Apuntes Historia de la psicología, Apuntes de Historia. Universidad Autónoma de Madrid (UAM)
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Apuntes Historia de la psicología, Apuntes de Historia. Universidad Autónoma de Madrid (UAM)

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Asignatura: historia ciencia y profesion, Profesor: manuela manuela, Carrera: Psicología, Universidad: UAM
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APUNTES HCP. Tema 1

1. Las raíces del conocimiento humano.

Como el hambre, primario, si no se satisfacen sujeto sufre efectos psicológicos adversos. Monos de Harlow trabajando con los acertijos mecánicos. (Eran capaces de permanecer horas manipulando cerrojos hasta conseguir abrirlos para volverlos a cerrar, sin otro refuerzo que la manipulación. Aprendizaje asociado a refuerzo siempre, condicionamiento clásico, salvo que lo entendamos como exploración, curiosidad) Estos experimentos muestran forma embrionaria de conocimiento implica acción directa sobre objeto, necesitamos intervenir. Son conductas exclusivas de los primates-> precursoras del conocimiento aplicado, tecnología.

La privación de estímulos es una condición aversiva, las consecuencias podían consistir en trastornos perceptivos, hasta alucinaciones, trastornos de orden cognitivo y emocionales. (experimento de no hacer nada en la cama)

2. La motivación epistemológica.

El deseo de saber es un motivo exclusivamente humano, salto de hambre de estímulos a deseo de saber. El deseo de saber o curiosidad epistemológica está en el origen de toda forma de conocimiento humano y en las ciencias. Ser humano temprana infancia etapa que brota la curiosidad, preguntas constantes, más o menos a los 4 años.

3. Evolución histórica de las formas de conocer o el conocimiento desemboca en la ciencia.

Actividad instrumental de segundo orden: requiere separación entre medios y fines, conocimiento anticipatorio. Después de terminar el proceso de hominización la evolución radica en las formas de conocer, evolución de la cultura-> humanización. El conocimiento desemboca en la ciencia, que es la forma más evolucionada de conocer, da al ser humano un poder sobre la naturaleza, de conocer sus leyes y utilizar este conocimiento en su favor. 3 estadios de la evolución de las sociedades (teológico, metafísico y positivo) el más avanzado prevalencia del conocimiento científico. El mito, a partir de la observación, construye explicaciones sobrenaturales en aquellos fenómenos que escapan al control y el conocimiento humanos. El sentimiento religioso y la necesidad de trascendencia se conjugan en la religión. Concebida como un conocimiento revelado. El nivel de abstracción y formalización mayor se alcanza en la filosofía, de la cual han ido desgajándose todas las ciencias con el desarrollo de la base empírica.

Conocimiento ordinario: de sentido común. El arte como forma de conocimiento, especialmente de uno mismo. La ciencia parte de la experiencia. Las elaboraciones resultantes vuelven a ser contrastadas. El conocimiento científico es una forma de conocer sistemática, empírica y crítica a la vez, explica, predice y controla el mundo.

4. ¿El fin de la ciencia?

Ciencia forma más evolucionada de conocimiento, los avances científicos nos están poniendo cara a cara con las limitaciones de nuestra ciencia: persistencia del enigma del universo y su origen. La conciencia humana sigue siendo un misterio. La ciencia no ha conseguido explicar el último misterio de la existencia: la mente humana. ¿Hemos llegado ya a los límites de todo lo que podemos llegar a saber? Horgan dice: a partir de ahora todo lo que podemos hacer es ciencia irónica, especulativa y postempírica que invita al debate, interpretaciones diversas, sin pretensiones de verdad. Visión linealista: Mach avance científico como algo lineal con acelerones o estancamientos de forma internalista, nace concepción externalista, cíclica donde se alternan periodos revolucionarios con otros de normalidad Kuhn concibe ciclos de evolución

científica. Spengler plantea que estamos en un ciclo que acaba y solo nos queda aceptar un nuevo ciclo que viene de Oriente.

5. Etapas críticas en la evolución de la ciencia y epistemología.

En nuestra cultura occidental el avance del conocimiento y del estudio del conocimiento, de la epistemología, han seguido caminos paralelos. 3 momentos clave a lo largo de la historia, episodios de cambios revolucionarios para el conocimiento donde se consolidan definitivamente y cristalizan de forma irreversible tales cambios.

▲ El primer gran avance se produce en la Grecia clásica, Jonia con ciudades abiertas al cruce de culturas. Todo ello favorece a la apertura mental, la actitud crítica y el pensamiento flexible, caldo de cultivo a creatividad y pensamiento científico. Nace primer estudio sistemático de la naturaleza, nace la ciencia: física, geometría, astronomía. También nacen las primeras interpretaciones sobre la naturaleza del conocimiento y su origen: el primer debate epistemológico para explicar las causas del conocimiento: debate entre innatismo y empirismo, defensores de la razón vs experiencia.

▲ Segundo momento crítico se produce con la Revolución copernicana. Humanismo se extiende por toda Europa. Imprenta. Gracias a la imprenta se acaba la época de la ignorancia colectiva: la cultura ya no es nunca más privilegio de unos pocos. Una nueva concepción del hombre que se asocia a un pensamiento crítico recuperado, capaz de defender con enorme coraje la visión heliocéntrica confirmada por Copérnico, Galileo y Kepler frente al dogma católico y los escritos de Aristóteles. Esta revolución iniciada por Copérnico en 1543 culmina casi dos siglos más tarde con la genial obra de Newton, Francis Bacon primera filosofía de la ciencia, las primeras reflexiones sistemáticas sobre la naturaleza del pensamiento científico. Nace pues la primera epistemología científica, donde estará el germen para las futuras filosofías de Locke y Hume y positivismo de Comte.

▲ Finalmente siglo XX segunda gran revolución. Gran avance física, teorías relatividad y cuántica. Cuya aproximación es totalmente contraintuitiva, obliga a manejar conceptos de probabilidad y de incertidumbre. Einstein padre revolución relativista. La física de partículas desenmascara la separación entre el observador y lo observado, el observador está condicionando los resultados de la observación (psicólogos sociales). Experimentador condiciona comportamiento sujetos. También aparición metaciencias. El último punto de inflexión en la historia de la epistemología se produce cuando este proceso reflexivo se hace empírico, se abandona la especulación y la ciencia se estudia desde la propia ciencia: nacen las metaciencias. Propugna el ideal de la ciencia unificada y un método universal, estableciendo como criterio de demarcación para los enunciados científicos la verificación de las hipótesis mediante la acumulación de datos empíricos. El racionalismo crítico de Popper intenta dar salida a esta crisis y establece otro criterio de demarcación: la falsación. Kuhn acaba con otro mito, la ciencia es acumulativa y encumbra a la historia de la ciencia como disciplina fundamental, unidos a la progresiva demanda de una epistemología naturalista de corte psicológico y sociológico son determinantes de esta revolución epistemológica que es el nacimiento de una ciencia de la ciencia: metaciencia. Las 4 disciplinas metacientíficas son: filosofía, historia, sociología y psicología de la ciencia.

