalmente, en tercer lugar, algunos autores quieren ver en la literatura de

viajes (principalmente guías), actualmente exitosa en relación con la masificación de los

viajes turísticos, un último reflotar de la geografía regional. Esta demanda social ha

permitido resurgir las geografías de países y territorios como una geografía descriptiva.

En el caso español ha resultado muy curioso como en el contexto de la España de las

3 Geografía General

autonomías cada territorio regional ha reivindicado su propia geografía buscando sus

propias señas de identidad. Por lo tanto en nuestro país la geografía regional tradicional

se ha convertido en la geografía de los territorios autonómicos.

Para algunos geógrafos, la denominada ciencia regional ha sido la tabla de

salvación de la geografía regional. Este enfoque surge en los años 50 del siglo pasado

en el marco de la propia Economía como ciencia y de la geografía económica como

subdisciplina de la Geografía Humana, por lo que podemos afirmar que,

paradójicamente, se produce al margen de la geografía regional. La ciencia regional

surge para abordar las dimensiones espaciales de los fenómenos económicos,

orientándose a la representación matemática y al análisis de relaciones económicas y

espaciales. Los agentes económicos, como individuos y empresas, constituyen la

referencia de los postulados teóricos de la nueva economía. La región económica es una

simple herramienta que carece de una entidad sustantiva u objetiva. Simplemente

identifica el área de extensión de un determinado elemento económico, o de un conjunto de variables determinadas previamente, establecida en función de los objetivos

del investigador. Por lo tanto existirán tantas regiones como las variables que se

manejen. Esta región económica poco tiene que ver con la región geográfica tradicional.

Podemos concluir que el rasgo distintivo de este enfoque es el gran peso que tienen los

factores económicos en la determinación de la organización espacial.

También desde la geografía urbana se trata de revitalizar los enfoques regionales

elaborándose un nuevo concepto de región, la región funcional o la región urbana que

surge a partir del papel organizador decisivo que la ciudad tiene en relación a su entorno

espacial. Así pues, la personalidad de una región radica en el conjunto de interacciones

que surgen entre la ciudad y su área de influencia. Es decir, podemos asistir al análisis

de hipotéticos casos de una agrupación de paisajes heterogéneos que han sido

incorporados al sistema urbano. El enfoque que domina esta alternativa regionalista es

el funcionalismo: las funciones urbanas organizan el espacio. La región se concibe

como un sistema regulado por flujos materiales, de bienes y personas, e inmateriales, de

información, dentro de los límites de la propia región y también con su entorno.

VOCABULARIO:

-Geografía: Geografía es la ciencia que estudia las variaciones de las

distribuciones espaciales de los fenómenos de la superficie terrestre (abióticos, bióticos

y culturales), así como las relaciones del medio natural con el hombre y de la

individualización y análisis de las regiones en la superficie de la Tierra.

-Antropogeografía:

-Geografía coremática:

- Región natural:

-Paisaje: El paisaje es la expresión visual de la región y es el resultado de la

relación entre el Hombre y el Medio. Por lo tanto, lo que realmente identifica a una

región no son sus rasgos naturales, sino el producto visual de la comentada interacción

(el paisaje).

-Método regional: Este método establecía una secuencia progresiva de análisis

estudiando la geología, geomorfología, el clima, la hidrología, la vegetación, la fauna,

el poblamiento, la economía, el comercio y la población. Es una secuencia temática, que en muchos casos se traduce en la redacción ordenada de un relato.

-Geografía humanística: Estas geografías cuestionan el mito de la racionalidad,

reaccionan frente al aparente orden del racionalismo tecnocrático analítico (garante de

un hipotético orden, de justicia, igualdad, armonía, etc.) muy alejado de una realidad

gobernada por la injusticia, desigualdad, desorden, etc. Estas geografías renuncian a la

visión objetiva de los fenómenos humanos, ya que el mundo objetivo no tiene sentido

fuera de la experiencia de los seres humanos. Reivindican al hombre como individuo.

Critican el reduccionismo del espacio a la geometría practicado por la geografía

analítica y en este sentido sería una especie de recuperación de los postulados

regionalistas.

