modulo 2. ATENCION Y MEMORIA, Ejercicios de Psicología. Universitat Oberta de Catalunya (UOC)
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modulo 2. ATENCION Y MEMORIA, Ejercicios de Psicología. Universitat Oberta de Catalunya (UOC)

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Asignatura: psicologia de la atencion y memoria, Profesor: psicologia de l'atencio i memoria, Carrera: Psicologia, Universidad: UOC
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Los sistemas de la memoria Javier de la Fuente Arnanz Modesta Pousada Fernández P08/80506/01219

© FUOC • P08/80506/01219 Los sistemas de la memoria

Ninguna parte de esta publicación, incluido el diseño general y la cubierta, puede ser copiada, reproducida, almacenada o transmitida de ninguna forma, ni por ningún medio, sea éste eléctrico, químico, mecánico, óptico, grabación, fotocopia, o cualquier otro, sin la previa autorización escrita de los titulares del copyright.

© FUOC • P08/80506/01219 Los sistemas de la memoria

Índice

Objetivos....................................................................................................... 5

1. Descripción general de los sistemas de la memoria.................. 7

1.1. Qué entendemos por sistemas de memoria ................................ 7

1.1.1. El concepto de sistema de memoria .............................. 9

1.1.2. Funciones de la memoria: lo regular y lo excepcional .. 10

1.2. Descripción general de los sistemas de la memoria .................... 13

2. La memoria sensorial........................................................................ 16

2.1. La memoria icónica .................................................................... 17

2.2. La memoria ecoica ...................................................................... 21

3. La memoria de trabajo..................................................................... 23

3.1. Introducción al concepto de memoria de trabajo.......................... 23

3.1.1. La aparición del modelo de memoria de trabajo ........... 23

3.1.2. El procedimiento experimental de la tarea

secundaria ...................................................................... 26

3.2. La memoria de trabajo: el bucle fonológico ............................... 29

3.2.1. Evidencia empírica relacionada con el bucle

fonológico ...................................................................... 31

3.2.2. ¿Para qué sirve el bucle fonológico? ............................. 36

3.3. La memoria de trabajo: la agenda visoespacial .......................... 39

3.3.1. La investigación de las imágenes mentales ................... 40

3.3.2. Imágenes y memoria de trabajo .................................... 42

3.3.3. ¿Para qué sirve la agenda visoespacial? ......................... 45

3.4. La memoria de trabajo: el ejecutivo central y la atención .......... 46

3.4.1. Ejecutivo central, funciones ejecutivas y lóbulo

frontal ............................................................................ 47

3.4.2. El ejecutivo central y la atención .................................. 48

3.4.3. Dando forma al ejecutivo central .................................. 49

3.4.4. Fallos en el ejecutivo central: lapsus de acción y

síndrome frontal ............................................................ 56

3.4.5. Para qué sirve el ejecutivo central ................................. 57

4. La memoria a largo plazo............................................................... 59

4.1. La memoria a largo plazo: la memoria declarativa ..................... 59

4.1.1. Memoria declarativa ...................................................... 60

4.2. La memoria a largo plazo: la memoria no declarativa ................ 67

4.2.1. Preparación (Priming) ..................................................... 68

4.2.2. Adquisición de destrezas ............................................... 70

© FUOC • P08/80506/01219 Los sistemas de la memoria

Bibliografía................................................................................................. 73

© FUOC • P08/80506/01219 5 Los sistemas de la memoria

Objetivos

• Entender la multiplicidad de funciones que cumple la memoria.

• Tener una visión general del conjunto integrado que conforman los dife-

rentes sistemas de memoria.

• Entender la función que cumplen los registros sensoriales.

• Entender las funciones generales que cumple la memoria de trabajo en la

cognición humana.

• Entender el funcionamiento del bucle fonológico.

• Entender el funcionamiento de la agenda visoespacial.

• Entender el funcionamiento del ejecutivo central.

• Entender los distintos procesos del ejecutivo central y sus relaciones con

las funciones de la atención.

• Entender la distinción entre los sistemas de memoria declarativa y no de-

clarativa y sus relaciones.

• Entender la distinción entre los sistemas de memoria semántica y episó-

dica y sus relaciones.

• Entender algunos de los fenómenos que nos demuestran que existe me-

moria no declarativa.

© FUOC • P08/80506/01219 7 Los sistemas de la memoria

1. Descripción general de los sistemas de la memoria

1.1. Qué entendemos por sistemas de memoria

A lo largo de la historia del pensamiento, los filósofos explicaron la memoria

entendiéndola como una facultad humana única￿e￿indivisible.

Hoy día, los investigadores de la memoria han llegado a la conclusión de

que la memoria humana constituye un sistema tan extraordinariamente

complejo que es difícil entenderlo y, por tanto, explicarlo desde una

única perspectiva que integre todos los aspectos que están relacionados.

Ejemplo

Imaginemos a una persona ciega que pide a su compañero vidente que le explique cómo es una gran montaña que tienen delante, a muy pocos kilómetros. Una montaña es un sistema bastante complejo, aunque, sin duda, no tanto como la memoria humana. Pen- sad un poco. Si la persona vidente debe ofrecer información a la persona ciega de manera que ésta tenga una comprensión completa del objeto que pretende conocer (en este caso, la montaña) debería proporcionar descripciones desde puntos de vista muy diferentes. Por ejemplo, descripciones generales del perfil de la montaña desde distintos puntos de vista. Asimismo, sería conveniente acercarse a la montaña de manera que pudiera ver elementos que la caracterizan como la fauna, la flora y la composición de las rocas que la conforman. Sería preciso que se alejara más para describir cómo aquel objeto se relaciona con otros de su entorno (otras montañas, ríos, poblaciones, etc.). Debería proporcionar datos sobre la montaña a lo largo de las diferentes estaciones. Fijaos en que la descrip- ción que podría darse desde un único punto de vista no podría generar una comprensión completa del objeto a la persona invidente.

© FUOC • P08/80506/01219 8 Los sistemas de la memoria

¿Por￿qué￿pensamos￿que￿la￿memoria￿es￿un￿sistema￿muy￿complejo?