Ciencias formales: lógica, matemáticas y ciencias de la computación.

Factuales (empíricas) > naturales/ >sociales

Hipótesis ad hoc: enunciados formulados ante un resultado adverso para una hipótesis o teoría consolidada y que no tienen otras implicaciones contrastadoras.

Lógica inductiva: de lo particular a lo general

Lógica deductiva: la verdad de las premisas garantica la verdad de la conclusión. Los enunciados científicos deben ser falsables. Deben “prohibir cosas”.

3.1 ¿Contra el método?

Los dos pilares del método científico son la experiencia y la razón, son los dos principios del conocimiento. Sabemos que la observación no es exhaustiva, pues se lanzan hipótesis partiendo de muy pocos datos y se dan por confirmadas de la misma manera. Tampoco es objetiva, depende de la percepción, las expectativas y las motivaciones del observador. Las preconcepciones determinan en la ciencia lo que se observa y cómo se observa.

Según el conductismo en la solución de problemas interviene el ensayo y error, según la Gestalt es un acto reflexivo. No es casualidad la elección de los sujetos de experimentación. La observación está cargada de teoría.

El razonamiento inductivo es incorrecto hacer generalizaciones y mientras que muchas confirmaciones no garantizan una ley, basta una sola desconfirmación para anularla. Razonamiento deductivo tampoco es la panacea muchas teorías se han mantenido con satos empíricos en contra. A veces las supuestas falsaciones son en sí mismas erróneas.

Hay otros métodos de ciencia como los experimentos mentales de Galileo o sueños, los procesos de insight como afortunados momentos donde el conocimiento se reconfigura u organiza. El papel del azar, descubrimientos repentinos no buscados: la serendipia. Otros dos métodos con resultados muy desiguales para el avance científico son el sesgo confirmatorio y la mentira. (hay mentiras que han hecho avanzar a la ciencia).

No existe alguna regla que no haya violada, estas violaciones parecen ser necesarias y la ciencia avanza gracias a ellas, pero ¿todo vale? La ciencia actual no es una forma de conocimiento superior ambos son construcciones teóricas resistentes al cambio. Hay que intentar mantenerse en una posición equidistante entre el anarquismo y la leyenda. Ni positivismo lógico ni racionalismo crítico nos han dicho la verdad sobre la ciencia, pero tienen algo especial. Para que haya ciencia aplicada aceptamos grandes teorías científicas que han hecho posibles tales avances. En la ciencia hay un escrutinio sistemático con la realidad y un valor de predicción que no tiene ninguna otra forma de conocimiento. Lakatos dice que son atributos de lo que él llama programas de investigación progresistas y que distinguen perfectamente la ciencia de la pseudociencia. Lakatos, no hay refutación sin una teoría mejor.

Tema 2.

5.1 Marco en el que surge. (psicología de la ciencia)

En el abandono de los intentos de codificación lógica y renuncia a una teoría de la verdad, aunque ello no exime de la exigencia de adecuación empírica de los modelos. La ciencia sin sujeto a la que se refería Popper hoy en día no se concibe. Kuhn el más influente, esa explicación debe ser psicológica y sociológica. Impuso definitivo a que surja este nueva disciplina en la adopción de una epistemología naturalista, postula un estudio empírico de la ciencia desde el cual se opone frontalmente al logicismo y el demarcacionismo tanto como al mito de la objetividad en los datos observacionales. Naturalismo normativo: la racionalidad de una filosofía de la ciencia debe estar sometida a las mismas exigencias empíricas que la ciencia.

Abandono de los intentos de codificación lógica (renuncia a un método universal)

Renuncia a una teoría de la verdad (verdad como resultado de un consenso entre los científicos)

Vuelco hacia los aspectos externos vs. los internos

Vuelco hacia el contexto de descubrimiento vs. el contexto de justificación

“La explicación a las nuevas cuestiones debe ser sociológica y psicológica” (Kuhn, Postscrip, La estructura de las revoluciones científicas 1970)

LLamada a una “Epistemología naturalista” (Quine,1969): el estudio empírico de la ciencia

5.3.2 ¿Qué es la psicología de la ciencia?

Es una subdisciplina dentro de dos campos: psicología y metaciencias. Es el estudio científico del comportamiento científico. Estudio empírico de las influencias cognitivas, biológicas, de desarrollo, de personalidad y sociales de las personas involucradas en el ámbito de la ciencia o que simulan la resolución de problemas científicos. Su naturaleza es descriptiva: dice lo que hay, cómo es la conducta del científico. Pero el crecimiento de la misma disciplina le da una dimensión prescriptiva o aplicada porque del conocimiento de los procesos de conducta del científico se derivan necesariamente orientaciones.

Subdisciplinas de la psicología de la ciencia:

• Psicología evolutiva: relaciones entre edad y productividad donde inciden variables muy diversas más allá de la evolución biológica. Los condicionantes sociales de la productividad, efecto Mateo ventaja acumulativa, aquellos que tienen éxito temprano en sus carreras tendrán mayor reconocimiento y apoyo social en sus carreras científicas y más recursos para continuar produciendo.

• Psicología social: Moscovici gran impulsor en Europa, enfatiza el carácter social de toda actividad científica y su dependencia contextual. El área que más atención ha recibido. Importantes los estudios sobre el efecto del experimentador, que condiciona las respuestas de los participantes en función de sus características personales. Sesgos del observador e interpretación de los resultados, condicionados por las expectativas> profecías autocumplidas.

• Personalidad: Galton estudios diferenciales. Rasgos de los científicos comparados con la población general: más conscientes, más dominantes, más independientes introvertidos, emocionalmente estables, impulsos controlados.

• Psicología cognitiva: Más importancia reconocida por parte de otros metacientíficos. Los científicos trabajan hacia delante buscando representaciones abstractas que contengan principios generales que puedan ser aplicados al problema y a partir de ahí trabajan las posibles soluciones. Confirman primero y desconfían después. Creatividad: explica la forma en que se articula el propósito en el trabajo del científico creativo, suele trabajar simultáneamente en varios proyectos más o menos conectados. Inteligencia artificial: aquella que simula el pensamiento científico.

2.1.1 Positivismo lógico.

Teoría filosófica que considera que el único medio de conocimiento es la experiencia comprobada o verificada a través de los sentidos. Movimiento filosófico que resalta la importancia de la comprobación científica de los conceptos filosóficos y cuyo principal

tema de preocupación es el análisis de la significación por medio de un análisis lógico del lenguaje. Círculo de Viena, preceptos. Conductismo.