-Geografía postmoderna: geografía donde el espacio es una realidad poliédrica

abordable desde una patente multiplicidad de enfoques. En este sentido, representan una

auténtica práctica exploratoria de la ciencia geográfica en donde podemos estudiar

elementos y procesos impensables hasta hace muy poco tiempo. Estas geografías han

ensanchado el campo de investigación y reflexión en Geografía incorporando el estudio

de la percepción y el uso del espacio por parte de colectivos sociales a los que la

disciplina ha prestado tradicionalmente una atención nula o marginal.

3 Geografía General

-Geografía feminista: Geografías desarrolladas a partir de la segunda mitad del

siglo XX. Su embrión hay que situarlo en la década de los 60 del siglo pasado cuando

numerosos movimientos sociales dinamizan las sociedades occidentales y se produce la

incorporación de la mujer a la vida pública en general y a las instituciones académicas

en particular. La aparición de la geografía feminista se inserta en el contexto del

desarrollo y maduración del movimiento feminista y en el desarrollo general de los

movimientos sociales radicales

-Ecofeminismo: Identificación de los intereses femeninos con un sistema

opuesto al de la explotación de la naturaleza por el hombre. Se trataría de un

movimiento activo de lucha contra la devastación de la Tierra, atribuida a intereses y

mentalidad masculinos.

-Geografía del compromiso: Es un movimiento crítico con el orden capitalista y

sus secuelas. Estas geografías del compromiso, también denominadas radicales o de

izquierdas, surgen como reacción frente al academicismo neutral y la falta de compromiso de la Geografía y de los geógrafos ante problemas como la

descolonización, los conflictos bélicos, el subdesarrollo de muchos países, la

explotación capitalista, la fragmentación social derivada de los procesos de

urbanización, la discriminación de la mujer, etc. En definitiva

-Geografía física: La Geografía Física puede entenderse como la descripción y

explicación física de la superficie terrestre. Más que de una disciplina sensu stricto, se

trata de un campo de conocimiento que engloba una serie de disciplinas con contenidos

y métodos propios, que han tenido, además, un desarrollo muy desigual, con un claro

predominio de la geomorfología.

-Geomorfología: Es la disciplina científica que estudia las formas del relieve

terrestre y los procesos que las generan. Históricamente ha habido dos líneas de

desarrollo. Por un lado la escuela alemana que relacionó la forma del relieve y los

procesos erosivos con el ambiente dominante (lo que sería la geomorfología climática).

Por otro lado, la escuela norteamericana que pretendió formular un modelo explicativo,

con carácter universal, de la evolución del relieve

-Biogeografía: es una disciplina que pretende responder a la pregunta “dónde

vive un determinado organismo”, desde la consideración de los factores geográficos que

condicionan su distribución. Lógicamente, esos factores geográficos están referidos al

medio físico que habita ese determinado organismo y que constituye su hábitat o medio

ecológico. Por lo tanto, se trataría de una disciplina dedicada al estudio de la

localización y distribución de los seres vivos sobre la superficie del planeta.

-Climatología: Ciencia que estudia la distribución de los climas sobre la

superficie terrestre y sus relaciones con los demás componentes del medio geográfico.

Desde la Geografía se han desarrollado distintos tipos de climatología, como la

climatología analítica y la climatología sinóptica.

-Hidrogeografía: Es el estudio de los riesgos naturales vinculados al agua (este

campo se ha desarrollado especialmente en los países anglosajones y ha supuesto la

interconexión entre climatología e hidrogeografía).

-Geografía humana: Ciencia que estudia las sociedades humanas desde la óptica

espacial, es decir, la relación que se establece entre las sociedades, el medio físico en el

cual éstas habitan y también los paisajes culturales que las mismas construyen a su

paso.

-Geografía histórica: Inicialmente su finalidad fue representar y/o reconstruir los

territorios y lugares de la antigüedad, apoyándose en documentos escritos y restos

arqueológicos. Posteriormente se introdujo la dimensión temporal y la nueva geografía

histórica se ha dedicado a explicar los cambios de las estructuras espaciales a través del

tiempo, poniendo un especial énfasis en los procesos que determinan los cambios.

-Geografía rural: En una primera etapa se dedicó al estudio del poblamiento o

hábitat rural: distribución, disposición, estructura, forma, tipología de los asentamientos,

etc. A partir de la década de los 40 del siglo pasado también se preocupó por la

estructura agraria. A partir de los 70, cobró un especial interés el análisis de los usos del

suelo y los cambios que estaban experimentando a raíz de la influencia urbana en las

áreas rurales.

