Principios Economía Política I Tema 2, Apuntes de Ciencia de la administración. Universidad Autónoma de Madrid (UAM)
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Principios Economía Política I Tema 2, Apuntes de Ciencia de la administración. Universidad Autónoma de Madrid (UAM)

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Asignatura: Principios de Economia Politica I, Profesor: Steinberg Steinberg, Carrera: Ciencia Política y Administración Pública, Universidad: UAM
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28-09-2017

TEMA 2: Principios de economía y forma de pensar del economista

Presentación de la economía

La economía es una ciencia social que estudia la manera en la que la sociedad administra sus recursos que son escasos. En la mayoría de las sociedades estos recursos se distribuyen conforme a las acciones de los elementos que componen la sociedad. Por ello, los economistas estudian la forma en que las personas se relacionan entre sí, cómo toman sus decisiones, cuánto trabajan, qué compran, cuánto ahorran y en qué gastan sus ahorros. También analizan las fuerzas y las tendencias que afectan a la economía en su conjunto, el papel de las ideologías y utilizan evidencias empíricas.

El término economía proviene de la palabra griega que significa “el que administra su hogar”. En los hogares se deben distribuir los escasos recursos entre los miembros teniendo en cuenta la capacidad, los esfuerzos y los deseos de éstos. Una sociedad, al igual que un hogar, ha de tomar numerosas decisiones en referencia a los bienes, la producción, los recursos económicos etc. La sociedad va a tener unos recursos limitados, por lo que no podrá producir todos los bienes y servicios que los individuos desean tener.

El estudio de la economía se va a basar en 10 principios básicos, referidos a las decisiones de los individuos (1-4), a la manera que éstos tienen de interactuar (5-7) y al funcionamiento de la economía en su conjunto (8-10).

Principio 1: Los individuos se enfrentan a disyuntivas

Para obtener lo que queremos, generalmente tenemos que renunciar a otras cosas que también nos gustan. Tomar decisiones significa elegir entre dos objetivos. Una importante disyuntiva que la sociedad enfrenta es entre equidad y la eficiencia; distribuir igualitariamente los beneficios y extraer el máximo de beneficios de los recursos. En el momento en que las políticas gubernamentales se diseñan, estos dos objetivos entran en conflicto.

Principio 2: El coste de una cosa es aquello a lo que se renuncia para conseguirla

Debido a que al tomar decisiones los individuos enfrentan disyuntivas, es necesario comparar los costos y los beneficios de los diferentes cursos de acción que pueden tomar. El costo de oportunidad de una cosa es aquello a lo que renunciamos para obtener algo. Cuando tomamos una decisión, debemos ser conscientes de los costos de oportunidad que acompañan a cada una de nuestras posibles opciones.

Principio 3: Las personas racionales piensan en términos marginales

Un individuo racional hace todo lo posible por alcanzar sus objetivos. Se usa el término “cambios marginales” para describir los pequeños ajustes que realizamos a un plan que ya existía. Ejemplo: cambiar el precio de un billete de avión de 500€ en el último momento a 300 € por tener diez asientos vacíos en el avión. La disposición de una persona a pagar por un bien se basa en el beneficio marginal que generaría con una unidad más de ese bien. Ejemplo: el beneficio marginal de tener un vaso de agua más o menos es casi nulo porque el agua es abundante, pero el de tener un diamante es más grande porque éstos son escasos. Un individuo racional emprende una acción si y solo si el beneficio marginal de esta acción es mayor al costo marginal.

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Principio 4: Los individuos responden a los incentivos

Un incentivo es algo que induce a las personas a actuar y puede ser una recompensa o un castigo. Los individuos racionales responden a incentivos debido a que toman sus decisiones comparando los costos y los beneficios.

Principio 5: El comercio puede mejorar el bienestar de todo el mundo

Tanto países como familias se benefician del comercio entre sí, ya que les permite especializarse en lo que hacen mejor, y de esta manera disfrutar de una mayor variedad de bienes y servicios. Los distintos países son a la vez socios y competidores en la economía mundial.

Principio 6: los mercados, normalmente, son un buen mecanismo para organizar la actividad económica

En una economía de mercado, las decisiones que antes se tomaban centralizadamente son sustituidas por las decisiones de millones de empresas y de familias. Las empresas deciden a quién contratar y qué fabricar; las familias deciden dónde trabajar y qué desean comprar con sus ingresos. Las empresas y las familias interactúan en el mercado, en donde los precios y el interés personal orientan sus decisiones. A pesar de que quienes toman estas decisiones buscan únicamente su propio bienestar, la economía de mercado ha demostrado ser capaz de organizar exitosamente la actividad económica promoviendo el bienestar general.

Adam Smith afirmó que los hogares y las empresas interactúan en los mercados como guiados por una “mano invisible” que los dirige para obtener los resultados deseados del mercado. Los precios son el instrumento del que se vale la “mano invisible”, ya que reflejan el valor que se otorga a un bien, así como su coste. Estos precios transmiten, además, la información sobre qué interesa producir y qué interesa comprar.

