Economia politica, Apuntes de Economía Política. Universidad Complutense de Madrid (UCM)
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Economia politica, Apuntes de Economía Política. Universidad Complutense de Madrid (UCM)

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Asignatura: Economia Politica I, Profesor: Diego Guerrero, Carrera: Ciencias Políticas, Universidad: UCM
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I PARTE: LA ECONOMÍA, COMO CIENCIA SOCIAL

1

PRESENTACIÓN

Este Manual de Economía está especialmente concebido para una amplia gama de

lectores que, siendo estudiantes o especialistas de las diversas ciencias sociales, no

tengan necesariamente que enfrentarse a cursos intensivos de Economía. Su particular

estructura organizativa está concebida para que el estudiante pueda leer de una vez cada

una de las siete secciones que componen su primera mitad, formándose con esa primera

lectura una idea de conjunto sobre lo esencial de cada apartado. Sin embargo, tan

necesaria como la visión del bosque es el estudio de cada especie de árbol que crece en

él, por lo que se hacía necesario completar la primera parte del libro con una extensa

recopilación de Lecturas (incluido un Glosario), de forma que el lector pueda completar

su primer acercamiento a la materia con el estudio en profundidad de conceptos y

perspectivas específicos, que dan una visión más acabada de la disciplina, permitiendo

de paso a los autores de la primera parte dejar fuera del texto principal todo aquello que

puede distraer al estudiante en la labor de no perder el hilo conductor del argumento

fundamental trazado en cada una de las 7 secciones.

Aparte de su estructura interna, el enfoque utilizado en este Manual lo distingue de

los manuales convencionales al uso --respecto de los cuales se muestra crítico--, en la

medida en que viene caracterizado de forma esencial por su interdisciplinariedad y su

heterodoxia:

1. Interdisciplinariedad. La mayoría de los autores que participan en este libro1,

siendo economistas, trabaja sin embargo en centros universitarios que no son Facultades

de Economía (como la Facultad de Ciencias Políticas y Sociología de la Universidad

Complutense de Madrid, o la Escuela de Relaciones Laborales de la Universidad de

Sevilla), por lo que se trata de un equipo especialmente predispuesto a una concepción

interdisciplinar del análisis económico, sin que eso signifique una renuncia al necesario

rigor con que se debe estudiar la economía. El núcleo de esta concepción radica en que

se trata lo social como un todo donde no existen fronteras reales, a pesar de que por

conveniencia pueda resultar útil, analíticamente, trazar en ocasiones límites artificiales

1 Los responsables de las 7 secciones que componen la primera parte del libro aparecen en portada, pero en la segunda parte --las Lecturas-- participa otro centenar largo de autores, pertenecientes a numerosas universidades españolas y extranjeras.

2

entre disciplinas diferenciadas. Sin embargo, esos límites, fruto exclusivamente de la

división social del trabajo, deben reducirse a un mínimo imprescindible, y con ese

ánimo se han escrito todas las páginas que siguen.

2. Heterodoxia. Si este libro no es un manual convencional (ni ortodoxo, ni

"neoclásico", como, por metonimia, se conoce a veces a los tratados que usan el

enfoque mayoritario de la disciplina) es debido a que no se limita a presentar la

Economía como la Economía sin más --es decir, como la única posible--, sino que,

tomando partido por una concepción alternativa, se preocupa de dejar bien patente al

lector la existencia de una pluralidad de enfoques (o planteamientos, o paradigmas),

enfrentándolo también a él con la ineludible necesidad de escoger entre diferentes

posibles interpretaciones de la realidad social y económica. Los autores no comparten

exactamente el mismo punto de vista en el análisis de todos los problemas tratados, pero

sí tienen en común la idea de que es necesario situarse claramente frente a la

concepción dominante de la Economía, y optar por un tratamiento de la materia que

vaya más allá de la manera habitual en que se le presenta al estudiante, como si se

tratara de la única manera posible de explicar los fenómenos económicos, y, por tanto,

formando parte, en realidad, de eso que justamente se llama hoy la tendencia al

pensamiento único.

Tiene el lector en sus manos un Manual de Economía que toma, pues, partido contra

el pensamiento único en Economía.

Los autores2.

Septiembre 2001.

2 Los autores agradecen a Ventura Jiménez y a varios integrantes del Tercer Ciclo del Departamento de Economía Aplicada V (Sergio Cámara, Paulino Fernández, Bibiana Medialdea, Miguel Montanyà, Manuel Muiños, César Sánchez, Joaquín Sorli) su apreciable participación en las labores de traducción y edición de la II parte del Manual.

3

0. INTRODUCCIÓN:

LA ECONOMÍA, CIENCIA POLÍTICA Y SOCIAL

Diego Guerrero (UCM)

[1. Economía y Economía política; 2: Producción y mercados; 3. ¿Economía de mercado o modo de producción capitalista?; 4. Dos conceptos de eficiencia; 5. Dos conceptos de producción; 6. De la dualidad riqueza-valor a la controversia explotación-justicia distributiva; 7. Ortodoxia y heterodoxia en Economía]

0.1. Economía y Economía política

Aunque no podamos detenernos a considerar multitud de aspectos metodológicos

que surgen cuando uno se enfrenta a estas cuestiones, nunca es superfluo insistir en que

la Economía es una ciencia política y social (o al menos una disciplina incluida en el

campo de las llamadas ciencias sociales o humanas), o plantear la cuestión de la

equivalencia (o disparidad) de significados entre las clásicas denominaciones Economía

y Economía política*3 (EP). Nos detendremos sólo un momento a considerar el segundo

extremo.

La palabra "economía" tiene un origen etimológico griego, formado a partir de la

combinación de dos términos, oikos y nomos, que significan, respectivamente, "casa" --

no en el sentido físico, sino, más bien, en el sentido de patrimonio doméstico o familiar-

- y "normas" (reglas, leyes, regulación...). La oikonomía es, por tanto, originalmente, lo

relativo a la buena organización y administración del patrimonio doméstico. Por eso, no

sorprende que cuando se empezó a usar la expresión adjetivada Economía política (que

aparece por primera vez en los escritos del francés del siglo XVII, Antoine de

Montchrétien), se hiciera más bien con el significado que hoy tiene, entre nosotros, la

noción de Hacienda Pública*. Es decir, como el conjunto de normas para la correcta

administración de los ingresos y gastos públicos (del Estado), en la medida en que la

palabra griega polis, que designa a la ciudad-estado de la Grecia clásica, puede

interpretarse de forma ambigua, como algo que se refiere a la vez a la sociedad

3 Los asteriscos (*) remiten al Glosario o al volumen II.

4

(sociedad civil*, que diríamos hoy) que subyace a esa forma política, o al propio aparato

que da forma política a dicha sociedad civil: el Estado (véase el capítulo 7 del manual).