2.2.1 Racionalismo.

Platón, conocimiento innato. La razón de forma innata nos da un conocimiento cierto, universal y necesario más allá de la experiencia que confunde. Las esencias puras de las cosas. El aprendizaje es un proceso de autorrealización. El desarrollo psicológico es análogo al físico. Las diferencias individuales son innatas. Es innato tanto lo cognitivo como lo no cognitivo.

Críticas: ausencia de base empírica, recurso fácil ante la ignorancia, consideración errónea de una pobreza estimular del ambiente.

2.2.2 Empirismo.

Orígenes con Aristóteles. Valorar la experiencia sensorial, no debe ser descartada como ilusión. El conocimiento viene de fuera. Mediante asociaciones se almacena lo que entra por los sentidos. Sin embargo, existe la facultad innata de abstracción que actúa sobre los datos sensoriales para formar los universales.

Empirismo inglés: se extiende con Locke y Hume, Locke mente tábula rasa, la conciencia se limita a reflejar lo dado por la experiencia. Pensar y percibir son el mismo proceso.

Críticas: modelos simplistas con escaso valor explicativo. Mecanicismo, no explican la gran riqueza y versatilidad del conocimiento humano. Cómo la mente puede generar conocimiento a partir del ya existente.

2.2.3 Constructivismo.

Psicología de la Gestalt. Leyes de la percepción. Concepto de insight. Kant: construimos el conocimiento. Anclajes del conocimiento en la experiencia sensorial y en la razón innata. Hay un conocimiento del mundo que nos dan los sentidos. Hay un conocimiento previo, innato necesario para organizar el conocimiento sensible: categorías a priori.

Insight: reorganización súbita de los elementos de la situación en una nueva Gestalt. “el ajá! “

El recuerdo como una construcción activa es un esfuerzo en pos de un significado. Distorsiones: omisiones, racionalización agrega info para tener sentido, transformación del contenido. Tema dominante y otros subordinados.

Crítica: no trata lo afectivo y lo motivacional. Teorías bastante especulativas y poco empíricas. Innatismo camuflado.

Tema 3.

Conferencia 1.

La palabra psicología significa “lo que se dice sobre la psique”. Esta palabra existe desde que los humanos se plantean el conocimiento de sí mismos, este estudio ha llegado a crear un saber que ahora conocemos por el nombre de psicología. Los psicólogos son aquellos que llevan a cabo a lo largo del tiempo el estudio de la psique. Psique es un concepto muy complicado y con mucha rodadura a lo largo del tiempo y podemos resumir que se trata de lo que los psicólogos dicen en ese momento histórico sobre ella. Cada uno tenemos una psique que evoluciona. Animales también presentan psique como todos los seres humanos, es la fuerza que les impulsa, la que les concede la vida. La tarea principal de la Historia de

la Psicología es estudiar el modo en el que los humanos han ido construyendo a lo largo del tiempo lo que denominamos Psique.

Conferencia 2.

Motivos de la caída del positivismo lógico: la crítica de Popper y razones políticas la mayoría de positivistas eran judíos. Etapas de evolución de las ciencias según Thomas Kuhn: preciencia, ciencia normal, anomalías y crisis del paradigma.

Demarcación de Popper consiste en un método para distinguir lo que consideramos ciencia de lo que no. Se basa en la falsacion, si una hipótesis se puede falsar hablamos de ciencia y si no se puede falsar hablamos de pseudociencia.// Feyerabend dice método científico no existe, la ciencia es una anarquía todo vale y todo es respetable.

Conferencia 3.

Platón vs Aristóteles, racionalismo vs empirismo. En el tema 2 (arriba). Durante el Medievo surge la religión cristiana, judaísmo y el islam. El renacimiento es una vuelta a la investigación del conocimiento natural. Imprenta muy importante.

Conferencias 4 y 5 mi cuestionario.

(no entra teatro cartesiano y aspectos metateóricos, ni papel del gobierno de maltus, conf 6 no Lamarck)

Conferencia 6.

Teoría evolución de Darwin: Selección natural. Supervivencia del más apto al ambiente ya que nacen más individuos de los recursos posibles. Introduce lo psicológico en lo biológico. Ciertas facultades mentales como la inteligencia y la voluntad no estaban desligadas de la materialidad del organismo y que podrían estar determinadas por el mismo. Liga el poder mental con la corporeidad orgánica, se opone al mecanicismo. Eficacia biológica o está manifestada a priori en los genes, sino que depende de las interacciones.

Tema 4.

Estructuralismo de Wundt: Estudio experimental de los procesos mentales más simples. Funda el primer laboratorio de Psicología Experimental, gracias a él la psicología empieza a considerarse una ciencia experimental.

Wundt diferencia dos ámbitos de estudio en Psicología:

▲ Psicología Experimental: estudio de los procesos mentales simples: la apercepción. Su método sería el método experimental (introspección experimental, psicofísica, tiempos de reacción).

▲ Psicología de los pueblos: estudio de los procesos de síntesis mentales superiores y de sus productos (lenguaje, religión, costumbres, mitos, moral, arte, ley). Método histórico-comparado.

La Escuela de Wurzburgo: estudio “experimental” del pensamiento. Külpe decide hacer de la psicología una ciencia natural completa y extender a los procesos mentales superiores el método experimental, superando el atomismo wundtiano. Crítica de Wundt: el proceso introspectivo resulta muy forzado, artificial, distorsionador, no es replicable, no válido.

Psicología de la Gestalt: Entiende la experiencia como fenómeno global. Concepto de Gestalt: forma o totalidad. El todo es diferente a la suma de las partes. Dimensiones globales presentes en la experiencia del sujeto que son reflejo de las características del mundo. Percibimos formas, totalidades significativas, no agregados de elementos. Rechazo

del atomismo de la psicología wundtiana. La experiencia ocurre siempre como una totalidad organizada: no percibimos puntos de estimulación en la retina, sino objetos con sentido y significado. (solución de problemas por insight). Algunas leyes de la percepción: percepción figura-fondo, ley de proximidad y ley de cierre.

Funcionalismo de James: Analiza el valor evolutivo de la actividad mental. Lo importante es qué hace la conciencia, cuál es su función, no sus contenidos. Tiene influencia de la filosofía pragmática: la razón última de los cambios está ligada a su utilidad para el organismo y para su supervivencia. Influencia de Darwin: dan relevancia a la actividad psicológica en la adaptación y la evolución y entienden y justifican la actividad psicológica como producto útil de dicha evolución, cuando los instintos y los hábitos no son ya suficientes. El fin primero y fundamental de la vida psíquica es una acción de conservación del individuo. La tarea de la conciencia es un continuo flujo de elecciones para cumplir su función adaptativa.