En primer lugar, podemos pensar que, si la memoria humana fuera un siste-

ma simple, probablemente, en estos momentos, dispondríamos de una expli-

cación completa y satisfactoria sobre su funcionamiento que nos permitiría

comprenderla y predecirla. Evidentemente, hoy día eso no es así. Pensamos

en dos cuestiones relacionadas que nos ayudarán a percibir la magnitud del

problema con que nos enfrentamos a la hora de explicar la memoria:

• Lo que denominamos memoria es, en realidad, un conjunto￿de￿funciones

y￿tareas muy diferentes.

Cuando hablamos de funciones o tareas de memoria, siempre nos referimos a procesos de adquisición, retención y recuperación de información. Sin embargo, reflexionad un poco en lo diferentes que pueden llegar a ser los procesos siguientes:

• Recuperar de nuestro léxico mental las palabras necesarias para el discurso que esta- mos elaborando en un momento determinado cuando hablamos con alguien.

• Recordar cuál es la secuencia de acciones adecuada en una situación social estereoti- pada (por ejemplo, ir a comer a un restaurante) y adecuar nuestra conducta a esta secuencia.

• Responder a una pregunta de tipo tema en un examen.

• Las tareas de la memoria están constantemente interactuando con otras

tareas cognitivas.

Los procesos de memoria están relacionados con la ejecución de otros procesos, en fun- ción de la tarea que nuestro sistema cognitivo esté haciendo en cada momento.

Atendiendo a la complejidad de la memoria humana, se han desarrollado di-

ferentes explicaciones que han puesto el énfasis en aspectos diferentes. Éstas

básicamente podemos agruparlas en los dos tipos siguientes:

• Las que se han preocupado principalmente por la explicación de los dife-

rentes componentes o sistemas que conforman la memoria.

• Las que se han preocupado principalmente por explicar los procesos o

actividades que se producen en lo que denominamos memoria.

Esta división entre explicaciones de la memoria que ponen el énfasis en los sistemas componentes de la memoria o en los procesos que ejecutan estos sistemas es bastante arbitraria y, asimismo, ambos tipos de explicaciones deben considerarse complementa- rias. Podéis leer una explicación más detallada al respecto en el libro siguiente:

M. de Vega (1984). Introducción a la Psicología Cognitiva (pp. 59-61). Madrid: Alianza.

© FUOC • P08/80506/01219 9 Los sistemas de la memoria

A lo largo de este módulo desarrollaremos la explicación de los sistemas de la

memoria y posteriormente se tratarán las explicaciones de los procesos prin-

cipales.

1.1.1. El concepto de sistema de memoria

Con anterioridad hemos mencionado varias veces el concepto de sistema￿de

memoria, que da título a este módulo. Sin embargo,

¿qué￿es￿un￿sistema￿de￿memoria?

Es difícil pensar que la memoria que debe cumplir funciones tan diferentes,

manejando distintas informaciones de modalidades sensoriales, pueda tener

un carácter unitario. Por consiguiente, pensamos que lo que denominamos

memoria es, de hecho, un conjunto￿de￿entidades que podemos distinguir

porque se diferencian en una serie de parámetros que las definen y porque

ejecutan distintos procesos que sirven para cumplir diferentes funciones.

Ejemplo

En este apartado, empezaremos a pensar en la memoria como en una máquina compleja. De la misma manera que las máquinas constituyen conglomerados de piezas que ejecutan distintos procesos, los sistemas que componen la memoria serían las piezas y conjuntos de piezas que conforman aquello que denominamos memoria y que ejecutan los procesos que, habitualmente, relacionamos con la memoria. Esta última sería como una máquina compleja que ejecuta diferentes funciones y los sistemas de piezas que la componen no funcionan de la misma manera dependiendo de lo que esté haciendo la máquina en cada momento.

Lo que acabamos de decir no nos debe hacer pensar que cada sistema fun-

ciona de manera independiente de los otros para desarrollar unas funciones.

Más bien, aquello que debemos pensar es que todos los sistemas de memo-

ria operan￿coordinadamente para desarrollar cualquier función, aunque, de-

pendiendo de ésta, la participación de cada sistema será diferente.

En términos generales, un sistema es de memoria es un sistema capaz de

registrar, almacenar y utilizar con posterioridad un conjunto de infor-

mación y que podemos definir determinando algunos de los parámetros

que lo caracterizan y las funciones que cumple.

Reflexión

La noción de sistema de memoria puede entenderse￿de￿diferentes￿maneras. Es intere- sante que, para comprenderlas, se reflexione sobre ello. Diferentes autores han definido el concepto de sistema de memoria de distintas maneras. Pensad qué implicaciones tiene cada una de las definiciones siguientes y con cuál de éstas estáis más de acuerdo:

Definición￿estructural:

• Tulving (1985): los sistemas de memoria son las grandes subdivisiones de la organi- zación global de la memoria y constituyen "estructuras organizadas de componentes operantes más elementales, siendo éstos estructuras￿neurales y, sus correlatos, con- ductuales y cognitivos".

Bibliografía

Para acabar de entender el concepto de sistema de me- moria, podéis leer las páginas siguientes: J.M. Ruiz Vargas (1991). Psi- cología de la memoria (pp. 57-75). Madrid: Alianza.

© FUOC • P08/80506/01219 10 Los sistemas de la memoria

Definición￿funcional:

• Sherry y Schacter (1987): un sistema de memoria es una "interacción entre mecanis- mos de adquisición, retención y recuperación que se caracteriza por ciertas reglas￿de funcionamiento".

A lo largo de este módulo, trataremos los sistemas que componen la memoria

humana desde un enfoque￿funcional. Es decir, describiremos cómo son estos

sistemas sin preocuparnos demasiado de qué estructuras nerviosas son las que

se relacionan en éstos.

1.1.2. Funciones de la memoria: lo regular y lo excepcional

Una manera de aproximarnos a la multiplicidad de los sistemas que componen

la memoria humana es empezar por pensar qué￿funciones￿debe￿cumplir la

máquina de la memoria como conjunto. Como pudisteis ver en el módulo 1:

En los sistemas naturales, la función primordial y básica de la memo-

ria consiste en posibilitar la adaptación de los organismos a su entorno

manteniendo información sobre cómo reaccionar ante los cambios ex-

ternos que se producen.