Sin embargo, muy pronto el término EP se impuso como denominación cuasi

universal para designar a lo que hoy llamamos Economía4. Así, desde los economistas

clásicos* a los neoclásicos*, pasando por Marx*, la mayor parte de los economistas se

refirieron a este campo de estudio como la EP5. Sin embargo, un autor importante, que

estudiaremos en Microeconomía*, Alfred Marshall*, propuso, a finales del siglo XIX,

sustituir la denominación habitual (Political Economy, en inglés) por otra, Economics*

(o Economía, a secas), por considerar que así era más claro el propósito de no politizar e

ideologizar* la materia económica, y de dotarla de un contenido tan científico y objetivo

como el de otras ciencias más maduras. Este planteamiento, resultado del empuje del

positivismo* metodológico dominante entonces (y aún hoy, bajo la forma de

neopositivismo), dio lugar a un siglo largo de debates entre los que preferían una u otra

denominación. Sin embargo, en este libro usaremos los términos Economía y EP (o

incluso, el de Economía social) como perfectos sinónimos, ya que lo que nos interesa es

entender los comportamientos, relaciones y estructuras que se manifiestan en la

sociedad en relación con lo económico6.

0.2. Producción y mercados

La cuestión que subyace a esos debates tiene más que ver con disputas en torno a los

contenidos o enfoques utilizados para estudiar la economía capitalista* --que es el tipo

de economía que va a centrar nuestra atención-- que con un problema puramente

terminológico. A nuestro juicio, un elemento importante a la hora de distinguir entre los

planteamientos ortodoxos* y heterodoxos* en el estudio de la Economía, distinción que

4 A lo largo de todo este libro, usaremos la convención de escribir con minúscula la economía, entendida como realidad o hechos económicos, y con mayúscula la Economía, en el sentido del pensamiento económico, o parte de la producción intelectual que se refiere a lo económico. 5 Por citar sólo tres ejemplos célebres, mencionemos la obra del clásico David Ricardo*, Principios de Economía Política y Tributación (1ª ed., 1817), la de Carlos Marx*, El Capital: Crítica de la Economía Política (1er volumen, aparecido en 1867), o la del fundador de la moderna economía neoclásica del equilibrio general*, León Walras, Elementos de Economía Política pura (última ed., 1926). 6 Debe tenerse en cuenta que no todos los autores aceptan esta equivalencia. El lector debe saber que hay partidarios de identificar la Economía con la corriente mayoritaria y ortodoxa de la Economía --la corriente neoclásica*--, y llamar EP a los que defienden planteamientos críticos de los tradicionales. Hay incluso autores que prefieren llamar Crítica de la EP a las exposiciones heterodoxas del pensamiento económico, siguiendo la tradición abierta por el título del libro más famoso de Marx.

5

procuraremos tener presente siempre que sea posible, es el de si se da más importancia

relativa a los mercados o a la producción a la hora de analizar la economía capitalista.

El enfoque ortodoxo* prefiere hablar y profundizar en el análisis de los mercados,

mientras que la concepción heterodoxa* suele primar la perspectiva de la producción.

Una manera más detallada de elaborar esta diferencia es atender a dos argumentos

arquetípicos que engarzan entre sí los componentes de los dos conjuntos alternativos de

conceptos básicos en cada uno de los enfoques señalados. Por esa razón, y siendo

conscientes de la relativa simplificación que supone el siguiente esquema,

comenzaremos explicando estas dos cadenas conceptuales, cuya enumeración podría ser

la siguiente:

a) en el enfoque ortodoxo: individuo-escasez-elección-eficiencia-intercambio-

mercado-economía de mercado

b) en el enfoque heterodoxo: sociedad-reproducción-trabajo-producto social-

excedente-modo de producción-capitalismo.

A. El argumento ortodoxo parte, pues, del individuo (concebido como algo anterior y

previo a la sociedad y a sus divisiones) y lo supone dotado de necesidades ilimitadas

junto a una serie de recursos (o medios) que son limitados, lo cual hace que, al

relacionar dichos medios con los objetivos que persigue (que equivalen a la mayor

satisfacción posible de esas necesidades ilimitadas), los recursos aparezcan básicamente

como recursos escasos*. Por consiguiente, la cuestión que se le plantea a cada uno en su

comportamiento económico es cómo hacer frente a esa escasez; dicho de otra manera,

cada individuo o agrupación de individuos se enfrenta al problema de la elección como

problema central de la economía; y lo más importante en toda elección, desde el punto

de vista económico, es que sea eficiente*, es decir, que se consiga la máxima*cantidad

posible de objetivos (con unos recursos dados) o bien --lo que es equivalente-- que,

dados unos objetivos determinados, se requiera la mínima cantidad posible de recursos

(insumos*) para su consecución. Ahora bien, en la naturaleza humana habría (según esta

interpretación) un instinto al intercambio --del que ya hablara Adam Smith* como de

uno de los móviles fundamentales de la conducta individual-- que hace de nuestra

especie un colectivo capaz de satisfacer sus problemas económicos de forma por lo

general eficiente. Para ello, lo que se requiere básicamente es que los individuos, al

pactar vivir en sociedad y dotarse de unas instituciones políticas para dirimir conflictos

de intereses entre sus miembros, acierten al escoger la mejor organización social y

6

económica posible, que será aquélla que deje la mayor libertad para la expresión de esa

tendencia innata al intercambio, que, una vez consolidada y desarrollada, se convierte

en la institución* generalizada de los mercados. Inspirándose en el argumento de Smith,

los economistas ortodoxos creen que la sociedad organizada económicamente a base de

mercados es la única sociedad natural, y esta forma de economía natural llega a su

máxima y más perfecta expresión cuando todo lo económico se subsume bajo la forma

de intercambios mercantiles generalizados y universalizados, de forma que, al existir

(potencialmente, al menos) un mercado para todo (incluida la fuerza de trabajo*), lo que

tenemos es ya la economía de mercado*, la forma más natural y óptima7 de organizar

económicamente la sociedad.

B. Por el contrario, el argumento del enfoque heterodoxo discurre por vías muy

diferentes. Partiendo de la sociedad, lo primero que se comprueba es que la sociedad

humana, como cualquier sociedad viva, sólo puede reproducirse*o perecer. Para su

reproducción*, los humanos llevan a cabo una serie de actividades que llamamos

trabajo social y constituye un conjunto de procesos laborales diferenciados (según el

grado de desarrollo social) cuyo resultado global es el producto social. En dicho

producto debe estar contenido, en primer lugar, todo lo necesario para reproducir las

fuerzas productivas* que la sociedad gasta en la realización de su propia actividad

productiva (medios de producción*y medios de consumo*de los que llevan a cabo la

producción, es decir, los productores), y puede haber, además, un excedente*, que sería

simplemente el exceso que supone el producto social íntegro más allá de ese producto

necesario* requerido por la reproducción social a una escala inalterada. Sin embargo,

desde que surge el excedente aparece la posibilidad de que la sociedad se convierta en

una sociedad de clases* (es decir, que una parte de la misma viva sin participar en el

proceso de producción, pero apropiándose de una parte de lo obtenido por los

productores). La manera de organizar el comportamiento económico de las sociedades

de clase, y en particular la forma en que se determinan los procesos de participación en

la producción, el reparto y uso final del excedente global, son aspectos muy importantes

en el conjunto de relaciones sociales que determinan el modo de producción* adoptado

por cada sociedad (relaciones sociales que, por referirse a la producción, suelen llamarse

7 Estos economistas no sólo creen que esa economía es natural, sino que añaden múltiples adjetivos laudatorios a las diversas manifestaciones de esa economía: competencia perfecta, óptimos de Pareto, equilibrio general, etc.