Psicologías Cognitivas modernas: Utilizan la metáfora de la computación como herramienta de análisis de los procesos psicológicos. Psicología y biología. La conciencia tiene que ser un producto real y útil de la evolución, tiene que servir para la adaptación. Psicología cognitiva: ni el proceso mecánico de adquisición de conceptos del conductismo, ni los universales del racionalismo innatista; estructuras representacionales organizadas en torno a la proximidad de un prototipo. Seguimos esquemas, guiones, teorías implícitas.

Tema 5.

Psicoanálisis: orígenes con Breuer y Anna O. Breuer observa que la paciente mejora con la hipnosis y la hace hablar de sus experiencias que provocan los síntomas (no se cura). 1885 Freud va a París y conoce a Charcot se conocen y discuten sobre la histeria y la hipnosis y publican un libro en 1895. Pacientes sufren evento traumático, pero no lo recuerdan conscientemente y luego se manifiesta en forma de histeria. Los síntomas desaparecen al recordar conscientemente el evento y experimentar la emoción (catarsis).

El psicoanálisis clásico: dejar que el paciente hable libremente de lo primero que le venga a la cabeza, una forma eficaz de llegar a recuerdos ocultos. Así nace el método de asociación libre: El paciente se tumba en un diván, cierra los ojos, se concentra en recordar y dice lo primero que le viene a la mente, sin ocultar nada, por irrelevante o vergonzoso que pueda parecer, sin censurarse (para vencer la resistencia a recordar eventos dolorosos). Posteriormente mediante el caso Irma nace la idea de interpretar los sueños. (libro 1900) La interpretación de los sueños es la obra fundacional del psicoanálisis clásico. En ella, Freud defiende que los sueños son la vía regia hacia el inconsciente. Durante la vigilia, los deseos reprimidos intentan controlar la conducta, pero el yo consciente los reprime. Al dormir, la represión se debilita, pero es necesario impedir que los deseos reprimidos tomen el control de la conducta (porque eso nos despertaría). Esta es la función de los sueños, son una realización simbólica de los deseos inconscientes que sirve para apaciguarlos e impedir que nos despertemos. Esta visión implica que todos los sueños tienen un significado latente (que siempre es una realización de deseos reprimidos) y un contenido manifiesto (lo que recordamos). Utilizando el método de asociación libre e interpretación de sueños Freud descubre que muchos problemas de sus pacientes tenían sus orígenes en abusos sexuales sufridos en la infancia. Redacta teoría de la seducción, pero posteriormente se da cuenta de que es poco plausible: no es posible que todos sus pacientes hayan sufrido abusos. A partir de la muerte de su padre reconoce que cuando era niño sintió odio hacia su padre y deseos sexuales hacia su madre. Así surge la idea de que las narraciones de abusos sexuales que

relatan los pacientes no son reales, sino ficciones sexuales infantiles. Al reconocer el error en la teoría de la seducción surge la idea de que los niños tienen una sexualidad, aunque diferente al adulto. Para llegar a ser un adulto sano hay que superar con éxito fases del desarrollo que tienen que ver con el manejo de impulsos sexuales. El complejo de Edipo. Con la idea de la sexualidad y el complejo de Edipo nace el psicoanálisis clásico.

Los tres ensayos están centrados en la sexualidad. En esta obra presenta su teoría de la sexualidad infantil y las fases de desarrollo psicosexual (…), así como el Complejo de Edipo. El sexo normal y adulto se desarrolla en la pubertad y se caracteriza por buscar una relación genital con el sexo opuesto. Las perversiones sexuales aparecen cuando el instinto sexual se centra en una zona o en una actividad que en el sexo sano simplemente tendría un papel periférico. Las neurosis aparecen cuando el paciente no es capaz de canalizar sus instintos sexuales ni de la forma normal, ni mediante alguna perversión.

La teoría clásica de la personalidad: El modelo topográfico. Una de las grandes contribuciones de Freud es el descubrimiento del inconsciente, propone la existencia de un pensamiento inconsciente. Según Freud, aunque no podamos observar nuestro pensamiento inconsciente debemos reconocer que está ahí. Según el modelo topográfico la mente es un espacio con diversos grados de consciencia por el cual se mueven las ideas. Tiene una visión dinámica del inconsciente. Las ideas surgen primero en el inconsciente. Aquellas ideas que pasan la censura, pasan al preconsciente, es decir, están disponibles para poder ser conscientes. Pero las ideas que no pasan la censura presionan por hacerse conscientes. Para mantenerlas reprimidas es necesario invertir energía.

El movimiento psicoanalítico: gran proyección nacional e internacional.

Más allá del principio del placer (1920): En sus primeras obras, Freud proponía que toda la energía del organismo provenía de dos instintos primarios: el Yo (instinto de conservación) y los instintos sexuales. Los instintos del Yo usan su energía para defenderse de los deseos de los instintos sexuales. En Más allá del principio del placer, Freud revisa esta teoría. La satisfacción de las necesidades es siempre temporal y cíclica. En el fondo, los seres humanos deseamos una solución absoluta y definitiva, que sólo puede lograrse con la muerte. Los dos instintos fundamentales son el Eros (instintos de vida) y el Thánatos (instintos de muerte), que se reprimen mutuamente. El instinto de muerte explicaría por qué existe la agresión hacia uno mismo (genuino deseo de morir) y también hacia los demás (desviación del instinto hacia uno mismo).

El yo y el ello (1923): Freud propone su segundo modelo de personalidad, conocido como modelo estructural. Propone que la personalidad está integrada por tres estructuras: el ello (innato, irracional, regido por el principio del placer), el yo (aprendido, racional, dirigido por el principio de la realidad) y el superyó (irracional y moralista, sede de los imperativos morales). Este modelo es compatible con el topográfico. Ello: inconsciente; yo y superyó: conscientes e inconscientes.

El porvenir de una ilusión (1927): Durante sus últimos años de vida, Freud extendió su teoría al análisis de fenómenos culturales complejos: como la cultura, la literatura, la religión... En El porvenir de una ilusión, Freud sugiere que la religión es una realización colectiva de deseos. Esta “ilusión” se basa en los sentimientos infantiles de indefensión y en el deseo inconsciente de ser protegido por un padre omnipotente (Dios). Se trata de una ilusión peligrosa porque nos mantiene en un estado infantil. La religión debe ser superada por la ciencia.