-Geografía urbana: Un primer desarrollo de la disciplina consistió en estudiar el

plano y la construcción de las ciudades. Es decir, su morfología y tipología. Se trataría

casi más de estudiar la génesis y desarrollo histórico de la ciudad desde un punto de

vista histórico más que geográfico. Con posterioridad se ocupó de analizar la función de

la ciudad en el territorio. Se trataría de analizar el espacio urbano a partir de su

ordenación en áreas diferenciadas de acuerdo con sus funciones, que definen la

estructura funcional de la ciudad.

3 Geografía General

Geografía económica: su desarrollo y consolidación se produjo en la segunda

mitad del siglo XX, la geografía económica tuvo el antecedente de la geografía colonial,

vinculada a las sociedades geográficas y que tuvo como cometido producir información

diversa sobre los territorios colonizados. La primera geografía económica se dedicó a

localizar la producción e intercambio de bienes, con un acentuado sesgo estadístico y

descriptivo. Posteriormente, la geografía económica cuantitativa tuvo sus centros de

interés en los fenómenos espaciales vinculados con la actividad económica. Desde

1970, la geografía económica ha ampliado mucho su marco teórico y sus estudios

empíricos, prestando especial atención al estudio de la globalización de la producción,

de los flujos comerciales……

-Geografía de la población: la geografía de la población recibe un notable

impulso en la segunda mitad del siglo XX. Debido a una serie de procesos

demográficos que derivaron en notables cambios estructurales. La Geografía de la

población estudia la población de los países, regiones y ciudades; de su nivel educativo, y su mayor o menor capacidad de innovación y adaptación a un entorno económico

cambiante y muy competitivo, ha recobrado interés en el contexto de la actual economía

del conocimiento y del aprendizaje

-Geografía del turismo: Su desarrollo está supeditado al cambio de actitud social

que hubo tras la segunda guerra mundial. De forma general podemos concluir que la

geografía del ocio es una disciplina empírica y descriptiva, que analiza los espacios

producidos por estos desplazamientos, los efectos de los mismos sobre el medio físico,

los movimientos y flujos de capital y personas que conllevan a distintas escalas, etc.

-Geografías sociales: Disciplina de la Geografía Humana plantea el análisis de

los aspectos sociales del espacio que no habían sido tratados por la práctica geográfica

previamente. Fue una de las concreciones de las geografías postmodernas y radicales,

que propugnaron una geografía sensible a la realidad social, a los espacios de la

marginación, de la explotación, de la pobreza, de la enfermedad, del paro, de la

vivienda, de la marginación de la mujer, de la violencia, de la segregación, etc.

-Geografía política: Geografía política se define como la disciplina geográfica

del Estado, de su organización y constitución, de sus recursos y fronteras, de los

conflictos, de los factores geográficos que determinan su auge o decadencia, de la

competencia entre los estados por el dominio del espacio, con aplicación tanto al

presente como al pasado. Dentro de esta amalgama de temas, quizás la dinámica de las

fronteras y

-Ciencia regional: La denominada ciencia regional ha sido la tabla de salvación

de la geografía regional. Este enfoque surge en los años 50 del siglo pasado en el marco

de la propia Economía como ciencia. Surge para abordar las dimensiones espaciales de

los fenómenos económicos, orientándose a la representación matemática y al análisis de

relaciones económicas y espaciales.

Tema 3

La posición de la Tierra en el espacio y las grandes esferas.

-Describe y explica los movimientos de traslación, rotación y precesión de la

Tierra.

Movimiento de Traslación consiste en el giro completo que la Tierra realiza

alrededor del Sol durante 365 días, 5 horas y 48 minutos, período de tiempo conocido

como año (cada cuatro años se corrige esta diferencia respecto al año del calendario añadiendo un día al mismo). Como ocurrirá en el caso del movimiento de rotación, y es

una constante en casi en todos los planetas y satélites del Sistema Solar, el movimiento

se efectúa en el sentido de Oeste a Este, a una velocidad media de 107.000 km/h. La

órbita que la Tierra describe alrededor del Sol es elíptica, con un grado de excentricidad

pequeño. De este modo, aunque la distancia media que separa la Tierra del Sol sea

equivalente a 1 UA (unidad astronómica). Existe a lo largo del año un momento de

mayor proximidad al Sol, o perihelio, en donde la Tierra se encuentra a una distancia de

147 millones de km, y un momento de mayor alejamiento, o afelio, cuando la Tierra

está a 152 millones de km de distancia. Las fechas respectivas del perihelio y afelio son

el 3 de enero y el 4 de julio.

