Qué debe saber un estudiante de medicina sobre la cola vestigial

Probablemente no encontrarás bajo tus manos ningún caso de cola vestigial, pero seguro que como estudiante de medicina sientes curiosidad ;)

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1. Qué es una cola vestigial

También llamada cola humana verdadera, es un atavismo  que provoca el crecimiento de una cola al final del sacro formada por tejido conectivo, músculos, vasos sanguíneos, nervios y en contadas ocasiones, cartílagos y huesos.

cola vestigial

Muchos de los casos de cola vestigial vienen relacionados por médicos y estudiantes de medicina con la enfermedad de la espina bífida, un problema congénito que produce que los canales de la espina dorsal no se cierren completamente durante el embarazo.

Lo cierto es que se ha comprobado que los casos de cola vestigial son dos veces más probables en hombres que en mujeres.

 

2. Causas

A lo largo de la historia, se han confirmado no más de 100 casos a nivel mundial, pero ha despertado el interés debido a su semejanza con la cola de los animales, pues se cree que sea un residuo de lo que pudo ser una especie, provocando así un animado debate en el mundo de la medicina y la evolución.

Debido a su rareza, esta enfermedad no ha podido investigarse en profundidad, si bien es cierto que los argumentos que se inclinan por una mutación genética que reactiva un carácter oculto de la evolución del hombre son mayoritarios.

cola vestigial

Investigaciones más recientes confirman que los genes que provocaban el desarrollo de la cola en vertebrados también se encuentran en el genoma humano.  Independientemente de ésto, y como habrás podido imaginar, la cola vestigial no termina desarrollándose en nuestra especie debido a la muerte celular programada de dichos genes. La cola vestigial suele desaparecer en las primeras semanas de vida del feto.

3. Casos

Se han detectado casos más o menos recientes en Indochina e India, aunque no se ha podido confirmar si efectivamente son casos de espina bífida o de cola vestigial.

estudiante medicina

En la mayoría de los casos, la cola vestigial se elimina trámite cirugía en las primeras semanas de vida del bebé debido a la "inutilidad" de la misma.

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19867   27/07/2016

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