Principio 7: El Estado puede mejorar, en ocasiones, los resultados del mercado

La mano invisible sólo funciona cuando el Estado hace valer las reglas y mantiene las instituciones clave para el libre mercado. Más importante aún, es el hecho de que las economías de mercado necesitan instituciones que hagan valer los derechos de propiedad de los individuos, para que éstos puedan ejercer propiedad y control sobre los recursos escasos.

Además, la mano invisible no es omnipotente. Promover la eficiencia y la equidad son las dos grandes razones por las cuales el gobierno debe intervenir en la economía, y cambiar la manera en la que la gente asignaría los recursos. Se utiliza el término “falla del mercado” para referirse a una situación en la cual el mercado por sí solo no asigna eficientemente los recursos. Una de las causas posibles de esta falla del mercado puede ser una externalidad, es decir, el impacto de las acciones de una persona sobre el bienestar de otra. Otra causa puede ser el poder del mercado, referido a la habilidad que tiene una persona o pequeño grupo de personas para influir indebidamente en los precios del mercado. La mano invisible no siempre puede garantizar una distribución equitativa de la prosperidad económica. Muchas políticas públicas están encaminadas a lograr una distribución equitativa del bienestar económico.

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Principio 8: El nivel de vida de un país depende de su capacidad para producir bienes y servicios

Casi todas las diferencias entre los niveles de vida pueden atribuirse a las diferencias existentes entre los niveles de productividad de los países; esto es, la cantidad de bienes y servicios producidos por una hora de trabajo. Con objeto de elevar los niveles de vida, los responsables de la política económica deben aumentar la productividad, asegurando que los trabajadores tengan un buen nivel de estudios, buenas herramientas para producir bienes y servicios, y acceso a la mejor tecnología.

Principio 9: Los precios suben cuando el gobierno imprime demasiado dinero

La inflación es un aumento en el total de los precios de la economía. Mantener una inflación a nivel bajo es uno de los objetivos de las políticas económicas de los distintos países. En la mayoría de los casos ésta se produce por un aumento en la cantidad de dinero. Cuando un gobierno emite grandes cantidades de dinero, el valor de éste disminuye.

Principio 10: La sociedad se enfrenta a una disyuntiva a corto plazo entre inflación y desempleo

En la economía, un aumento en la cantidad de dinero estimula el nivel total de gasto y, por tanto, también la demanda de bienes y servicios. Con el tiempo, un aumento en la demanda puede ocasionar que las empresas aumenten sus precios, pero antes de que esto suceda, este aumento en la demanda estimula a las empresas para que produzcan más binen y contraten a más trabajadores, lo cual disminuye el desempleo. Todo ello lleva a la disyuntiva entre inflación y desempleo. A corto plazo, esta disyuntiva desempeña un papel clave en el análisis del ciclo económico, el cual consiste en las fluctuaciones irregulares e impredecibles de la actividad económica.

Modelos de estudio basados en supuestos

Diagrama del flujo circular: Es un modelo visual de la economía que nos muestra cuánto dinero circula entre las empresas y las familias a través de los mercados. Las empresas producen bienes y servicios utilizando factores como el trabajo, la tierra y el capital (factores de la producción). Las familias son dueñas de los factores de producción y consumen todos los bienes y servicios que las empresas producen.

Las familias y las empresas interactúan en dos tipos de mercados, el de bienes y servicios, donde las familias compran lo que las empresas producen, y el de factores de producción, en el que las familias venden y las empresas compran.

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La frontera de posibilidades de producción: Una gráfica que nos muestra los diferentes niveles de producción que una economía puede tener dados los factores de la producción y la tecnología de que dispone. Se dice que un resultado es “eficiente” si la economía saca el mayor provecho posible de los recursos de que dispone. Los puntos que están sobre las líneas de la frontera de posibilidades son los que representan niveles eficientes de producción.

Microeconomía y macroeconomía

La microeconomía es el estudio de cómo las familias y las empresas toman decisiones e interactúan en el mercado. La macroeconomía es el estudio de la economía como un fenómeno más amplio que incluye el desempleo, la inflación y el crecimiento económico. Resulta imposible entender los fenómenos macroeconómicos sin tomar en cuenta las decisiones microeconómicas que están relacionadas con los cambios de la economía en su conjunto.

Sistemas de asignación de recursos

Toda sociedad debe responder a las preguntas de qué bienes producir, con qué tecnología y a quién distribuir dichos bienes. Según esto van a existir dos sistemas de asignación de recursos fundamentales, es decir, dos formas de organización para contestar a esas preguntas:

Sistema de autoridad: el Estado, por ejemplo, es el que toma las decisiones.

Sistema de mercado: el mercado y los precios responden a las tres preguntas básicas.

La mayoría de las economías actuales son economías mixtas, es decir, utilizan una combinación de ambos sistemas. De esta forma, se deja actuar al mercado, aunque el Estado interviene para desempeñar ciertas funciones.

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