El malestar en la cultura (1930): La felicidad humana se basa en la satisfacción de los deseos instintivos, pero la sociedad nos obliga a renunciar a la satisfacción directa de muchos de estos instintos. En lugar de ello, debemos sublimar estos impulsos; canalizarlos

hacia metas socialmente aceptables. Pero el logro de estas metas, no proporciona tanta felicidad como la satisfacción directa de los impulsos instintivos. Además, interiorizamos las normas de la sociedad en un superyó rígido que nos castiga y nos hace sentir culpables. Por todo ello, las personas civilizadas somos menos felices. Sin embargo, necesitamos la cultura para sobrevivir, además, la cultura nos proporciona otros beneficios (arte, ciencia, tecnología...). La sociedad nos protege, pero provoca infelicidad y neurosis.

Freud muere de cáncer de mandíbula en 1939. Recibe el premio Goethe en 1930. Persecución nazi, abandona su país. Muere en Londres.

PSICOLOGÍA HUMANISTA: Frente al psicoanálisis y el conductismo, aunque la psicología profesional surge mucho antes, se consolida después de la Segunda Guerra Mundial. En ese momento dos perspectivas teóricas: psicoanálisis y conductismo. La Psicología humanista surge como alternativa a estas dos corrientes, la tercera fuerza. Frente al psicoanálisis: La psicología humanista hace énfasis en los aspectos más positivos del ser humano. Le interesa estudiar a las personas sanas, más que a las enfermas. Frente al conductismo: La psicología humanista estudia al ser humano como una criatura esencialmente libre y autónoma, desde una perspectiva optimista. No tuvo gran impacto en la psicología experimental pero sí gran impacto en la psicología aplicada. Principales representantes: Rogers y Maslow.

Rogers: La psicoterapia rogeriana suele recibir el nombre de psicoterapia centrada en el cliente porque en este tipo de terapia el terapeuta deja de ocupar el lugar central, como experto, que tiene en otras terapias, y es el propio paciente (o cliente) y su modo de ver el mundo quien pasa a ser el centro de atención. El papel del terapeuta consiste en penetrar en la visión del mundo que tiene el cliente, de tal forma que pueda comprender su situación y así estar en situación de ayudarle a resolver sus problemas y mejorar su vida. Esto puede lograrse a través de la empatía: El conocimiento del mundo subjetivo de otra persona. Supone entender cómo piensa y siente otra persona. Según Rogers, gran parte de la infelicidad de las personas se deben a que la sociedad no nos enseña a ser auténticas: No expresamos abiertamente nuestros deseos, sentimientos… porque la sociedad no siempre nos premia por hacerlo. La aceptación que recibimos por parte de los demás suele ser condicional: Nos muestran su aprobación sólo si nos comportamos de cierta manera. Eso hace que nos acostumbremos a actuar, percibir y sentir de formas que no siempre son las que nos harían felices a nosotros. Las personas sólo podemos ser completamente felices si somos auténticas y espontáneas. Esto puede lograrse sólo si experimentamos una aceptación positiva incondicional. La tarea del terapeuta es precisamente comprender al cliente por medio de la empatía y proporcionarle esta aceptación positiva incondicional.

Maslow: conocido sobre todo por su teoría de la motivación humana, según la cual existe una jerarquía de necesidades organizada de tal forma que sólo satisfaciendo una necesidad puede aparecer la necesidad inmediatamente superior.

El orden de las necesidades es:

A/ Necesidades fisiológicas

B/ Seguridad

C/ Pertenencia

D/ Estima

E/ Autorrealización

Los cuatro primeros peldaños (necesidades fisiológicas, seguridad, pertenencia y estima) son necesidades de déficit. Su fin es aliviar cierto tipo de tensión. La necesidad de

autorrealización, por el contrario, es una necesidad de crecimiento. El nivel de felicidad y salud mental de una persona es mayor cuanto más arriba haya llegado en esta jerarquía. Por desgracia, pocas personas consiguen llegar hasta el nivel de autorrealización. Es necesario un cambio en la sociedad para que más personas lleguen a ese nivel. El psicoanálisis había centrado su estudio en las personas más enfermas. Maslow decide hacer lo contrario: Estudiar a las personas que logran un mayor nivel de ajuste y felicidad. Características de las personas autorrealizadas:

A/ Se perciben a sí mismas y al mundo de forma realista (no mediada por miedos, estereotipos…).

B/ Sus relaciones son escasas (algo desapegados del mundo) pero profundas y sinceras.

C/ Son creativas y espontáneas.

D/ Tienen mucha capacidad de admiración y experiencias de éxtasis (en las que pierden el sentido del espacio y del tiempo, se asombran con la belleza de las cosas…).

E/ Tienen profundas convicciones éticas, aunque no siempre coinciden con la moral convencional.

La psicología humanista está íntimamente relacionada con la llamada terapia Gestalt, que se caracteriza por la importancia que dan al mundo de los sentimientos y las sensaciones corporales.

Tema 6.

La Psicología debe ser una ciencia natural: una Psicología atomista que rechaza la mente; sobre secreciones psíquicas y respuestas condicionadas; basada en los principios de condicionamiento (adquisición, extinción, generalización y discriminación).

El CONDUCTISMO surge de la psicología animal, como rebelión contra el método introspectivo y de las demandas crecientes de una Psicología aplicada que el mentalismo no satisface. (Tolman, Hull, Skinner)

El POSITIVISMO LÓGICO va a proporcionar a la nueva Psicología un código de actuación en la construcción del nuevo paradigma.

Dos principios fundamentales:

1. Operacionismo > Conexión entre lenguaje teórico y lenguaje observacional a partir de definiciones operacionales.

2. Axiomatización > Conexión entre los términos teóricos mediante un lenguaje formal, en términos lógicos y matemáticos.

El método de la Psicología científica:

• Acercamiento a los métodos de una ciencia natural.

• Rechazo de lo mental y descrédito del método introspectivo.

• Observación sistemática intersubjetiva.

• El método condiciona el objeto: la conducta.

• El método condiciona el sujeto experimental: animales de laboratorio.

• Causalidad eficiente: conducta como respuesta E > R

• Exclusión de causas finales (conductas como propuesta).

Conexionismo de Thorndike:

▲ El condicionamiento instrumental (respuestas voluntarias frente a las respuestas automáticas del condicionamiento clásico).

▲ Asociación, pero no de ideas.

▲ Aprender es aumentar la probabilidad de conexiones E > R.

▲ La ley del efecto.

▲ El propósito de la Psicología ha de ser el control de la conducta.

▲ El concepto de ensayo y error en la solución de problemas llevó a una controversia con la Psicología de la Gestalt y su noción alternativa de “insight”.

Watson y el “Manifiesto Conductista”:

• Manifiesto retórico y provocador que recoge lo que la Psicología estaba planteando.