7

relaciones de producción*). Una de las formas que han existido, y que todavía existe en

la actualidad (y, además, de forma dominante), de organizar económicamente la

sociedad es el llamado modo de producción capitalista*, o, simplemente, capitalismo.

Esto significa que no siempre ha habido capitalismo y, además, dado que dicho sistema

no se basa en ninguna propiedad natural o intrínseca a la naturaleza humana --sino que

es más bien el producto de una determinada evolución histórica y social--, que no tiene

por qué ser eterno (como tienden a pensar los ortodoxos), sino que puede ser sustituido

por un modo de producción diferente en el futuro (con independencia de que unos lo

quieran y otros se opongan a ello).

0.3. ¿Economía de mercado (EM) o modo de producción capitalista (MPC)?

Aunque tomaremos como sinónimas ambas expresiones, esto no elimina la dualidad

de enfoques que utilizan los partidarios de emplear una u otra. Los que hablan

preferentemente de EM tienden a pensar más en los mercados y en su comportamiento

que en los procesos de producción que hay detrás de la mayoría de los mercados (pero

que ellos prefieren dejar en 2º plano). Así, el esquema favorito de la Economía

convencional refleja muy bien los rasgos analizados en el epígrafe 2. Veamos cómo

explica la Economía ortodoxa el esquema de la figura 0.1. La EM más simple sólo exige

la presencia de dos sectores: empresas y familias (o "economías domésticas"), cuya

doble relación mutua es la siguiente. En primer lugar, las familias se caracterizan y

comportan como si fueran individuos, y sus principales atributos son los de ser a la vez

propietarios y consumidores. Lo primero se manifiesta en que ponen a disposición de

las empresas todos los factores productivos* de su propiedad (o los servicios* que éstos

prestan) y reciben a cambio unas rentas en forma de pago por el uso de esos factores (o

servicios productivos). Esa renta nacional* (RN) que perciben las familias se usa luego

en comprar el producto nacional (PN) que las empresas están en condiciones de

ofrecerles como consecuencia de la combinación de los factores productivos en su

interior. El conjunto de esas compras forma el gasto nacional (GN) y se compone, en

este modelo simplificado, sólo de consumo privado (o familiar).

8

Figura 0.1: El doble flujo circular de la RN

Este esquema del doble flujo circular de la RN nos muestra, pues, un flujo real, que

circula por el interior (en sentido contrario a las agujas del reloj), y otro monetario

(exterior y en el sentido del reloj) que son equivalentes (es decir, representan el mismo

valor*) y se cruzan dos veces: la primera, en la parte inferior del gráfico, dando lugar a

los llamados mercados de factores, y la segunda, en la parte de arriba, en forma de

mercados de bienes y servicios. En ambos se forman los correspondientes precios de

mercado, que serán el objeto de nuestra atención principal en la sección de

Microeconomía (cap. 1). Sin embargo, este esquema puede criticarse sobre una

cuádruple base:

1) el sector familias representa a la sociedad concebida como una simple suma de

individuos, y no como una auténtica sociedad. Al prescindir de cualquier categoría

social que no sea la familia, esto significa de facto que hay una única clase social, o --lo

que viene a ser lo mismo-- que no hay clases sociales, ya que no aparece distinción

9

alguna en el interior de las familias sino que se las trata a todas como iguales: como

simples consumidores-propietarios de un vector de factores8.

2) la insistencia en identificar gasto, o demanda*, y consumo privado, tiende a hacer

olvidar que, en la práctica, el consumo privado sólo constituye una pequeña fracción del

total de la demanda mercantil que se presenta en los mercados (y que contribuye a la

formación de los precios que se estudian en Microeconomía). Esto es así, porque el

consumo privado apenas representa una fracción de la demanda final*, que a su vez,

sólo es una parte de la demanda total*9.

3) es importante no olvidar que tampoco se puede tomar la demanda solvente o

efectiva como sinónimo de demanda de la sociedad (la que representa las necesidades

sociales reales), ya que sólo se trata de la demanda con capacidad adquisitiva* real

(respaldada con dinero) en un estado dado (e injusto) de la sociedad. Dicho a la manera

neoclásica, es cierto que los consumidores votan en el mercado cada vez que se deciden

por una u otra mercancía. Pero no debemos pensar que lo hacen democráticamente* (un

hombre, un voto). Esto es un inmenso error. En realidad lo hacen de forma

plutocrática*, es decir, de acuerdo con el principio alternativo "una peseta, un voto", de

forma que un hombre con mil millones vota mil veces más que otro con un solo millón.

4) Por último, la referencia a los "factores productivos" no se plantea la cuestión de a

qué nos referimos por productivos. Dicho de otra forma, ¿se trata de factores

productivos de riqueza* o de factores productivos de valor? David Ricardo* dedicó

todo un capítulo de su libro principal a explicar las "propiedades distintivas" entre

riqueza y valor, advirtiendo de los peligros que encierra para la economía científica la

confusión entre ambos. Desde que William Petty* escribiera que el trabajo y la tierra*

8 Dicho de otra manera, si los economistas de la escuela Clásica hablaban de tres clases sociales, en función de que se utilizara predominantemente el trabajo, el capital o la tierra como forma de vida (a las que corresponderían tres tipos de rentas: salarios, beneficios y renta de la tierra, respectivamente), los neoclásicos anulan las clases al hacer de cada familia un propietario de un vector de factores v = (x, y, z), sin conceder importancia alguna a que el comportamiento de estos individuos-propietarios-consumidores puede diferir mucho de hecho, está determinada en gran medida por ello, como veremos más adelante) en función de que dichos vectores (cuyos elementos expresan los porcentajes de cada tipo de factor que componen la dotación global de factores de cada familia), sean v1 = (1, 0, 0), v2 = (0,1, 0) o v3 = (0, 0, 1). 9 En la mayoría de los países, el consumo oscila entre 3/5 y 2/3 de la demanda final* (los otros componentes de ésta son la demanda de inversión, la demanda pública y la demanda exterior), y ésta representa entre el 40% y el 50% de la demanda total*(el resto es demanda intermedia* entre las empresas). Esto significa que el consumo privado sólo interviene en un porcentaje de las transacciones mercantiles (en todas las cuales se forma un precio) que oscila, por lo general, entre un máximo de 1/3 y un mínimo de un 24%.