Adaptarse￿al￿entorno￿es￿predecirlo, anticipar lo que puede ocurrir para adap-

tar la conducta. Nos detendremos un poco a reflexionar sobre los problemas

que ello plantea en la memoria de cualquier organismo.

La￿captación￿de￿la￿regularidad￿del￿entorno

Por norma general, el entorno se comporta con regularidad. Sin embargo,

esta última no siempre suele ser simple y fácil de aprender.

Ejemplo

Un ejemplo de regularidad￿simple es que los objetos caen al suelo cuando no los sostiene nada, o que en verano, en nuestro entorno, hace calor. Son fenómenos determinados por muy pocas variables y, por tanto, casi siempre se producen de la misma manera.

Otras veces, los patrones de regularidad son tan complejos que, a primera vista,

puede parecernos que el entorno se comporta de manera￿caótica.

Para adaptarse al entorno, un organismo debe poderlo￿predecir. La memoria

nos permite representar cómo se ha comportado el entorno con anterioridad

y, basándonos en aquella representación, poder predecir cómo se comportará

en el futuro.

Ejemplo

Un ejemplo de regularidad compleja puede constituirlo la misma conducta humana. Son patrones que se determi- nan por medio de infinidad de variables y, como casi siempre muchas de éstas se escapan, las predicciones son realmente difíciles.

© FUOC • P08/80506/01219 11 Los sistemas de la memoria

La memoria debe incorporar un potente sistema de captación de la re-

gularidad del entorno que le permita realizar predicciones fiables que

ayuden a la adaptación.

Probablemente, los sistemas￿más￿básicos￿y￿primitivos de memoria son sis-

temas que registran la regularidad. Son aquellos sistemas que encontramos

prácticamente en todos los organismos y que, en primer lugar, se desarrollan

en el ser humano. Son sistemas que actúan de manera bastante automática,

sin demasiada conciencia por parte del sujeto.

Aquí nos estamos refiriendo a mecanismos￿básicos￿del￿aprendizaje￿y￿la￿memoria (al- gunos de éstos, si no todos, los habréis estudiado en la asignatura de aprendizaje), des- de los aprendizajes￿preasociativos como la habituación, en los aprendizajes￿asociativos como los fenómenos relacionados con el condicionamiento. Asimismo, existen procesos y sistemas de memoria de este tipo. En concreto, nos referimos a los sistemas de memoria "no declarativa" que veremos al final de este módulo cuando hablamos de memoria a largo plazo.

Así como en ciertos organismos simples estos mecanismos de captación de la regularidad y el cambio en el entorno pueden ser los únicos procesos que les permiten aprender, en el ser humano a éstos se￿superponen otros sistemas probablemente más￿complejos y tardíos￿en￿su￿desarrollo.

La￿captación￿del￿excepcional

Sin embargo, la￿excepción￿y￿el￿hecho￿aislado también pueden ser extraordi-

nariamente importantes para la adaptación.

Ejemplo

Imaginad a un hombre primitivo que conoce el camino desde su cueva hasta un lugar donde abundan árboles que proporcionan buenos y abundantes frutos. Ha hecho el ca- mino muchas veces sin ningún problema. Sin embargo, un día, en su camino hacia los árboles, es atacado por una manada de lobos y, gracias al encuentro fortuito de un palo, consigue salir vivo del apuro. Para un mecanismo de memoria basado exclusivamente en la regularidad, este episodio no tendría demasiada relevancia puesto que se confrontaría con muchos otros episodios en que no ha pasado nada de peligroso. Sin embargo, un mecanismo que permita aprender también a partir de lo excepcional y raro concedería bastante importancia al episodio para que, a partir de entonces, el hombre tomara la precaución de llevar un palo cada vez que se encamina hacia los árboles, aumentando así sus posibilidades de supervivencia en el caso de que volviera a repetirse un ataque.

La posibilidad de aprender no sólo a partir de la repetición de la experien-

cia, sino a partir de￿una￿única￿experiencia es primordial porque nos permite

captar la excepción y, desde ésta, entender las regularidades complejas del en-

torno. Asimismo, nos permite servirnos del lenguaje como medio para apren-

der, en una sola experiencia comunicativa, cosas para las cuales otras personas

han necesitado muchas.

En consecuencia, otra de las funciones a que debe atender la memoria

es el registro de la excepcionalidad.

© FUOC • P08/80506/01219 12 Los sistemas de la memoria

Los sistemas de memoria más￿recientes￿desde￿el￿punto￿de￿vista￿filogenético

y￿ontogenético son estos sistemas especializados en el registro del excepcio-

nal.

Cuando repasando la memoria a largo plazo en este módulo, hablamos de

ciertos aspectos de la memoria￿semántica y, sobre todo, de la memoria￿epi-

sódica, estaremos haciendo referencia a este tipo de sistemas de memoria es-

pecializados en la captación del excepcional y en el aprendizaje a partir de

experiencias únicas.

Captar y representar la regularidad y el excepcional son funciones que

probablemente no pueden ser ejecutadas por el mismo sistema. Así, en

la especie humana se han desarrollado sistemas especializados en am-

bas funciones. Estos sistemas no actúan aisladamente, sino en continua

interacción.

El￿entorno￿social￿y￿la￿memoria

En la especie humana, como en algunas otras especies, una￿parte￿importan-

tísima￿del￿entorno al que debemos adaptarnos se encuentra en el resto￿de

los￿miembros￿de￿nuestra￿especie con los que interactuamos continuamente.

La importancia del entorno social en la especie humana ha modulado

la misma configuración de nuestros sistemas de memoria.

No sólo el individuo con su memoria influye en el grupo, sino que este último ha￿mo- dulado￿constantemente￿las￿formas￿de￿la￿memoria en el individuo:

El￿lenguaje, instrumento compartido socialmente, modula￿la￿configuración￿de￿la memoria del sujeto. Veremos cómo varios de los sistemas de memoria que describi- remos con posterioridad están íntimamente relacionados con el lenguaje; por ejem- plo, el bucle￿fonológico, que veréis al repasar la memoria de trabajo, y ciertos aspec- tos de la memoria￿semántica y la memoria￿episódica, que veremos dentro de un apartado sobre memoria a largo plazo.