• Introspección no método científico, no sirve para tratar con los problemas de la Psicología aplicada.

• La Psicología no trata sobre la conciencia.

• Los términos mentales deben ser erradicados.

• La Psicología es la ciencia de la conducta > conductismo. No hay procesos mentales causantes de la conducta, solo cadenas de conductas más o menos implícitas. El pensamiento se reduce al habla.

• Prácticamente toda la conducta es aprendida. Repercusiones para una ciencia social aplicada de la conducta.

Conductismos mediacionales: Hull.

Siguiendo los preceptos del positivismo lógico considera la Psicología una ciencia de la naturaleza y se plantea el objetivo de axiomatización. Su libro es un vasto intento de formalización de la ciencia de la conducta: ecuaciones que describen la conducta sin rastro alguno de cognición, multiplicando el número de conexiones intermedias.

Ejemplo de formalización : La fórmula de Hull para determinar la motivación hacia algo o el potencial de reacción es: sEr = sHr * D * K, es decir, el potencial de reacción es igual a la fuerza del hábito (medido por número de refuerzos) por la pulsión (medido en tiempo de privación) por el valor de incentivo del estímulo. El resultado es una visión mecanicista de la Psicología.

Tolman: Practica un “conductismo liberalizado” donde la mente recupera su lugar como agente causal de la conducta aunque implícito. Intención y cognición son aspectos que se pueden observar en la conducta. La conducta es propositiva. Conductismo molar frente al molecular del conductismo radical. Los mapas cognitivos.

Conductismo radical de Skinner: Análisis funcional de la conducta: la Psicología estudia las relaciones funcionales entre EE y RR. Toda entidad mental es innecesaria para explicar la conducta incluyendo la fuerza del hábito (Hull) y los mapas cognitivos (Tolman). Sitúa, como Watson, toda la responsabilidad de la conducta en el entorno.

Tema 8.

PSICOLOGÍAS EVOLUTIVAS.

El desarrollo psicosexual según Freud: En Tres ensayos sobre una teoría sexual propone la idea revolucionaria de que los seres humanos tenemos impulsos sexuales desde la infancia. El niño sería un “perverso polimorfo” que obtiene placer de diferentes zonas erógenas y su sexualidad se dirige a objetos diferentes. Las ideas más revolucionarias y controvertidas de este libro son:

a. No sólo los adultos tienen sexualidad.

b. Los genitales no son la única zona erógena del cuerpo.

c. Hay fases cualitativamente diferentes en el desarrollo sexual.

▲ Oral 0-1 años: El niño obtiene placer succionando el pecho y después mordiendo. Cuando no se satisface (o se satisfacen en exceso) esta necesidad pueden surgir hábitos como moderse las uñas, beber alcohol, o fumar.

▲ Anal 1-3 años: El niño obtiene placer controlando los esfínteres. Los problemas en la superación de esta etapa pueden desembocar en problemas como la compulsión por la limpieza.

▲ Fálica 3-6 años: El placer proviene de la manipulación de los genitales. Es la etapa en la que tienen lugar el complejo de Edipo y el complejo de Elektra. Se supera cuando el niño aprende a tomar como modelo al progenitor del mismo sexo, proceso durante el cual aparece el super-ego.

▲ Latencia 6-11 años: Los impulsos sexuales desaparecen. El niño busca la compañía de sus compañeros del mismo sexo y pueden surgir orientaciones homosexuales.

▲ Genital Adolescencia: Con la pubertad reaparecen los impulsos sexuales. Poco a poco se consolida la sexualidad adulta madura, centrada en la genitalidad.

Estas etapas no tienen una delimitación temporal precisa. La transición entre ellas es gradual y los impulsos de una etapa conviven con los de las anteriores y posteriores. Por lo tanto, la sexualidad adulta conserva elementos de las fases anteriores más o menos dominantes en función de si se han superado las etapas anteriores. El principal determinante de la sexualidad y personalidad adulta es la superación del complejo de Edipo/ Elektra.

[ANTECEDENTES DE PIAGET]

El origen del conocimiento según Kant: opina que el conocimiento surge de la interacción entre la mente y la experiencia. La mente no es pasiva en este proceso. Añade a la experiencia una serie de ingredientes que hacen posible el conocimiento. Acomodación > Asimilación.

En la Crítica de la razón pura, Kant distingue el mundo de los objetos en sí mismos (noúmenos) y el de nuestro conocimiento sensible de esos objetos (fenómenos). El conocimiento sensible (los fenómenos) surge cuando la mente aplica a la experiencia las nociones a priori de espacio y tiempo. Por tanto, la mente tiene que intervenir de forma activa para producir conocimiento sensible. Una vez que hemos organizado la experiencia sensible con las formas a priori, para entenderla (y no sólo percibirla) la mente aún tiene que añadir más ingredientes a los fenómenos: las categorías a priori del entendimiento. Las nociones de unidad, totalidad, realidad, causa y efecto, existencia, necesidad… son categorías que no están en la experiencia, sino en nuestra mente: nuestra mente las añade a la experiencia. Y eso es lo que hace que la experiencia nos resulte comprensible. Las formas a priori y las categorías a priori son cosas que la mente añade a la experiencia, pero no por ello son cosas completamente subjetivas. Son ingredientes imprescindibles para el conocimiento. No puede haber conocimiento sin ellas. Cualquier ente que pueda entender la

realidad (un robot inteligente, un extraterrestre…), necesitaría ordenar la experiencia con esas intuiciones y categorías, como lo hacemos nosotros. ¿Por qué nos interesa Kant para entender a Piaget? El conocimiento no consiste sólo en absorber información (acomodación). El sujeto tiene que añadir algo a la experiencia para que el conocimiento sea posible (asimilación). Las nociones de espacio y tiempo, y las categorías a priori del entendimiento no están en la propia experiencia, sino en el sujeto conocedor. Pero sin ellas no es posible el conocimiento. La pregunta que se hará Piaget es ¿cómo surgen estas categorías en el niño?