10

(hand y land) son el padre y la madre de la riqueza, todo el mundo --ortodoxos y

heterodoxos-- está de acuerdo en atribuir tanto al factor subjetivo (la fuerza de trabajo

humana) como al objetivo (los medios de producción*) la capacidad de producir

riqueza, que consiste en la generación de abundancia de bienes útiles para el hombre.

Pero como señala Ricardo, el valor no depende de esa abundancia sino de la "facilidad o

dificultad de su producción", y, por tanto, gracias al incremento de la productividad* del

trabajo, se puede producir el doble de riqueza (por ejemplo una cantidad doble de kgs.)

con el mismo coste social en trabajo, en cuyo caso el valor de esta producción duplicada

será el mismo, pero el valor de cada kg. habrá descendido a la mitad.

Los economistas neoclásicos, y ortodoxos en general, al confundir valor y riqueza,

no sólo caen en el error que denunciaba Ricardo, sino que olvidan también la

advertencia equivalente que nos hace unos de los fundadores del marginalismo*, A. A.

Cournot*, que ya en 1838, al analizar la elasticidad* de la demanda, observó que,

aunque lo normal es que el valor se produzca mediante la generación de riqueza (aunque

no al mismo ritmo, porque sus respectivas evoluciones pueden ser muy dispares), a

veces también se puede crear destruyéndolas (por ejemplo, tirando la mitad de la

cosecha de café al mar, si el precio global de la mitad restante excede en el mercado el

que hubiera tenido la masa total cosechada).

0.4. Dos conceptos de eficiencia

Antes de profundizar en este doble concepto de producción (riqueza y valor),

analizaremos las diferentes concepciones de eficiencia económica en la Economía

convencional y alternativa. La 1ª liga la idea con la (curva o) frontera de posibilidades

de producción* (FPP) de la sociedad y con el coste de oportunidad*. La 2ª denuncia las

limitaciones de esa concepción por su naturaleza estática, y apuesta por una concepción

dinámica, más realista, que conduce a conclusiones diametralmente opuestas.

11

Figura 0.2: La Frontera de posibilidades de producción de una sociedad (FPP)

La concepción ortodoxa de la eficiencia la identifica con la ausencia de derroche o

despilfarro, pero en un contexto estático*, donde las condiciones técnicas están dadas.

Para ilustrar estas ideas, podemos apoyarnos en la figura 0.2, que representa la FPP de

una sociedad determinada, bajo el triple supuesto10 de que están dados: a) las cantidades

producidas de los demás bienes que no aparecen en la figura; b) los recursos

productivos que se consumen en la producción de todos los bienes; c) la técnica que se

utiliza en cada proceso productivo que se pone en funcionamiento. Teniendo en cuenta

ese triple supuesto, podemos suponer que la sociedad está en condiciones de elegir entre

cada una de las 5 posibilidades (las opciones A a E) del cuadro 0.1:

La curva continua que une los puntos A y E forma la FPP, o conjunto de puntos

eficientes en que puede colocarse la sociedad. Se trata de una auténtica frontera porque

10 Es muy importante no perder de vista cuáles son los supuestos (explícitos e implícitos) de los que se parte al utilizar cualquier tipo de análisis gráfico, que tan prolijamente se usa tanto en Micro como en Macroeconomía. A menudo, los economistas obtienen resultados de su análisis que sólo son válidas en el contexto de esos supuestos, pero no analizan si siguen manteniéndose como válidas una vez que se altera alguno de ellos.

12

separa los puntos que no están al alcance de esta sociedad (como el punto I) de los que

sí lo están, pero con la particularidad de que, si la sociedad se coloca en un punto

interior a (a la izquierda de) la frontera (como el punto H), se está comportando de

forma ineficiente porque podría, con los mismos recursos y técnicas, situarse en

cualquier punto al nordeste de H (incluido el C, pero no más allá) y conseguir una

producción mayor de ambos bienes* simultáneamente. Esto significa, por consiguiente,

que todos los puntos de la frontera (y sólo ellos) comparten una propiedad: la sociedad

no puede producir más de uno de los bienes sin renunciar a parte de lo que produce en

ese punto del otro bien. Y en esto consiste precisamente la definición convencional de

eficiencia.

Cuadro 0.1: La frontera de posibilidades de producción (FPP) y el coste de oportunidad (c. o.)

OPCIONES Producción de alimentos

Producción de vestidos

C. O. de cada unidad adicional de vestido

A 18 0 - B 17 1 1 C 14 2 3 D 9 3 5 E 0 4 9

A su vez, la FPP nos permite pasar directamente al concepto de coste de oportunidad

de un bien, que puede definirse como su coste en términos del otro, aunque diremos,

con más precisión, que el coste de oportunidad de cada unidad adicional de un bien (por

ejemplo, vestidos) es la cantidad de unidades del otro (alimentos) que hay que dejar de

producir para liberar los recursos necesarios que se necesitan para obtener la producción

extra del 1º11.

Los manuales convencionales suelen explicar las distintas formas en que se desplaza

una FPP cuando cambia alguno de los supuestos iniciales. Así, la figura 0.3 recoge el

caso de una mejora técnica que afecta sólo a la producción de alimentos (caso a), de

vestidos (caso b), o de ambos (caso c, aunque tendríamos el mismo resultado si el

avance técnico se considerara generalizado a toda la economía).

11 Es obvio que este coste (figura 1.2 y cuadro 1.1) es variable y creciente, a medida que aumentamos la cantidad del bien producida. En términos gráficos, ello se debe a que el perfil de la FPP muestra los rasgos de una curva no sólo decreciente, sino cóncava* desde el origen, debido a que se supone tácitamente que opera la llamada ley de los rendimientos decrecientes, concepto que se explica en el capítulo 1.

13

Figura 0.3: Tres formas de progreso técnico: a) en el sector de alimentos; b) en el sector de vestidos; c) en ambos o en todos los sectores de la economía indistintamente

Una grave limitación de este concepto de eficiencia es su irrelevancia para la

comprensión de muchos fenómenos que nos muestra la realidad de las economías

capitalistas. Para comprobarlo, basta con suponer que existen simultáneamente varias

sociedades dotadas con los mismos recursos pero con un nivel muy desigual de

desarrollo técnico. Llamémoslas país 1, país 2 y país 3. Si el 1º de ellos se coloca en un

punto como el A de la figura 0.4, mientras que el 2º lo hace en B, y el 3º en C, habría

que concluir de esa definición que sólo se comporta eficientemente el 1 (porque está en

su FPP). Sin embargo, el mayor realismo de la actitud heterodoxa lleva a concebir la

eficiencia de forma alternativa, de manera que atendiendo a lo que nos muestra la figura

0.4, la conclusión coincide con la que muestra la realidad: que un país como el 3,

aunque no esté en su FPP y, por tanto, deba considerarse ineficiente según la definición

neoclásica, es en realidad mucho más eficiente que el país 1 (único "eficiente", según

esa definición), pues el cambio técnico es un aspecto de la realidad de fundamental

importancia para comprender la economía y debe adoptarse siempre una perspectiva

14

dinámica (es decir, que el análisis estará incompleto si no toma en consideración los

efectos de dicho cambio técnico12).