El￿recuerdo￿como￿actividad￿social está sujeto a un aprendizaje regulado socialmen- te.

Además de las influencias del entorno social sobre la memoria que he-

mos mencionado, muchos procesos de la memoria están condicionan-

do y siendo condicionados por el hecho de vivir en sociedad.

Reflexión

Reflexionad y discutid con vuestros compañeros qué aspectos de la memoria condicionan y están siendo condicionados por nuestro entorno social. Algunos temas que pueden servir de guía para la reflexión o la discusión son los siguientes:

© FUOC • P08/80506/01219 13 Los sistemas de la memoria

• Para predecir la conducta del otro, además de observar su comportamiento, resulta extraordinariamente útil conocer￿el￿porqué￿de￿mi￿propio￿comportamiento. ¿Qué procesos relacionados con la memoria permiten al individuo explicar su comporta- miento? ¿Qué consecuencias debe explicar el propio comportamiento?

• ¿Cómo contribuye la memoria a generar el sentimiento￿de￿identidad￿individual?

• Además de entender la memoria como un sistema individual de registro de informa- ción, también podemos hablar de una memoria￿colectiva, en el sentido de que los individuos que componen las sociedades registran, almacenan y comparten informa- ción. ¿Qué manifestaciones tiene esta memoria colectiva? ¿Qué consecuencias tiene para los sujetos y para las sociedades la formación de una memoria colectiva?

Para acabar, os volvemos a mencionar las lecturas complementarias que han

aparecido en este apartado:

J. M. Ruiz Vargas, (1991). Psicología de la memoria (pp. 57-75). Madrid: Alianza.

M. de la Vega (1984). Introducción a la Psicología Cognitiva (pp. 59-61). Madrid:

Alianza.

Resumen

La￿memoria￿humana￿desarrolla￿tareas￿muy￿diferentes￿relacionadas￿con￿otras￿tareas cognitivas;￿por￿ello,￿no￿puede￿ser￿un￿sistema￿simple.

Un￿sistema￿de￿memoria,￿desde￿un￿punto￿de￿vista￿funcional,￿constituye￿uno￿de￿los componentes￿de￿la￿memoria￿que￿tiene￿unas￿características￿determinadas￿y￿cumple ciertas￿funciones.

Los￿sistemas￿que￿componen￿la￿memoria￿no￿pueden￿entenderse￿sin￿saber￿qué￿funcio- nes￿cumple￿la￿memoria.

La￿captación￿y￿representación￿de￿la￿regularidad￿y￿la￿excepcionalidad￿son￿las￿formas principales￿de￿conocimiento￿del￿entorno.

El￿hecho￿de￿que￿una￿parte￿importantísima￿de￿nuestro￿entorno￿sea￿un￿entorno￿social configura￿en￿gran￿medida￿nuestra￿memoria.

1.2. Descripción general de los sistemas de la memoria

Este apartado es capital, dado que debe proporcionar una visión￿clara￿y￿de

conjunto￿del￿ funcionamiento￿global￿de￿ los￿ sistemas￿de￿memoria. En él

describiremos de manera rápida los aspectos más importantes de cada uno de

los sistemas que conforman la memoria humana y los procesos por medio de

los cuales unos se relacionan con los demás.

Aunque las explicaciones sobre los procesos que ejecutan los sistemas de me-

moria se tratarán en profundidad en el módulo￿"Procesos￿de￿la￿memoria", no

podemos evitar en este módulo hacer referencia a los mismos, aunque sea de

manera superficial, para proporcionar una visión general del funcionamiento

de la memoria humana.

© FUOC • P08/80506/01219 14 Los sistemas de la memoria

Este apartado recoge y resume prácticamente todos los contenidos que

en el resto de los apartados de este módulo se desarrollarán con más

detenimiento.

Dicho de otra manera, este apartado es el mapa￿que￿no￿deberá￿perderse￿nun-

ca￿de￿vista￿al￿navegar￿por￿el￿resto￿del￿módulo. Sin esta visión de conjunto,

las cuestiones que iremos viendo sobre cada uno de los sistemas que confor-

man la máquina de la memoria no tendrían sentido pleno.

Desarrollaremos los contenidos de este apartado a partir del análisis de un es-

quema￿interactivo. No obstante, en primer lugar leed algunas recomendacio-

nes1 que os ayudarán a interpretar y aprender adecuadamente el esquema. A

continuación, abrid este último.

(1)Leed con atención estas recomendaciones antes de intentar comprender el esquema general de los sistemas de memoria.

• En general, las cajas se refieren a sistemas, las flechas￿negras a flujos￿de￿información entre sistemas y las flechas￿rojas a procesos de olvido que veréis en el módulo sobre los procesos de memoria.

• Si os situáis encima de cada caja o flecha, se abrirá una ventana con una explicación breve correspondiente a este sistema o proceso.

• Es preferible que vayáis interpretando el esquema de￿izquierda￿a￿derecha￿y￿de￿arriba abajo, empezando por la entrada de información.

• Pese al hecho de que las explicaciones las iréis recibiendo de manera secuencial (no puede ser de otra manera), conviene que hagáis￿un￿esfuerzo￿de￿imaginación: debéis conseguir imaginaros￿la￿máquina￿en￿funcionamiento￿aunque￿la￿veamos￿parada y￿por￿partes. Es decir, debéis imaginaros todos los procesos actuando de manera cooperativa para resolver las tareas tan variadas que lleva a cabo la memoria.

• Por último, cuando hablamos de que la información pasa￿de￿un￿sistema￿a￿otro￿(fle- chas￿negras), en lugar de pensar que la información abandona un sistema para in- gresar en otro, es preferible pensar￿que￿un￿sistema￿envía￿a￿otro￿una￿copia￿para￿que trabaje. Después, esta información se perderá, transformará o se conservará inaltera- da en cada uno de los sistemas.