Galton y el estudio de la inteligencia: Fue el primero en dibujar mapas de isobaras. Así descubrió que pueden encontrarse sistemas de altas y bajas presiones con forma aproximadamente circular, lo que ahora llamamos anticiclones y borrascas. (era primo de Darwin) ¿es la inteligencia un rasgo heredable? Para comprobarlo deberíamos medir la inteligencia y ver si la inteligencia de los hijos se parece a la de los padres. Pero ¿cómo? En su libro más famoso, Genio hereditario, (1869) sigue una estrategia parecida: localiza a una serie de personas excepcionales y estudia cómo de frecuentes son los “genios” en su familia, en comparación con la población general. Por ejemplo, calculó que la probabilidad de ser una persona excepcional (como juez, militar, científico, escritor…) es de 1/1000000. Pero de entre los 286 jueces de su muestra, uno de cada nueve era hijo, padre o hermano de otro juez. Los datos generales mostraban que el 31% de las personas eminentes, tenían padres eminentes, el 41% tenía hermanos eminentes y el 48% tenía hijos eminentes. Cuanto mayor era el grado de parentesco entre una persona eminente y un pariente, tanto más probable era que ese pariente fuera también ilustre. Sus críticos decían que había ignorado el papel de los factores ambientales. En un libro posterior propone estudiar la heredabilidad de la inteligencia con el método de los gemelos. Si los genes importan más que el ambiente entonces dos gemelos idénticos que crecen separados deberían parecerse más que dos mellizos que crecen juntos. Según sus datos esto era lo que sucedía. Si la inteligencia es heredable, entonces se podría mejorar la inteligencia de la humanidad favoreciendo la reproducción selectiva de los más inteligentes. Galton es el padre de la Eugenesia, el movimiento que pretende perfeccionar la biología de la raza humana. En general defendió la eugenesia positiva. Su plan era pagar a los hombres y mujeres inteligentes porque se casaran entre sí y procrearan. Después monta su laboratorio antropométrico. Posteriormente cuando se analizaron los datos obtenidos ninguna de las pruebas correlacionaba con el éxito académico y tampoco correlacionaban entre sí, sus tests no medían la inteligencia. ¿Por qué nos interesa Galton para entender a Piaget? Galton realiza uno de los primeros estudios sistemáticos de la inteligencia y desarrolla las primeras pruebas para medir las capacidades mentales, aunque estas pruebas no funcionan bien ni se parecen a los actuales “tests de inteligencia”. También se muestra preocupado por el cambio en la inteligencia, aunque no se trata del cambio ontogenético (i.e., cómo cambia la inteligencia a lo largo de la vida del individuo) sino del cambio filogenético (i.e., cómo evoluciona la inteligencia con el paso de generaciones).

Binet y la medición de la inteligencia: Durante su juventud se dedica a la neurología, sus trabajos sobre la hipnosis y magnetismo son criticados por la comunidad científica. Tras fracasar se dedica a escribir obras de teatro y a observar la conducta de sus hijos. Les hacía preguntas de conocimiento, lógica, matemáticas… Y veía cómo iban siendo capaces de resolver estos problemas. Muchos serán los mismos que más adelante usará Piaget al estudiar a sus hijos. A finales del siglo XIX el gobierno francés había puesto en marcha un programa educativo universal. Pero no todos los niños podían seguir el ritmo de las clases. Se pidió a una comisión, dirigida por Binet, que estudiara el problema y que diseñaran una prueba diagnóstica que permitiera saber qué niños podrían tener problemas en la escuela. Así nace el test de inteligencia de Binet. Él y su colaborador Théodore Simon reunieron numerosas pruebas de lógica, conocimientos, memoria… que habían diseñado durante los

años anteriores y añadieron otras nuevas. Pasaron estas pruebas a infinidad de niños de entre 3 y 12 años. Tanto a niños normales como a niños considerados “subnormales” por sus profesores. También las probaron con niños ingresados en la Salpêtrière diagnosticados como “idiotas”, “imbéciles” y “débiles”. Quitaron las preguntas que no parecían útiles y ordenaron el resto por orden de dificultad en bloques, uno para cada edad. Para saber si un niño estaba “retrasado” sólo había que comparar su rendimiento con la de los niños normales de su edad. Este retraso se puede cuantificar: Cuanto más desfase haya entre el rendimiento intelectual de un niño y su edad cronológica, tanto mayor es su retraso. ¿Es igual de grave un retraso de 2 años en un niño de 6 años que en un niño de 12? Para evitar este tipo de problemas de la escala de Binet, William Stern propuso el concepto de cociente intelectual: CI = Edad Mental/Edad Cronológica x 100. Lewis Terman adaptó el test al inglés y desarrolló una versión con 90 pruebas y la probó con miles de niños y adultos americanos. Una de las ventajas de esta versión fue la Escala de Inteligencia Stanford-Binet tanto su aplicación como la interpretación de su puntuación estaban perfectamente estandarizados. Este test tuvo gran éxito y pronto se utilizó en todo tipo de ámbitos. Se convirtió en el modelo de test de inteligencia en el que se basaron todos los posteriores. La administración de este tipo de test se convirtió en la gran tarea de los psicólogos durante los siguientes años. ¿Por qué nos interesa Binet para entender a Piaget? Binet diseña el primer test de inteligencia moderno y lo utiliza precisamente para estudiar la inteligencia de niños de diferentes edades (i.e., el desarrollo ontogenético de la inteligencia). Aunque esta parte de su obra es menos conocida, también es el primer psicólogo que investiga la inteligencia de los niños observando cómo (sus hijos) resuelven problemas lógicos. Su colaborador, Theódore Simon, será también colaborador de Piaget. Juntos desarrollarán el programa de investigación iniciado por Binet.

PIAGET:

Desde muy joven demuestra tener un gran talento para la biología. Con sólo 10 años publica su primer estudio sobre los gorriones y poco después escribe un pequeño tratado sobre los moluscos. Grado de doctor 1918. Tras esto aprende psicoanálisis en la universidad de Zurich y llega a conocer en persona a Freud. En los años 1920-1930 comienza a publicar sus primeros libros sobre psicología infantil, que le ganan fama internacional. En esta época, comienza a estudiar la conducta de sus propios hijos mientras resuelven problemas lógicos. En el curso de estas observaciones, Piaget descubre peculiaridades del pensamiento infantil. Por ejemplo, los niños de meses no tienen noción de la permanencia de los objetos (cuando desaparecen de la vista, dejan de existir). También descubre que la permanencia de propiedades físicas como el peso o el volumen no se afianza hasta los 10-12 años.

Sus estudios tienen un carácter cada vez más lógico-matemático y se basan en observaciones sobre cómo resuelven problemas lógicos niños de diferentes edades. Piaget denomina a su disciplina epistemología (porque estudia el conocimiento) genética (porque le interesa su origen). El conocimiento no es un simple reflejo de la experiencia (empirismo) ni es innato, sino que es una construcción: Surge a través de la interacción con el ambiente, pero el niño es un agente activo en ese proceso (como Kant). El conocimiento no procede de la experiencia con los objetos si no de lo que hacemos con ellos (constructivismo). Es decir, el conocimiento surge de la interacción entre el sujeto y objeto. Incluso las ideas abstractas son una construcción. Los dos procesos básicos de la interacción entre sujeto y objeto son:

A/ Asimilación: El sujeto intenta entender el objeto utilizado las categorías y estructuras mentales de las que ya dispone.