Figura 0.4: El concepto de eficiencia neoclásico es inútil para comprender la distinta eficiencia técnica real de sociedades diversas

0.5. Dos conceptos de producción

Partiendo de la definición más sencilla posible de conceptos básicos como bien,

producto, mercancía*, dinero*y capital*, puede entenderse claramente la diferencia

entre riqueza y valor. La relación entre los tres primeros conceptos --que son de

naturaleza universal y pueden, por tanto, existir en cualesquiera condiciones de la

sociedad humana-- se aclara en la figura 0.5.

12 Dichos efectos son muy claros. Desde un punto de vista diacrónico, es evidente que el progreso técnico permite a cada país desplazar su FPP hacia fuera. Pero desde un punto de vista sincrónico, el cambio técnico se manifiesta en la diversidad técnica que caracteriza a las diferentes sociedades existentes, y lo que importa no es sólo el sentido general del movimiento de cada FPP, sino la brecha relativa que separa a la que corresponde a cada uno de los países o sociedades.

15

Figura 0.5: La relación entre bienes, productos y mercancías, y los subespacios resultantes en el conjunto de los bienes

Desde un punto de vista antropológico, el bien es cualquier cosa (bien tangible o

servicio) que el hombre necesita como medio de consumo o de producción. El producto

es el bien producido, es decir, que resulta de un proceso de trabajo humano cualquiera.

La mercancía es el bien que tiene precio, o sea, que es objeto habitual de transacciones

mercantiles. Esta triple definición basta para entender mejor el contenido de los 4

espacios de la figura. La intersección de los subconjuntos P y M nos da el espacio 1,

constituido por los productos mercantiles (o mercancías producidas). En el capitalismo

desarrollado este espacio comprende a la inmensa mayor parte de los bienes que nos

rodean, desde el libro que el lector tiene en sus manos, la silla donde se sienta, la ropa

con que se viste, etc. El espacio 2 define el conjuntos de productos no mercantiles. En la

actualidad, este espacio es minoritario (producción doméstica, producción de servicios

en la Administración pública), pero no se puede olvidar que históricamente ha sido

dominante en épocas pasadas, cuando la mayor parte de la actividad productiva no

pasaba por el mercado. El espacio 3 lo forman las mercancías no producidas, cuyo

ejemplo arquetípico lo constituye la tierra, es decir, el suelo en estado natural,

concebido como una fracción de la superficie terrestre adjudicada por ley (simple

manifestación de ciertas relaciones sociales* subyacentes) a un único propietario (cuyo

16

monopolio* de propiedad es precisamente lo que da precio a este subconjunto de los

bienes naturales susceptible de apropiación privada). Por último, el espacio 4 lo forman

los bienes naturales no apropiados privadamente y que, por tanto, pueden consumirse

libremente sin necesidad de pagar un precio por ellos13.

Si separamos convencionalmente al hombre de los demás animales, entonces el bien

es un bien para el hombre, que no tiene por qué coincidir con lo que sería un bien para

otra especie animal (por ejemplo, las moscas). Desde este punto de vista, es posible

concebir un esquema muy simple de la evolución global de la economía desde tiempos

prehistóricos hasta el más rabioso presente con poco más que los conceptos recién

definidos, que nos permitirían distinguir 8 pasos en una evolución (más conceptual que

histórica) que conduce a la economía de mercado capitalista (véase el cuadro 0.2).

Cuadro 0.2: Ocho "etapas" (lógico-históricas) de la producción social

Otras actividades económicas

"Estadio" Proceso básico de reproducción social

(producción de medios de consumo y medios de

producción)

Presencia e importancia de los intercambios

Presencia del Estado y el dinero

1 B -- -- 2 P -- -- 3 P P-P -- 4 P M-M D 5 P M-M-M D 6 P M-D-M D 7 P D-M-D' D 8 D-M[MP, FT]...P...M'-D' D

En la etapa 1, el proceso de producción es tan similar al animal que podemos

llamarlo depredador (parasitario de la naturaleza), sin intervención apenas de la

capacidad transformadora desarrollada posteriormente por el hombre. Por esta razón, lo

calificamos de B (en lugar de P), para indicar que se trata de una simple apropiación de

13 Téngase en cuenta que un mismo tipo de bien puede ser un ejemplo de 4 o de 1 en función de las circunstancias sociales (variables) que lo rodeen. Por ejemplo, en países donde se autorice la explotación de playas privadas, ese trozo de territorio se convierte en un producto mercantil cuyo disfrute se convierte en mercancía no sólo por el monopolio de propiedad que se le atribuye, sino por el proceso de trabajo que se exige para poder llevar a cabo la explotación capitalista del mismo (el vallado de la zona, el control de la entrada, etc.). Por el contrario, las playas son un bien natural (espacio 4) cuando la ley permite su uso libre sin restricciones. Sin embargo, sería un error confundir esta conceptualización con la muy distinta diferenciación que corresponde a la simple titularidad pública o privada de la propiedad. Cuando una empresa o cualquier otro ente público se gestionan como si fueran privados, es decir, no son realmente de

17

bienes sin que intervenga la actividad productiva (transformadora) propiamente dicha.

Eso sólo ocurre a partir de la etapa 2, y siempre, hasta llegar a la 8ª y última, el proceso

de producción social constituye el centro de la escena y el núcleo de la actividad

económica humana, es decir, la base de la reproducción social desde el punto de vista de

la jerarquía maslowiana de las necesidades. Ni en 1 ni en 2 hay presencia alguna de

intercambios ni de mercados. En la etapa 3 tampoco hay mercados, pero sí intercambios

esporádicos de productos. Esto es lo que antropólogos de la talla de Karl Polanyi* han

demostrado que constituye la primera forma de actividad de intercambio o comercio,

algo muy distinto de lo que posteriormente son los intercambios mercantiles

propiamente dichos (en la fase 3, los intercambios tienen más bien un objetivo ritual,

lúdico, están asociados al hábito del don, etc.). En la fase 4 existe marginalmente

intercambio bilateral en mercados más o menos estables que funcionan a base de

trueque*. Se sabe hoy que estas formas marginales de comercio aparecieron en el

ámbito del "comercio exterior" (contacto entre pueblos distintos) antes de extenderse

hacia el interior de la propia sociedad y generar una capa de comerciantes en su seno.