Esquema

© FUOC • P08/80506/01219 15 Los sistemas de la memoria

Todo lo que veremos en el resto de este módulo está resumido en este apartado.

De aquí debéis obtener la visión general que os oriente, puesto que lo que sigue

es lo mismo, visto con más detalle y precisión. Si en algún momento perdéis

la visión general, repasad el esquema interactivo de este apartado.

Resumen

La￿memoria￿humana￿está￿ formada￿por￿ tres￿ grandes￿ sistemas￿que￿ interactúan:￿ la memoria￿sensorial,￿la￿memoria￿de￿trabajo￿y￿la￿memoria￿a￿largo￿plazo.

En￿cualquier￿tarea￿que￿realice￿nuestro￿sistema￿cognitivo￿siempre￿están￿implicados los￿tres￿sistemas,￿aunque￿no￿de￿la￿misma￿manera,￿sino￿que￿depende￿del￿proceso￿de que￿se￿trate.

El￿resto￿de￿este￿módulo￿no￿es￿sino￿una￿visión￿más￿detallada￿de￿lo￿que￿hemos￿expuesto en￿este￿apartado.

© FUOC • P08/80506/01219 16 Los sistemas de la memoria

2. La memoria sensorial

La mente humana actúa de una manera global y es difícil determinar inequí-

vocamente dónde acaban unos procesos y empiezan los otros. Los procesos

cognitivos no actúan unos independientemente de los demás, sino que, según

la tarea que estemos haciendo en cada momento, actúan de manera diferente,

pero todos cooperativamente.

Ejemplo

Cuando estoy escribiendo lo que ahora estáis leyendo, estoy percibiendo los estímulos visuales que entran en mi campo visual: fundamentalmente, la pantalla del ordenador; estoy oyendo vagamente la conversación que se desarrolla unos metros más allá de don- de estoy y siento el frío del aire acondicionado. Desarrollo procesos de recuperación de información de mi memoria a largo plazo para encontrar la información que pretendo exponer aquí. Estoy ejecutando procesos de razonamiento que me permitan ordenar esta información recuperada. Estoy poniendo en juego programas motrices que me permiten escribir con el teclado, mover compulsivamente la pierna y fumar (mientras pienso que no debería hacerlo) al mismo tiempo.

Los límites entre los procesos que englobamos bajo el concepto de percepción y

los que denominamos memoriano￿están￿claros. Lo mismo puede decirse entre

los procesos atencionales y los de memoria (como veréis en el apartado en

que se describe el ejecutivo central). Sucede lo mismo con el lenguaje, con el

razonamiento y con el aprendizaje. Todos están relacionados con todos.

Cuando hablamos de memoria sensorial, nos encontramos en un te-

rreno fronterizo entre los procesos perceptivos y los de memoria.

En términos generales, la función￿primordial de los sistemas que componen

la memoria sensorial es retener durante un espacio de tiempo muy breve los

estímulos sensoriales que recibamos, de tal manera que pueda completarse la

ejecución de los procesos perceptivos.

Son sistemas muy básicos￿y￿primitivos y, por consiguiente, no son sistemas

que dependan de procesos de aprendizaje por parte del sujeto para funcionar

mejor o peor.

En el apartado anterior de conocimiento ya habéis visto que la memoria sen-

sorial no es un único sistema, sino que, de hecho, hasta ahora se han identi-

ficado dos￿sistemas parecidos especializados en el tratamiento de la informa-

ción que entra por nuestras dos vías sensoriales principales: la￿visual￿y￿la￿au-

ditiva. De momento, no sabemos si hay sistemas equivalentes para las otras

modalidades sensoriales.

© FUOC • P08/80506/01219 17 Los sistemas de la memoria

En lo que queda de este apartado, nos detendremos un poco a repasar los

aspectos principales de la memoria￿icónica (que es el sistema más conocido)

y trataremos con gran brevedad la ecoica.

2.1. La memoria icónica

¿Dónde￿acaba￿la￿percepción￿visual￿y￿empieza￿la￿memoria? O, dicho de otra

manera, ¿dónde finalizan los procesos perceptivos cuando vemos un objeto y

en qué momento la estimulación visual deja una huella que nuestro sistema

cognitivo puede manipular?

Estas preguntas no tienen una respuesta clara, precisamente porque estas fronteras que establecemos cuando hablamos de percepción, memoria u otro proceso cognitivo no constituyen límites claros, sino bastante arbitrarios. Establecer￿límites￿nos￿sirve￿para poder￿explicar￿las￿cosas,￿para￿comprenderlas￿y￿para￿investigarlas; sin embargo, igual que en las fronteras entre los países, poniendo un pie a cada lado de la raya y mirando a un lado y al otro, en general, no veremos cosas muy diferentes. Comprender la memoria icónica nos servirá para entender los vínculos y la interacción entre la percepción visual y los procesos de memoria.

El primer fenómeno que debemos entender para aproximarnos a la memoria

icónica es que la duración￿subjetiva de los estímulos visuales no se corres-

ponde exactamente con la presencia de los estímulos frente a los ojos. Pode-

mos imaginarlo o deducirlo por medio de experiencias y experimentos; sin

embargo, no tenemos ninguna experiencia introspectiva.

Reflexión

Seguramente, habréis visto que, cuando una persona mueve con rapidez un cigarrillo o un palo encendido en un lugar oscuro, en lugar de percibir la punta encendida del cigarrillo como un punto que se mueve en el espacio, se perciben la líneas que describen su trayectoria. Esto ocurre porque la imagen del punto en cada lugar del espacio por donde transcurre permanece (para nosotros), deja una huella en la memoria durante un breve espacio de tiempo antes de desvanecerse y unirse así la imagen de un punto con la que se genera en el punto contiguo del espacio.

Pensad solos, o comentad con los compañeros y vuestro consultor, en otras experiencias, más o menos cotidianas, que nos pongan de manifiesto que los estímulos visuales per- manecen un tiempo más allá de lo que, en realidad, los tenemos frente a los ojos.

© FUOC • P08/80506/01219 18 Los sistemas de la memoria

Recurso interactivo sólo accesible desde la web.

