Nanotecnología: lo que el estudiante de medicina debe saber

Para muchos, la nanotecnología es el futuro de la medicina y la tecnología en sí, de hecho, ese futuro ya ha llegado. Son muchos los avances que la nanomedicina está aportando al campo de las ciencias de la salud y hoy te contamos algunos de estos avances.

 

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Aunque la palabra NANOTECNOLOGÍA nos suene a algo del futuro y la ciencia ficción, en realidad fue en 1986 cuando Kim Eric Drexler recogió el término en su libro Motores de la creación : la próxima era de la Nanotecnología en la que describe una máquina nanotecnológica con capacidad de autorreplicación, en este contexto propuso el término de “plaga gris” para referirse a lo que sucedería si un nanobot autoreplicante  fuera liberado en el ambiente.

Qué es la Nanotecnología

La nanotecnología es un campo de las ciencias aplicadas dedicado al control y manipulación de la materia a una escala menor que un micrómetro (nanómetro), es decir, a nivel de átomos y moléculas (nanomateriales).  Se basa en que los productos manufacturados se realizan a partir de átomos. Las propiedades de estos productos dependen de cómo estén dispuestos esos átomos.

Usos de la nanotecnología en Medicina: Nanomedicina

La Nanomedicina es la aplicación de la nanotecnología a las ciencias de la Salud, desde la manipulación y envasado de alimentos, a la regeneración de órganos o control de la medicación a nivel molecular.

Los principales usos a destacar hasta el día de hoy son los siguientes:

1- Nanodiagnóstico: diagnóstico preciso de las enfermedades

Este método es capaz de detectar e identificar una enfermedad en su estadio inicial, incluso mucho antes de lo que lo suelen hacer las actuales tecnologías. Se trata de nanodispositivos compuestos de nanopartículas que emiten luz y dependiendo de la longitud de onda de esta nos darán una información u otra.

Se están utilizando sobre todo en la detección de tumores, ya que según su diseño, estas nanopartículas se podrían adherir de forma específica a las células cancerígenas y detectar un tumor in vivo. Para que este proceso se lleve a cabo, son dotadas en su superficie de anticuerpos para proteínas tumorales, recubiertas de una capa de polietilenglicol que evita que, dichas nanopartículas, sean detectadas y captadas por los macrófagos.

nanodiagnóstico-nanomedicina-nanotecnología_docsity Fuente: nanotecnologia.fundaciontelefonica.com

A) Disoluciones de puntos cuánticos de distintos tamaños, con color de fluorescencia característico para cada tamaño. B) Esquema de funcionamiento de un punto cuántico. C) Imágenes de experimentos en los que se han inyectado puntos cuánticos y cómo se acumulan en células u órganos dañados.

Este método de diagnóstico se está provando en tejidos animales, si consigue pasar los test se empleará también en estudios con tejidos humanos, suponiendo un gran impacto a nivel sanitario y socio-económico.

 

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2- Nanoterapia: liberación localizada de fármacos

Imagina que pudieses hacer llegar un fármaco solo a aquellas células en las cuales debería intervenir, sin dañar ninguna otra célula. En fin, esto es, básicamente, lo que hace la nanoterapia. Al igual que en el nanodiagnóstico, se usa una nanopartícula con unos receptores específicos para identificar el lugar en el que debe liberar el fármaco contenido en su interior.

nanoterapia-nanomedicina-nanotecnología-docsity Fuente: nanotecnologia.fundaciontelefonica.com

Esta técnica tiene dos ventajas principales, la primera es que el fármaco no se ve alterado hasta su aplicación en la zona específica, aumentando así su eficacia; la segunda es que solo actua sobre las células infectadas y no sobre las células sanas, reduciendo el número de efectos secundarios que podría tener un tratamiento tradicional.

3- Nanomedicina regenerativa: sustituir órganos y tejidos dañados

La nanomedicina regenerativa se sirve de la Nano-ingeniería de tejidos para desarrollar sustitutos de los órganos y tejidos dañados por enfermedades o accidentes, evitando así los trasplantes que requieren un donante humano.

Para lograr tejidos viables es muy importante que el soporte imite las propiedades del entorno extracelular natural.

"Se ha demostrado que las células forman tejidos adhiriéndose a otras células y a la matriz extracelular a través de estructuras nanométricas: las células 'sienten' en la escala nanométrica. Para hacer órganos artificiales necesitamos transferir señales a las células en esa escala y por lo tanto tenemos que usar la nanotecnología para diseñar soportes a partir de nanocompuestos que contengan todas las señales necesarias (tanto físicas como químicas)." Profesora Sonia Contera. Oxford Martin School.

nanoingenieria de tejidos-nanomedicina-nanotecnología-docsity Fuente: elmundo.es

Estructura nanoporosa con nanotubos embebidos para su estudio como medio extracelular artificial.

Aunque esto también nos parezca ciencia ficción, a día de hoy ya se usan estas técnicas para regenerar tejidos dañados de la piel por quemaduras u otro tipo de lesiones, ya son comerciales distintos tipos de películas que se adhieren a la parte afectada y que estimulan la cicatrización y el crecimiento de las células de la piel de forma más óptima.

Estás son algunas de las aplicaciones de la nanotecnología en el campo de la Medicina, pero se están estudiando muchas otras y, por supuesto, también sus inconvenientes y riesgos, ya que, como cualquier otro avance tecnológico, siempre tienen sus pros y sus contras.

¿Conoces otras aplicaciones de este tipo de tecnología que influyan en la medicina? Añádelas en los comentarios.

 

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14113   24/01/2018

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