Sin embargo, esta capa ya presupone la existencia de un Estado* capaz de "imponer" a

sus súbditos la obligación de pagos monetarios con los que subvenir a los gastos

estatales. Como ha señalado Wray (1998), esto es uno de los orígenes de la

generalización del dinero en la economía, que no debe concebirse exclusivamente en

relación con la actividad mercantil. En la etapa 5, el intercambio mercantil, aunque

minoritario, alcanza ya dimensiones multilaterales; es decir, por una parte, podemos

suponer que hay ya comercio interno, y por otra parte, hay un tipo especial de

mercancía que se va consolidando y singularizando como la mercancía que ocupa

habitualmente la posición central en el esquema M-M-M. Es decir, de hecho se está

convirtiendo en el medio de pago que el poseedor de la 1ª mercancía necesita

simplemente para hacerse con cierta cantidad de la 3ª aun en el caso de que el poseedor

de ésta no necesite ejemplares de la 1ª (aunque sí de la 2ª, que él utilizará como medio

de pago en otra transacción posterior, y así sucesivamente). Esto significa que entre las

etapas 5 y 6 sólo hay una diferencia de grado, de manera que ahora ya designamos a esa

mercancía como dinero (M-D-M). Por tanto, a esta fase del desarrollo mercantil, donde

lo mercantil es todavía muy pequeña en relación con la producción, le corresponde el

auténtico uso libre por parte del público, se trata en realidad de ejemplos de propiedad privada aunque el titular sea un ente público (para un análisis detallado de estas diferencias, véase Chattopadhyay, 1994).

18

lema característico de "vender para comprar", que es lo que en realidad hace el poseedor

de la 1ª mercancía.

Un cambio fundamental tiene lugar cuando el volumen de dinero en la sociedad

alcanza un umbral crítico (en términos absolutos y relativos) que permite darle la vuelta

a la relación anterior y convertir el dinero en capital. Esto ocurre desde la fase 7, pues

desde el momento en que el dinero se usa con el objetivo de ser valorizado, o sea, de

convertirse en una cantidad mayor de dinero, tenemos ya la esencia del concepto de

capital*. Por consiguiente, el movimiento D-M-D' --donde D' > D (y, por tanto, la

diferencia D' - D = beneficio) se convierte en el objetivo de la actividad-- significa ya la

presencia del capitalismo. Sin embargo, al hablar de éste es habitual distinguir 3

formas14 (capitalismo mercantil*, financiero* y productivo*) que pueden subsumirse en

la expresión general, D-M-D', o bien distinguirse entre sí mediante una forma singular

de expresión.

Por tanto, en realidad el esquema general del capitalismo es el nº 8 y supone

necesariamente la conversión del proceso de producción en simple medio del proceso de

valorización*. Esto quiere decir dos cosas: 1) que existían límites históricos reales a la

expansión ilimitada de las actividades representadas por los esquemas D-D' y D-M-D',

en cuanto distintos del esquema D-M[MP, FT]...P...M'-D'. Y 2) que el pleno desarrollo

capitalista exigía la confluencia de una serie de condiciones históricas que permitieran

el desarrollo, en principio ilimitado, de la forma 8.

1. En cuanto a los límites, es fácil entender que la actividad bancaria debe siempre

depender, por mucha autonomía relativa que tenga, de la actividad de producción que le

sirve de base, ya que en realidad el crédito* que extiende un banco se basa en la

esperanza (relativamente bien fundada) de que su cliente creará valores mercantiles

14 Así, el capital financiero* o usurario podría representarse simplemente como D-D', sin necesidad de pasar por la fase intermedia de adquisición de una mercancía distinta del dinero; mientras que el capital productivo se suele representar mediante el esquema que se corresponde a la fase 8ª y última de nuestro cuadro 1.2. Sin embargo, si bien es posible hacer una distinción así, tampoco se puede perder de vista que, en todos los casos están presente los procesos laborales que caracterizan al capitalismo productivo, aunque sea con fuertes elementos diferenciales. Históricamente, se suele decir que el capital financiero antecede al capital comercial*, y éste al capital industrial*, que sólo aparece durante la revolución industrial* de finales del siglo XVIII. Pero lo único que se pretende advertir aquí es que, desde otro punto de vista, también puede decirse que ni la actividad bancaria ni la actividad típica del capitalismo mercantil (las empresas de las compañías de navegación que traían de las colonias* lejanas productos más o menos exóticos que revendían luego a mayor precio en las metrópolis europeas) son concebibles sin la

19

reales en el futuro, suficientes como para permitirle devolver el principal de la deuda

más los intereses acumulados. Si esa creación futura de valor no llega a buen término, el

fracaso de la base productiva acarreará normalmente el fracaso subsiguiente de la

actividad bancaria. En cuanto a la forma típica del capitalismo comercial, es evidente

que el momento histórico en que las potencias europeas se apropian del resto del

mundo, tras los descubrimientos geográficos y las correspondientes colonizaciones de

esos territorios, significa una circunstancia excepcional que sólo puede durar en tanto en

cuanto se mantenga la disparidad de modos de producción (y de las correspondientes

mentalidades) de los dos mundos, en un principio diferentes, que entran en contacto por

primera vez en esa coyuntura. Ahora bien, tan pronto como el mundo colonial se ve

penetrado e integrado progresivamente en el mecanismo de reproducción del modo de

producción que impone crecientemente la organización económica metropolitana, es

decir, tan pronto como el mercado mundial* se va convirtiendo en un hecho, esa

dualidad desaparece, y ya no es posible seguir aprovechando las excepcionales

oportunidades especulativas (comprar barato y vender caro sin más actividad de

transformación que el transporte) como medio de conseguir una ganancia mercantil.

2. Se abre pues la necesidad de conseguir un modo de producción que permita

obtener el beneficio de una forma tal que pueda superar esa doble limitación. Y esto se

consigue mediante el paso de la fase 7 a la fase 8, para lo cual se tiene que dar un triple

requisito histórico, que llamaremos, respectivamente, acumulación originaria de

capital* (AOC), revolución industrial* (RI) y revolución burguesa* (RB).

Esos tres cambios históricos decisivos se corresponden, respectivamente, con una

transformación radical de lo que en el cuadro 0.3 llamamos relaciones de producción,

fuerzas productivas y superestructura*del sistema social. La AOC no debe entenderse

como un simple amontonamiento de dinero obtenido a partir de las actividades

bancarias y/o comerciales. En realidad, se trata de un auténtico cambio en profundidad

de las relaciones de producción básicas de la sociedad, gracias al cual las fuerzas

productivas, que estaban por lo general fuera del mercado hasta la fase 7 antes citada,

pasan a convertirse en mercancías y a ser susceptibles, por tanto, de compra y venta en

el mercado. Como ha estudiado magistralmente Marx* en su capítulo sobre la AOC en

intervención de los correspondientes procesos de trabajo llevados a cabo por los empleados de las casas bancarias o por los marineros y demás empleados de las compañías de navegación.