Dicho de otra manera y con mayor precisión: para nosotros, los estímu-

los visuales tienen una presencia un poco más larga del tiempo que, en

realidad, se encuentran ante nuestros ojos.

Este fenómeno se conoce desde hace bastante tiempo. Sin embargo, antes de

hablar de éste como la consecuencia de la actuación de la memoria icónica, se

hablaba del fenómeno de las postimágenes.

¿Para￿qué￿sirve￿la￿memoria￿icónica?

Sabiendo que los estímulos visuales duran para nosotros un tiempo más allá

de lo que, en realidad, están ante los ojos, lo primero que podríamos pregun-

tarnos es lo siguiente: ¿Por￿qué? ¿Qué necesidad tiene nuestro sistema cogni-

tivo de generar una huella del estímulo que permanezca más allá de lo que el

estímulo está realmente presente?

Bibliografía

La investigación sobre la me- moria icónica fue iniciada y desarrollada por Sperling. Po- déis leer uno de sus artículos originales traducido en el li- bro siguiente: M. V. Sebastián (1983). Lectu- ras de psicología de la memo- ria. Madrid: Alianza.

Aunque nuestro sistema perceptivo actúa de una manera extraordinariamente

eficiente y rápida, si habéis hecho la asignatura de percepción, sabréis que,

para que podamos percibir visualmente nuestro entorno, es preciso que se

desarrolle una serie de procesos, que, aunque son considerablemente eficien-

tes y rápidos, consumen￿un￿poco￿de￿tiempo. El elemento clave en que de-

béis pensar es el siguiente: ¿qué sucedería si un estímulo fuera tan breve que

los procesos perceptivos no pudieran desarrollarse en presencia del estímulo?

Reflexión

Pensad en situaciones en que sea capital, desde el punto de vista de la adaptación y la su- pervivencia, el procesamien- to completo y adecuado de al- gunos estímulos visuales muy breves.

© FUOC • P08/80506/01219 19 Los sistemas de la memoria

Probablemente, no podríamos procesar estos estímulos tan breves de manera

adecuada. Asimismo, pensad que, a veces, estos estímulos tan breves pueden

ser importantes desde el punto de vista de la adaptación.

Por tanto, desde el punto de vista adaptativo, la función de la memo-

ria icónica consiste en alargar la duración de los estímulos visuales de

manera que se puedan completar los procesos perceptivos en ausencia

del estímulo.

La huella￿ icónica que produce y mantiene la memoria icónica también se

produce en los estímulos que tienen una cierta permanencia o duración y que,

por consiguiente, no generan problemas para su procesamiento perceptivo.

Sin embargo, en este caso, la importancia de la participación de la memoria

icónica en el procesamiento global sería mucho más pequeña.

¿Cuánto￿dura￿la￿huella￿icónica?

Teniendo en cuenta que cualquier estímulo visual genera en la memoria icó-

nica una huella que dura un tiempo, la cuestión que podríamos plantearnos

es la siguiente: ¿cuánto￿dura￿la￿huella￿icónica?

En 1740, un investigador sueco llamado Segner se preocupó de medir la duración de la huella icónica. Sin duda, entonces no se hablaba de huella icónica, sino de postimagen. Para ello, ideó un método ingenioso que consistía en poner un carbón encendido en un punto de una rueda giratoria. Girando la rueda con el carbón en una habitación oscura, se percibía (como en la experiencia del cigarrillo) una línea que describía un arco de circunferencia. Cuanto más rápido giraba la rueda, más largo era el arco de circunferencia percibido.

Segner midió el tiempo en que justo se empezaba a percibir la circunferencia completa. En aquel momento, el punto de luz originada por el carbón al pasar por un punto se mantenía hasta que el carbón volvía a pasar por aquél, reactivando la imagen. Segner calculó que la duración de las postimágenes era de una décima de segundo, lo que, con los instrumentos de la época, no era un mal cálculo.

Una primera aproximación al problema de la duración de la huella icónica

puede dárnosla el hecho de pensar cómo son los movimientos￿sacádicos￿ocu-

lares. Cuándo leemos o vemos algo, nuestros ojos se fijan con brevedad en

una parte del estímulo y, a continuación, dan un salto (durante el cual no se

produce ninguna entrada de información) para fijarse durante otro periodo

breve en otro punto. Y así, sucesivamente. Éstos son los que se denominan

movimientos sacádicos oculares. Fijaos en que, si durante el salto el ojo no trans-

mitiera información, tendríamos que ver con discontinuidad, como flashes.

Es precisamente la conservación de la huella icónica de una fijación hasta la

© FUOC • P08/80506/01219 20 Los sistemas de la memoria

siguiente lo que nos permite ver con sensación de continuidad. Sin embargo,

la huella icónica debe durar, como mínimo, tanto como lo que el ojo tarda

en cada salto.

Hoy día, se estima que la duración de la huella icónica se encuentra en

torno a los doscientos cincuenta milisegundos.

Los métodos￿que￿se￿han￿utilizado￿recientemente para estimar la duración

de la huella icónica son bastante sofisticados y un poco largos de explicar. Por

ello, os recomendamos que leáis con detenimiento los apartados correspon-

dientes de la lectura recomendada:

J.M. Ruiz Vargas (1991). Psicología de la memoria (cap. 3). Madrid: Alianza.

¿Cómo￿es￿la￿huella￿icónica?

Sabemos que dura doscientos cincuenta milisegundos, pero ¿cómo￿es￿la￿hue-

lla￿que￿mantiene￿la￿memoria￿icónica?

Por lo que se sabe hoy día, la huella icónica parece ser un registro iso-

mórfico del estímulo visual.

Es decir, es una réplica￿del￿estímulo. De hecho, desde una perspectiva subje-

tiva, no distinguimos el momento en que cesa la presencia real del estímulo y

la presencia de la huella icónica. Sin embargo, aquella imagen que mantene-

mos cuando cesa el estímulo visual probablemente se￿degrada a lo largo de

los doscientos cincuenta milisegundos de permanencia.

Ahora bien, existe un aspecto un poco difícil de comprender:

La huella icónica es una réplica estrictamente física del estímulo visual

a la que todavía no se ha dotado de significado.