El movimiento de rotación terrestre consiste en que la Tierra gira en torno a su

eje polar (eje de rotación) empleando un tiempo de 23 horas 56 minutos 4,09 segundos

por giro completo (se trata del día sidéreo que viene determinado por las estrellas,

mientras que el período de 24 horas es el tiempo medio invertido en una revolución

completa respecto al Sol). Cada punto de la Tierra recorre 360º durante ese giro que se

produce en sentido Oeste a Este (motivo por el cual vemos al Sol salir por el Este y

ponerse por el Oeste). La Tierra gira en sentido contrario al de las agujas del reloj.

Respecto a la velocidad de giro podemos deducir que ésta es máxima en el Ecuador y

3 Geografía General

nula en los polos, ya que los 360º que recorre la Tierra en el Ecuador, durante las casi 24

horas de una rotación completa, equivalen a 40.075 km. Aunque a escala de una vida

humana la inclinación del eje de rotación puede considerarse como un valor fijo,

realmente la oblicuidad no es constante, ya que varía entre una inclinación mínima de

21,5º y una inclinación máxima de 24,5º.

La precesión terrestre es el bamboleo del eje de rotación de la Tierra, que

describe una circunferencia completa respecto a las estrellas fijas, por efecto de las

fuerzas gravitacionales que actúan sobre la Tierra. El eje terrestre efectúa un giro de

precesión completo cada 23.000 años en sentido horario. La precesión afecta a la

distribución estacional del calor sobre la Tierra, ya que de ello depende que el verano de

un hemisferio corresponda a un punto próximo o alejado de la órbita alrededor del sol.

- Describe y explica las principales estaciones y zonas climáticas que hay en la

Tierra.

La inclinación del eje de rotación de la Tierra y la posición de la Tierra respecto al Sol durante su traslación explican la existencia de estaciones y la delimitación de

zonas climáticas. En este sentido habría que destacar cuatro momentos importantes en

relación con el ciclo anual (2 solsticios y 2 equinoccios):

En el solsticio de diciembre (22-23 de diciembre) los rayos del Sol son

perpendiculares al plano tangente a la superficie terrestre en el Trópico de Capricornio.

La línea que delimita las partes iluminada y no iluminada de la Tierra es tangente a los

paralelos correspondientes al Círculo Polar Ártico y Antártico. En el Ecuador el día y la

noche tienen la misma duración, ya que la línea de iluminación lo divide por la mitad.

Conforme nos alejamos de latitudes ecuatoriales aumenta la diferencia de las horas de

luz y de noche. En el Hemisferio Norte predominan las horas de oscuridad sobre las

horas de luz, siendo la noche permanente a partir del Círculo Polar Ártico. La situación

del Hemisferio Sur es completamente opuesta. Como conclusión podemos afirmar que

el solsticio de diciembre supone el inicio del invierno en el Hemisferio Norte y del

verano en el Hemisferio Sur.

Seis meses más tarde (21-22 de junio) se produce el solsticio de junio con un

escenario complemente opuesto al anteriormente descrito con el eje de rotación de la

Tierra inclinado hacia el Sol. Los rayos del Sol son perpendiculares al plano tangente a

la superficie terrestre en el Trópico de Cáncer. En el Ecuador el día y la noche siguen

teniendo la misma duración y los contrastes entre la duración del día y la noche

aumentan conforme avanzamos hacia los polos. En el Hemisferio Norte predominan las

horas de luz sobre las horas de noche, con un día de 24 horas de luz partir del Círculo

Polar Ártico. La situación del Hemisferio Sur es completamente opuesta. Como

conclusión podemos afirmar que el solsticio de junio supone el inicio del verano en el

Hemisferio Norte y del invierno en el Hemisferio Sur.