20

El Capital, este proceso no es sino un largo periodo de transformación histórica

mediante el cual se lleva a cabo la expropiación de una enorme masa de campesinos

que, al tiempo que se ven liberados de ataduras feudales, quedan también "libres" en un

2º sentido, es decir, desprovistos de los medios de producción (la tierra, básicamente)

que antes les pertenecían. Este doble proceso gracias al cual surgen las dos clases

principales de la sociedad moderna --por una parte, un proletariado* que no tiene otro

modo de ganarse la vida que la venta de su fuerza de trabajo como mercancía, y, por

otra parte, una clase terrateniente* que pasa de nobleza terrateniente a burguesía*

terrateniente, interesada en explotar el campo, como la industria, con miras a obtener la

máxima ganancia--, y que puede resumirse como la separación o escisión de los medios

de producción y la fuerza de trabajo antes unidos en el campesino que explotaba su

propiedad con su propia fuerza de trabajo, constituye la esencia de la AOC.

Cuadro 0.3: La definición esquemática del modo de producción y la formación social

En segundo lugar, el triunfo del MPC exigía el triunfo de la RI, o la transformación

radical de las fuerzas productivas gracias al cambio decisivo que supone la producción

en masa basada en la mecanización*o maquinización industrial. La simple subsunción

formal* del productor convertido en asalariado del capitalista da paso, gracias a la

máquina, a una subsunción real*, es decir, a un sometimiento del trabajador al dominio

del capital no sólo en el sentido social sino también en el sentido material o técnico, en

la medida en que el resultado neto de la RI consiste en un largo proceso histórico que

21

logra arrebatar al obrero de la manufactura su habilidad o destreza productivas (radicada

antes en su propia capacidad laboral) para adjudicárselas al elemento objetivo de la

producción y, más particularmente, a la máquina. Ya no es el obrero* el que usa una

herramienta cada vez más compleja, sino al revés, es una máquina cada vez más

sofisticada, un complejo de máquinas que tiende a convertirse en un sistema automático

de máquinas* --como señala Marx-- el que usa a los obreros como simples piezas o

apéndices de un engranaje que hace de ellos un trabajador colectivo*que debe moverse

al ritmo impuesto por las propias fuerzas automáticas que imponen la ciencia y la

tecnología materializadas en los nuevos medios de producción mecánicos.

Por último, la RB no es sino la completitud del proceso anterior al nivel de la

superestructura. Si el Estado*, las leyes y las estructuras de reproducción ideológica*

están determinadas básicamente por la estructura económica del modo de producción,

los cambios que acabamos de estudiar, que afectan decisivamente a las fuerzas

productivas y a las propias relaciones de producción, poniendo la base del nuevo modo

capitalista de producción, deben encontrar su sanción social mediante la transformación

acompasada de los citados aparatos superestructurales. Esto quiere decir que la

naturaleza del Estado cambia para dar acogida a la nueva clase que ya ha accedido al

poder en las relaciones sociales y económicas, y permitir la transformación de todo el

ordenamiento jurídico (leyes, relaciones de propiedad, sistemas de códigos penales,

civiles y mercantiles acordes con la actividad productiva y mercantil reales, etc.) por

medio de una RB que, más allá de sus diversas manifestaciones concretas en los

distintos países, consistía siempre, básicamente, en los cambios necesarios para la

consolidación de la clase burguesa en el poder político.

0.6. De la dualidad riqueza-valor a la controversia explotación*-justicia

distributiva

Todo el epígrafe anterior venía exigido por la explicación que se necesita completar

ahora para terminar de aclarar las relaciones entre riqueza y valor y, a partir de ahí, la

distinción entre producción (y factores productivos) de riqueza y producción (y factores

productivos) de valor. En el enfoque ortodoxo, se tiende a confundir, como sabemos,

riqueza y valor, cuando no hay nada más sencillo de distinguir. Cualquier ordenador

personal actual representa mucha más riqueza (porque nos presta un servicio muy

22

superior en términos de rapidez, capacidad de almacenamiento y de cálculo, etc.) que el

primer ordenador gigante que se construyó hace más de 40 años y que, pese a ocupar el

espacio de una habitación inmensa y haber tenido trabajando en él a centenas de

científicos y especialistas durante muchos años, proporcionaba unas paupérrimas

prestaciones en términos de los estándares actuales15. El secreto de esta diferencia, ya

planteada por Ricardo o Cournot, fue desentrañado más tarde por Marx, sobre todo a

base de diseccionar el contenido del esquema 8 anterior. Su argumentación es la

siguiente. Partimos del principio general del intercambio de equivalentes (es decir, en

cada transacción mercantil se intercambian cantidades iguales de valor entre las dos

partes). Esto significa que si descomponemos el esquema 8 es tres partes, con dos

intercambios en los extremos (uno al principio, consistente en D-M, y otro al final: M'-

D') y un proceso de producción en el medio (representado por "...P..."); y al mismo

tiempo partimos del intercambio de equivalentes como principio general, no hay otra

manera posible de concebir un beneficio que suponer que el aumento de valor tiene

lugar necesariamente en el momento productivo (en P). Esto es así porque si D' = M' >

M = D, necesariamente el incremento de valor que se experimenta entre M y M' tiene

que radicar en el proceso "...P...".

Ahora bien, P siempre consiste en una cierta combinación de medios de producción

(MP) y fuerza de trabajo (FT). Pero todos los MP son el producto de un proceso anterior

en el que se combinó más trabajo directo con otros MP; por tanto, esos MP pueden a su

vez descomponerse en una suma de más trabajo directo y otros medios de producción...;

de forma que en este proceso recursivo, el peso de los MP va continuamente en

descenso y el del trabajo directo acumulado va aumentando progresivamente, siendo

matemáticamente factible calcular la cantidad total de trabajo contenido en los MP del

primer proceso, la cual, sumada al trabajo directo del trabajador colectivo de dicho

proceso nos da la cantidad total (directa más indirecta) de trabajo necesaria para

producir y reproducir cada unidad de mercancía16.

15 O bien: el valor en bolsa del BBVA es un día un 4% inferior al del día anterior (lo que representa una pérdida de unos 120.000 millones de pesetas a 20-X-1999) a pesar de que la riqueza que representan sus activos no puede ser sino prácticamente la misma. Etcétera. 16 El análisis insumo-producto* (o input-output) desarrollado por W. Leontief* y el concepto de integración vertical* desarrollado por Pasinetti (1973) a partir del instrumental de Leontief hacen muy sencillo el cálculo matemático de dichas cantidades.

23

Por consiguiente, la diferencia básica entre el enfoque ortodoxo y heterodoxo de la

Economía tiene mucho que ver con la interpretación que se hace del esquema 8 en cada

caso. Para los heterodoxos, aunque los factores productivos de riqueza son tanto los MP

como la FT (algo que comparten los economistas ortodoxos), no ocurre lo mismo con la

producción de valor, ya que en este caso el único factor productivo es el trabajo, pues el

valor no es sino el coste que para la sociedad representa la reproducción laboral de cada

tipo de mercancía (incluida una tasa de rendimiento normal sobre el capital invertido en

cada caso, es decir, sobre el trabajo acumulado en el pasado en forma de MP propiedad

de la clase capitalista en su conjunto).