Se hace difícil comprender por qué nuestra sensación￿subjetiva cuando vemos

un estímulo determinado es que inmediatamente sabemos lo que es.

Trabajando sobre el estímulo presente, o sobre la huella icónica durante el

tiempo adicional que proporciona, nuestro sistema cognitivo codifica parte de

la información que estamos viendo (la que interesa a la tarea de cada momen-

to). Este proceso de codificación al que nos referimos no es nada más que la

atribución￿de￿significado; es decir, la￿conexión￿entre￿el￿estímulo￿que￿entra

© FUOC • P08/80506/01219 21 Los sistemas de la memoria

y￿alguna￿representación￿que￿ya￿está￿en￿nuestra￿memoria￿a￿largo￿plazo.

Como veremos, este trabajo es función de la memoria de trabajo que conecta

la información que entra en cada momento con la que ya tenemos.

La información visual de la que no￿se￿ocupa￿la￿memoria￿de￿trabajo (en pre-

sencia del estímulo o sobre la huella icónica) se pierde al desaparecer esta últi-

ma. Por este motivo, a veces, pese a que un elemento determinado haya estado

en nuestro campo visual, no lo hemos percibido en absoluto.

2.2. La memoria ecoica

La memoria ecoica constituye un sistema de características similares a la

icónica, especializado en el procesamiento temprano de la información

auditiva que recibamos.

Es un sistema menos￿conocido￿que￿la￿memoria￿icónica, puesto que, proba-

blemente, no se han desarrollado métodos experimentales de estudio igual de

eficaces que los utilizados para investigar la memoria icónica.

Muchos de los estímulos auditivos que recibimos (pensemos, por ejemplo, en

el habla o en la música) tienen una naturaleza￿secuencial. Se componen de

unidades discretas que necesitamos unir para dotar de significado lo que esta-

mos escuchando. Por ejemplo, los fonemas deben unirse para componer síla-

bas que, a su vez, precisan unirse para completar palabras y así sucesivamente.

Lo mismo podemos decir de las notas musicales.

Se piensa que la función primordial de la memoria ecoica sería la de

mantener brevemente el estímulo auditivo, de tal manera que nuestro

sistema cognitivo disponga de un tiempo adicional para procesarlo.

Los datos que tiene sobre la duración de la huella ecoica son menos claras que

las obtenidas en los experimentos sobre memoria icónica. Sin embargo, parece

que la￿duración￿de￿la￿huella￿ecoica￿es￿un￿poco￿superior.

Si repasáis los contenidos sobre memoria ecoica en las lecturas recomendadas,

podréis observar que las técnicas experimentales utilizadas hasta ahora en su

investigación todavía no han proporcionado resultados igual de claros y con-

cluyentes que las que se han aplicado para investigar la memoria icónica. Sin

embargo, parece fuera de toda duda la existencia de este registro primario de

la información auditiva.

Lo mejor es empezar por leer la lectura recomendada: J.M. Ruiz Vargas (1991).

Psicología de la memoria (cap. 3). Madrid: Alianza.

© FUOC • P08/80506/01219 22 Los sistemas de la memoria

Asimismo, podéis leer un artículo original de Crowder y Morton (1969) en

el libro: M.V. Sebastián (1983). Lecturas de psicología de la memoria. Madrid:

Alianza.

Resumen

La￿memoria￿sensorial￿ocupa￿un￿terreno￿fronterizo￿entre￿los￿procesos￿que￿denomi- namos￿percepción￿y￿los￿que￿llamamos￿memoria.

La￿función￿de￿la￿memoria￿icónica￿consiste￿en￿alargar￿la￿duración￿de￿los￿estímulos visuales￿para￿que￿puedan￿procesarse

La￿huella￿icónica￿es￿una￿réplica￿completa￿del￿estímulo￿visual￿que￿todavía￿no￿se￿ha interpretado￿semánticamente.

La￿función￿de￿la￿memoria￿ecoica￿consiste￿en￿alargar￿la￿duración￿de￿los￿estímulos auditivos￿para￿que￿puedan￿procesarse.

© FUOC • P08/80506/01219 23 Los sistemas de la memoria

3. La memoria de trabajo

3.1. Introducción al concepto de memoria de trabajo

En primer lugar, conviene que sepáis que el término memoria￿de￿trabajo es

la traducción del término original inglés de working￿memory. Además de tra-

ducirse por memoria de trabajo, en la literatura sobre la memoria lo encontra-

réis traducido por otros términos como el de memoria￿operativa o memoria

en￿funcionamiento. Es indiferente cuál de estos términos se utilice, dado que

todos ellos significan lo mismo.

3.1.1. La aparición del modelo de memoria de trabajo

El concepto de memoria￿ de￿ trabajo, que desarrollaron Baddeley y Hitch

(1974) es heredero￿de￿otros￿conceptos que se utilizaron a lo largo de la his-

toria de la Psicología para referirse a un tipo de entidad psicológica que man-

tiene￿y￿maneja￿temporalmente￿la￿información relevante para lo que se está

haciendo en cada momento.

A principios del siglo XX, ya William￿James introduce el concepto de memo-

ria￿primariapara referirse a la información de que el sujeto es consciente en

cada momento y constituye el presente psicológico del sujeto.

Durante los años￿cincuenta￿y￿sesenta surge el concepto de memoria￿o￿alma-

cén￿a￿corto￿plazo (Broadbent, 1958; Atkinson y Shiffrin, 1968) dentro de los

primeros modelos que intentan dar una explicación global de los diferentes

sistemas o estructuras que componen la memoria humana. Estos modelos (los

denominados modelos￿modales￿o￿modelos￿multialmacén) ya recogen la divi-

sión de la memoria humana en tres grandes sistemas: memoria sensorial (MS),

memoria a corto plazo (MCP) y memoria a largo plazo (MLP).