Durante los equinoccios los rayos del Sol son perpendiculares al plano

perpendicular a la superficie terrestre en el Ecuador, mientras que la línea que separa las

zonas iluminada y no iluminada de la Tierra pasa por los polos, de lo cual es fácilmente

deducible que en todas las latitudes la duración de los días y de las noches es la misma

(12 horas). El equinoccio de marzo (20-21 de marzo) representa el comienzo de la

primavera en el Hemisferio Norte y del otoño en el sur, ocurriendo lo contrario durante

el equinoccio de septiembre (22-23 de septiembre). A partir de los equinoccios

comienzan en los polos (90º de latitud) un día o una noche de seis meses de duración, que van extendiéndose espacialmente hasta el momento de los solsticios, cuando

alcanzan la latitud de los círculos polares. La estacionalidad o sucesión de estaciones en

distintas zonas de la Tierra es consecuencia directa de la oblicuidad del eje de rotación

terrestre, ya que supone la exposición alternativa de los dos hemisferios al Sol.

Considerando los paralelos correspondientes a trópicos y círculos polares se pueden

delimitar las siguientes zonas climáticas:

Zona intertropical: situada entre los dos trópicos. En esta franja los rayos

solares alcanzan la máxima verticalidad, cosa que no ocurre en latitudes extratropicales

en donde inciden sobre la superficie con una mayor oblicuidad. La duración del día y de

la noche varía muy poco durante el año, tratándose de una zona cálida ya que el

calentamiento diurno supera al enfriamiento nocturno.

Zonas templadas: Hay una por cada hemisferio localizada entre los trópicos y

círculos polares respectivos. La oblicuidad de los rayos solares es mayor conforme

aumenta la latitud debido a lo cual la energía calorífica proyectada sobre la superficie es

menor (los rayos tienen que atravesar un mayor volumen atmosférico y la superficie

sobre la que inciden es mayor). Las diferencias entre la duración del día y de la noche es

notable según el momento del año y la latitud, teniendo como consecuencia que las

diferencias estacionales en las temperaturas sean importantes.

3 Geografía General

Zonas polares: Hay una por cada hemisferio localizada entre los círculos

polares y los propios polos. En estas zonas la diferencia entre la duración del día y de la

noche es muy acusada. La larga duración de la noche (6 meses en los polos) y la

acusada oblicuidad de los rayos solares explican que el balance energético sea negativo,

que las temperaturas sean bajas y sean consideradas zonas frías.

-Explica los cambios climáticos ocurridos durante el Pleistoceno considerando la

teoría astronómica de Milankovitch.

La teoría de Milankovitch se puede resumir en que las variaciones orbitales

modifican el clima al alterar la cantidad de energía solar que la Tierra recibe a distinta

latitud y en diferentes estaciones. Al poderse datar recientemente los diferentes períodos

glaciales se ha demostrado la existencia de una correspondencia entre los períodos

glaciales y las variaciones orbitales descritas por Milankovitch. La relativa regularidad

que presenta el comportamiento alternante de las temperaturas durante el Pleistoceno

sugiere una causa astronómica que debe tener relación con el balance energético terrestre. Ya que la actividad solar parece relativamente constante a escala de milenios,

la razón última debe buscarse en los movimientos de la Tierra.

Recordemos brevemente que el balance de la radiación terrestre depende de tres

factores relacionados con la propia órbita del planeta y su posición:

1- La oblicuidad del eje de rotación terrestre actualmente es de 23,5º, pero hay

un rango entre los 21,5 y los 24,5 grados. Como ya comentamos, esta inclinación es la

causa de la existencia de estaciones, debido a lo cual podemos argumentar que cuanto

mayor sea la inclinación mayor será la diferencia entre estaciones (siendo los veranos

más calurosos y los inviernos más rigurosos) y también el contraste estacional entre los

hemisferios norte y sur.

2- Tengamos en cuenta que la órbita que describe la Tierra alrededor del Sol no

es circular sino elíptica, y que además varía con el tiempo. Al variar la excentricidad de

la órbita también variará la distancia Tierra-Sol en sus puntos más próximo y lejano, es

decir, en el perihelio y en el afelio.

3- Finalmente debemos considerar que la precesión afecta también a la

distribución estacional del calor sobre la Tierra, ya que de ello depende que el verano de

un hemisferio corresponda a un punto próximo o alejado de la órbita alrededor del sol.

Si en un determinado hemisferio coinciden el perihelio y el solsticio de verano se

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