Esto significa que, al producir cualquier mercancía, la FT desarrolla un trabajo que

crea nuevo valor (o valor añadido*) y, al mismo tiempo, hace posible, la transferencia

del valor contenido en los MP desde éstos al nuevo producto creado. En ese proceso de

transferencia no se crea valor nuevo alguno; simplemente se desplaza el valor desde la

materia prima o la máquina hasta el producto final, aunque en el primer caso ese

desplazamiento tenga lugar de una sola vez (en general, eso ocurre con todo lo que se

suele llamar capital circulante*), y en el 2º se lleve a cabo por partes, de forma sucesiva

y a lo largo de todo el proceso de vida útil de cada uno de los elementos del llamado

capital fijo*.

Por tanto, el capitalista paga por los MP y por la FT su auténtico equivalente, su

valor, es decir, la cantidad total de trabajo que se requiere socialmente para su

reproducción actual. Pero la FT es una mercancía especial que tiene la propiedad de

crear más valor del que cuesta su reproducción. Por ejemplo, si a una sociedad de 10

millones de productores que trabajan 2000 horas al año --y crea, por tanto, un valor

nuevo total de 20 mil millones de horas--, le cuesta reproducir los medios de

subsistencia de esos productores solamente 10 mil millones de horas--, la diferencia será

un plustrabajo* de otros 10 mil millones de horas, y aquí está el origen del incremento

de valor, o plusvalor, que sirve de base al beneficio capitalista. Esto significa que los

propietarios de los MP explotan a los propietarios de la FT porque se apropian de una

parte del valor creado exclusivamente por ésta, sobre la base de que la ley (y todo el

orden social) así lo autoriza y los propios trabajadores así lo admiten (por considerarlo

una condición natural de su existencia, de la misma forma que los esclavos de antaño

24

no se veían a sí mismos sino como otra forma tan natural como ésta de ganarse el

sustento).

El enfoque ortodoxo rechaza esta interpretación del proceso de producción y niega

por completo que el trabajo sea objeto de explotación alguna por parte del capital. Para

ello, y puesto que no pueden negar el principio del intercambio de equivalentes, ni

tampoco que la forma en que los MP transfieren valor al producto no es idéntica a la

creación de valor añadido --por eso, ellos hablan de consumos intermedios, para

referirse a que el valor de esos MP no forma parte del valor añadido o nuevo creado en

el periodo--, tienen que recurrir a algún tipo de artificio que les proporcione (al menos,

en apariencia) una justificación para la obtención y disfrute de una parte del valor que

producen por los productores por parte de los no productores, sin renunciar a seguir

afirmando la justicia distributiva que ellos asocian, casi por definición, con la economía

de mercado. El único modo de lograr ese objetivo imposible es intentar convencer al

lector de que el capitalista aporta algo más de lo que aparece como evidente en el

esquema 8. A lo largo de la historia del pensamiento económico no ha habido un

acuerdo completo sobre la estrategia ortodoxa más adecuada para llegar a completar con

éxito ese ejercicio de prestidigitación, pero sí se observa claramente que la vía de

argumentación ha transcurrido casi siempre por la invención de atributos imaginarios

milagrosamente adosados al concepto de capital.

Si se parte de la idea de la explotación, es obvio que la ganancia es íntegramente

resultado de la explotación del trabajo, y por tanto cualquier uso que de ella se haga no

será sino un subproducto de esa explotación. Por consiguiente, también el capital,

resultado de acumular continuamente plustrabajo impagado a los trabajadores, no es

sino una masa de plustrabajo impagado en forma de dinero (la D que el capitalista

invierte al comienzo de cada ciclo productivo). Pero si niega la idea de explotación, el

economista debe recurrir a hechos o atributos tan intangibles como la propiedad, la

abstinencia de consumo, la recompensa por la espera, y cosas por el estilo, para intentar

justificar el beneficio. Pero la propiedad no es nada distinto del dinero que le permite al

capitalista comprar MP y FT, o bien la propiedad de MP y FT (que son suyos sólo una

vez que han sido comprados), o la propiedad de M' o de D'. Nada de esto anula la

coherencia del argumento de la explotación, que se basa precisamente en que el

capitalista explota gracias a que la explotación es legal, es decir, gracias a que las leyes

25

atribuyen ese derecho al capitalista (porque las relaciones sociales de base así lo

permiten). Por otra parte, la recompensa por la espera es cero (cuando no negativa) para

todo aquel que pretenda obtenerla guardando el dinero (por grande que sea su cantidad)

en un calcetín. Esto quiere decir que si el dinero no se utiliza en un proceso de

producción capitalista --y aquí podemos incluir los procesos de producción del capital

financiero, por más que esta forma de expresarse choque con la forma tradicional de

hacerlo--, es decir, si no media una forma particular de combinar trabajo nuevo

(proporcionado exclusivamente por la FT) con MP en algún proceso, es imposible crear

ningún valor del que se pueda esperar una recompensa. Por tanto, la recompensa del

capitalista claro que existe, pero consiste precisamente en la explotación del trabajo

realizado por esta FT.

Todos los argumentos ideológicos que intentan justificar el beneficio* como algo

natural se suelen aderezar con una confusión consciente entre lo que significa la figura

del capitalista y lo que representa la del ejecutivo, o directivo de empresa, que no es

sino un asalariado a las órdenes del capitalista17. Cuando se habla de FT ya hemos dicho

que se trata de la FT global de cada unidad productiva o de la sociedad en su conjunto

(el trabajador colectivo), y en ella están incluidos todos los que participan en el proceso

de producción, sea en el nivel que sea, o intervenga en el momento de que se trate en el

interior del proceso global. Cada unidad productiva debe entenderse como un organismo

vivo formado por una serie de órganos donde cada uno cumple su función específica en

la marcha del conjunto como una unidad. Ahora bien, la figura del capitalista se define

como la figura del simple propietario, no del trabajador ejecutivo o directivo. Por

supuesto, este último sí forma parte de FT, pero no así el capitalista que, en cuanto tal,

ni siquiera necesita ser consciente de la propiedad de sus MP para tener derecho a

percibir los resultados de la explotación que la ley le da derecho a disfrutar18.

17 ¿Qué sentido tendría, si no, una noticia como la aparecida en la prensa del x.4.01, según la cual la empresa Hewlett Packard piensa despedir a 3000 directivos a la largo de 2001? ¿Acaso esos 3000 son capitalistas? ¿Acaso son burgueses en cualquier sentido que vaya más allá del puramente ideológico? 18 El propietario puede ser un niño de babero, un loco de atar, o un vacacionista vocacional perpetuo, aunque, por supuesto, también hay capitalistas que convierten en trabajo su impulso permanente hacia la acumulación, y gastan más energía en intentar maximizar su riqueza que si se tratara de auténticos trabajadores; nada de esto impide considerar a un capitalista como un trabajador potencial, pero sólo en la medida en que las personas reales se pueden combinar sin problemas dos figuras conceptual y teóricamente antitéticas).

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