Esquema

El modelo modal o multialmacén de la memoria humana de Atkinson y Shiffrin (1968) encuadra la memoria a lo largo de dos grandes dimensiones:

a) Los￿componentes￿o￿características￿estructurales,￿que son los aspectos fijos e in- mutables, y que ya recoge una división de la memoria humana en tres grandes sis- temas: un sistema de memoria sensorial, más o menos en los mismos términos en que la habéis visto explicada en el apartado anterior de conocimiento; un sistema de memoria sensorial; un sistema de memoria a corto plazo encargado del almace- namiento durante unos cuantos segundos de un número limitado de elementos de información; y un sistema de memoria a largo plazo en que la información puede

© FUOC • P08/80506/01219 24 Los sistemas de la memoria

permanecer de manera ilimitada en el tiempo y de capacidad de almacenamiento virtualmente ilimitada.

b) Los￿procesos￿de￿control que representan el elemento dinámico. Son procesos transi- torios bajo el control del sujeto, que dependen de factores como las instrucciones, las características de la tarea o del sujeto y que consisten en procesos o procedimientos de codificación, operaciones de repaso y estrategias, que son seleccionados, construi- dos y utilizados opcionalmente por el sujeto y que pueden variar de una tarea a otra.

Como podéis apreciar, aunque Atkinson y Shiffrin aluden a los procesos de control, el modelo se desarrolló, principalmente, en sus componentes estructurales y describió el hipotético fluir de la información a lo largo de sus tres diferentes estructuras, que es lo que queda representado en el diagrama de flujo de su modelo.

Al hablar de memoria a corto plazo, conviene que distingáis entre la referencia a un sistema￿de￿memoria, que mantiene la información durante un periodo breve de tiempo, pero que puede participar en otros procesos que hacen que la información se mantenga durante periodos muy largos, y la referencia a un tipo de tarea￿de￿memoria, que exige del sujeto la retención a corto plazo de una información, pero en la que seguro que están implicados los otros sistemas, además del almacén a corto plazo.

Fijaos en que la MCP tiene un papel análogo a la memoria de trabajo en el

esquema general que habéis visto en el apartado en que estudiasteis el esquema

general de los sistemas de la memoria. Sin embargo, entre la concepción del

MCP que se tenía en los años sesenta del s. XX y el concepto actual de memoria

de trabajo existen dos￿diferencias￿notables, que son las siguientes:

• En los años sesenta se concibe el MCP fundamentalmente como un siste-

ma￿de￿almacenamiento temporal de la información y no como un siste-

ma de procesamiento (manipulación) de la información.

• En los años sesenta, se concibe el MCP como una entidad￿global￿y￿única

y no como un conjunto de diferentes subsistemas que funcionan coordi-

nadamente.

Durante los años cincuenta y sesenta existen un número ingente de estudios

de laboratorio que investigan el MCP, que cristalizan en una explicación￿ge-

neral que es el modelo modal o multialmacén de Atkinson y Shiffrin (1968).

Sin embargo, el desarrollo de la investigación del MCP durante aquel tiempo

acumuló una serie de problemas￿graves, que son los siguientes:

Algunos de aquellos trabajos tuvieron una repercusión extraordinaria, dado que contri- buyeron a la aparición y al impulso de la conocida como Psicología cognitiva o del proce- samiento de información, además del conocimiento empírico de la memoria humana. Por ejemplo, el trabajo de Miller sobre la capacidad de la MCP, el trabajo de los Peterson sobre la persistencia temporal de la información en la MCP, o los trabajos de Sternberg sobre los procesos de recuperación de información en la MCP. Si leéis cualquier manual sobre memoria humana, seguro que encontraréis referencias a estos trabajos.

• Aunque se da por descontada la participación del almacén o memoria a

corto plazo en todas las tareas cognitivas que el ser humano lleva a cabo,

no se investiga, de hecho, esta participación.

• Aunque a la MCP se le atribuyen funciones de almacén y de procesamiento

de información, la investigación de esta última no se trata.

© FUOC • P08/80506/01219 25 Los sistemas de la memoria

• La investigación experimental se fraccionó en ámbitos cada vez más espe-

cíficos, carentes de validez ecológica y, sobre todo, para los que una expli-

cación excesivamente simple como la que proporciona el modelo modal

de Atkinson y Shiffrin (1968) es claramente insuficiente.

• Aparecen datos neuropsicológicos que ponen en duda la participación del

MCP en las tareas cognitivas.

Aparece un estudio de Shallice y Warrington (1970) con el paciente K.F., que sufría un grave déficit de almacenamiento a corto plazo y, sin embargo, no presentaba una altera- ción significativa en habilidades cognitivas complejas como la comprensión, la memoria y el aprendizaje. Por tanto, la realización de las tareas cognitivas necesita más cosas que el almacenamiento a corto plazo.

A principios de los setenta, la investigación sobre MCP parecía que se fragmen-

taba en vez de ser capaz de integrar muchos resultados que la investigación

experimental estaba generando en una teoría global.

Baddeley y Hitch (1974) consideraron que la vía adecuada para dar una

visión coherente sobre el MCP es preguntarse lo siguiente:

¿Para qué sirve el MCT?

Una buena manera de aproximarse al concepto de memoria de trabajo y sus

funciones es pensar que durante la ejecución de múltiples tareas cognitivas

necesitamos tener￿representados￿y￿manejar￿al￿mismo￿tiempo diferentes ti-

pos de información, como la siguiente:

• Los productos de los análisis perceptivos de la información exterior que

entra.

• Fragmentos de información recuperados del MLP que son relevantes para

la tarea que se lleva a cabo.

• Productos parciales de los procesos que se ejecutan que requieren más pro-

cesamiento a partir de información posterior.

• Los planes de respuesta que se elaboran para las salidas verbales o motrices.

Reflexión

Pensad actividades cognitivas como las siguientes:

• Multiplicar mentalmente 43 × 25 = (sin el apoyo del bolígrafo y el papel, y mirando sólo unos instantes la operación que debe hacerse).

• Comprender lo que nos está diciendo una persona que habla con nosotros.

Ahora, teniendo en cuenta lo que hemos dicho sobre los diferentes tipos de información que debemos representar y manejar temporalmente, pensad qué tipos de información utilizamos temporalmente para llevar a cabo estas tareas. Escribir vuestra reflexión en una hoja os servirá para aclarar las ideas. Compartid vuestra reflexión con los compañeros.

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