B/ Acomodación: Las estructuras pre-existentes no sirven y el sujeto se ve obligado a desarrollar nuevas estructuras para entender el objeto.

Este conocimiento está en un permanente proceso de organización y reconstrucción; cambia. Dentro de estos cambios, pueden distinguirse una serie de estadios de desarrollo jerárquicamente organizados:

1/ Periodo senso-motor (0-2 años) Tiene lugar antes de que el niño disponga de un lenguaje. El niño conoce el mundo a través de sus sentidos y movimientos. Aprende que ciertas acciones provocan ciertos cambios en el mundo.

2/ Estadio preoperatorio (2-7 años) El niño ya dispone de un lenguaje y símbolos, pero tiene dificultad para usarlos lógicamente y hacer simulaciones mentales. No entienden el principio de conservación, le cuesta ponerse en el lugar de otros…

3/ Estadio de las operaciones concretas (7-12 años) El niño ya no sólo dispone de símbolos, sino que es capaz de manejarlos lógicamente. Poco a poco va adquiriendo la noción de conservación de longitudes y volúmenes.

4/ Estadio de las operaciones formales (desde los 12 años) Surge el pensamiento lógico abstracto, la capacidad de hacer deducciones a partir de hipótesis.

El legado de Piaget: La contribución de Piaget a la psicología es incuestionable. No sólo es el padre de la psicología del desarrollo actual, sino que se le considera también uno de los padres del cognitivismo. Su teoría se ha tenido en cuenta en numerosas reformas educativas y ha tenido un gran impacto en generaciones de educadores.

VIGOTSKY (lo del trabajo).

Tema 9.

ABORDANDO LA CUESTIÓN PSIQUE-CUERPO: EL DESARROLLO DE LA PSICOFISIOLOGÍA Y LA NEUROCIENCIA:

La frenología: Franz Joseph Gall; mientras estudiaba medicina observó que sus compañeros más brillantes solían tener los ojos saltones. Basándose en observaciones como estas y en mediciones del tamaño del cráneo en enfermos mentales, propuso que la personalidad y capacidades cognitivas de una persona podían conocerse a partir de la forma externa del cráneo. A esta disciplina se la conoció con el nombre de craneoscopia o frenología. Según Gall, existen 27 facultades mentales, cada una de las cuales reside en una parte diferente del cerebro. Si una facultad mental está muy desarrollada, entonces la zona cerebral correspondiente debe ser mayor de lo normal. El cráneo tiene que deformarse para dar cabida a esas zonas del cerebro más desarrolladas. Por tanto, viendo qué partes del cráneo están más o menos abultadas se pueden conocer las características mentales de una persona. Para descubrir qué partes del cerebro son responsables de cada función:

1/ Se busca una serie de personas que destaquen por tener una facultad mental muy desarrollada (o demasiado poco desarrollada). Por ejemplo, podemos buscar a gente que tenga muy buena memoria.

2/ Después estudiamos sus cráneos para ver si todos tienen en común alguna protuberancia o alguna hendidura.

3/ Esas formas craneales comunes mostrarían cuál es la base de la facultad mental que esas personas tenían en común.

Utilizando esta metodología es como Gall realizó su “mapa” con la ubicación de diversas facultades mentales. Esto se convirtió en un movimiento popular por todo el mundo (hermanos Fowler).

Críticas: usando palomas como sujetos experimentales demostró que eliminar partes del cerebro de un animal o bien no tenía consecuencia alguna o tenía consecuencias diferentes de las que predecía la frenología. Para mediados del siglo XIX, el consenso científico era que la frenología era una mera pseudociencia.

La localización del lenguaje: Broca y Wernicke; Broca tuvo un paciente que podía entender pero no articular palabras. Al examinar su cerebro post mortem descubrió que tenía una lesión en la corteza prefrontal inferior del hemisferio izquierdo. Observó que lo que hoy conocemos como área de Broca estaba dañada en muchos casos de afasia. Poco después Wernicke descubrió que los pacientes con una lesión en una parte posterior del lóbulo temporal izquierdo no podían entender el lenguaje hablado ni articular frases con significado coherente. Mientras trabajaba en la construcción de una vía de ferrocarril Phineas Gage sufrió un accidente, una carga de dinamita explotó mientras la compactaba con una barra de acero. La barra le atravesó el cerebro sin afectar a ninguna zona vital. En pocos minutos fue capaz de hablar y caminar por su propio pie. Sin embargo, su personalidad cambió radicalmente. El análisis post mortem de su cráneo reveló lesiones en el córtex prefrontal, área fundamental en la planificación y la toma de decisiones.

La teoría reticular y la teoría neuronal: Antes apenas se sabía cómo funcionaba el sistema nervioso. Purkinje habían descrito las células que componían el sistema nervioso. Pero con las técnicas microscópicas de la época apenas podían apreciarse detalles. Se pensaba que más que ser unidades independientes, las neuronas se fusionaban unas con otras formando una red continua > teoría reticular. Golgi descubrió que aplicando una solución de plata al tejido nervioso algunas neuronas adquirían un color distintivo que facilitaba verlas al microscopio. Utilizando esta técnica sobre tejidos de animales jóvenes e inmaduros, Ramón y Cajal pudo hacer las mejores observaciones de la neurona que se habían hecho hasta la época. Descubrió que cada neurona es una unidad independiente y que las neuronas están separadas físicamente unas de otras > teoría de la neurona. Golgi nunca estuvo de acuerdo con Ramón y Cajal pero compartieron el Premio Nobel en 1906. Cajal describió diferentes tipos de neuronas y proporcionó los mejores dibujos de sus estructuras y conexiones. Observó que las neuronas pueden tener innumerables dendritas, pero tienen un único axón. Especuló que los impulsos nerviosos le llegan a la célula por las dendritas y que la neurona transmite el mensaje a la siguiente célula por medio del axón.

Desde Galvani (1737-1798), se sabía que la electricidad jugaba un papel en la transmisión del impulso nervioso. Si se aplicaba una corriente eléctrica al sistema nervioso de una rana muerta, el cuerpo se movía. Pero los detalles no se conocieron bien hasta los famosos experimentos de Alan Hodgkin y Andrew Huxley. Estos autores midieron por primera vez el potencial de acción del axón. Recibieron el Premio Nobel de Medicina en 1963. Estos investigadores observaron que el calamar tiene un axón tan grande que puede observarse a simple vista (del tamaño de un fideo). Introduciendo electrodos pudieron entender cómo se propaga la actividad eléctrica por el axón. Estudios posteriores demostraron que la señal se propaga por el axón gracias a la intervención de una serie de canales de iones en la membrana neuronal que mantienen cargas eléctricas diferentes dentro y fuera de la neurona.

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