tema 1, Ejercicios de Economía Política. Universidad Complutense de Madrid (UCM)
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tema 1, Ejercicios de Economía Política. Universidad Complutense de Madrid (UCM)

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Asignatura: Economia Politica I, Profesor: Eugenio Torres Villanueva, Carrera: Sociología, Universidad: UCM
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Tema 1

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Tema 1 LA ECONOMÍA COMO CIENCIA SOCIAL. CONCEPTOS BÁSICOS. - Concepto y método de la Economía. - El objeto de estudio de la Economía. - Los sistemas económicos. Planteamiento general. Se trata de un tema de carácter introductorio. Se ofrece una aproximación general a la naturaleza de la Economía como ciencia social, a las características generales de su objeto de estudio (la actividad económica) y a la forma en que ésta se halla organizada (sistemas económicos). A. Concepto y método de la Economía. Podemos definir a la Economía como una ciencia social, empírica, teórica y aplicada, cuyo campo de estudio son las actividades que realizan los seres humanos, individual y/o colectivamente, para satisfacer sus necesidades materiales e inmateriales. 1. Ciencia: Se trata de un saber basado en el método científico:  Observación sistemática de la realidad.  Obtención de datos e información sobre dicha realidad.  Elaboración de hipótesis explicativas de la realidad

observada.  Comprobación (contrastación, verificación) de las hipótesis

con nuevas observaciones (nuevas evidencias) de la realidad.

 Elaboración de teorías explicativas de la realidad a partir del fortalecimiento de las hipótesis.

 Validación o refutación (total o parcial) de teorías disponibles a partir de nuevas observaciones y evidencias sobre la realidad objeto de estudio.

2. Social: La Economía es una ciencia social porque estudia el comportamiento humano y los resultados a que éste da lugar en un

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aspecto concreto: las actividades que los seres humanos realizan para la satisfacción de sus necesidades materiales y/o inmateriales. 3. Empírica: Basa su conocimiento en la información y los datos extraídos de la observación sistemática de la realidad que pretende explicar. 4. Teórica: Construye teorías (interpretaciones generales) y/o modelos de análisis para mejorar y ampliar su comprensión de la realidad que estudia, e incluso para elaborar ciertas predicciones. 5. Aplicada: Utiliza el conocimiento y las teorías disponibles para intentar dar respuesta a los problemas a los que se enfrentan los seres humanos en su actividad económica y/o para mejorar los resultados de la misma. Límites de la Economía como ciencia. Como las otras ciencias sociales, la Economía se enfrenta a una serie de limitaciones en el proceso de conocimiento de la compleja realidad que pretende explicar: 1. El realismo de los supuestos: Para simplificar la compleja realidad que deben explicar y para facilitar la elaboración de teorías, los economistas utilizan con frecuencia ciertos supuestos. El más conocido es un supuesto sobre el comportamiento humano (homo economicus), según el cual los individuos toman decisiones económicas de modo racional (racionalidad) y guiados por su interés personal (utilidad). Este supuesto de conducta ha sido ampliamente criticado, y hoy se asume que con frecuencia las decisiones económicas de los individuos no son plenamente racionales ni están guiadas únicamente por el interés propio (puede haber otros muchos incentivos). En cualquier caso, lo importante aquí es reconocer que, si emplear supuestos es útil para elaborar teorías, lo mejor es emplear los supuestos que más se ajusten a la realidad. 2. La dificultad de hacer experimentos controlados: A diferencia de las ciencias de la naturaleza (física, química), la Economía, como las demás ciencias sociales, tienen grandes dificultades para hacer experimentos de laboratorio, y así avanzar en la elaboración de teorías. Alternativamente, éstas suelen utilizar otros métodos de

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estudio y comprensión de la realidad, aunque de ellos no se puedan derivar teorías tan consistentes científicamente como las de las ciencias duras. 3. La libertad del comportamiento humano y la capacidad de modificarlo mediante el aprendizaje: Por un lado, la libertad de los individuos es un límite a la explicación de la regularidad de su conducta. Por otro, muchas hipótesis y teorías se vuelven obsoletas, porque los individuos aprenden a modificar sus conductas sobre la base de su propia experiencia. 4. Los juicios de valor de los economistas y de los científicos sociales: Como los demás seres humanos, los economistas están inmersos, forman parte de la realidad que estudian. Su visión del mundo y sus preferencias (escala de valores) condicionan la orientación y, a veces, los resultados de sus investigaciones. Para tratar de soslayar los obstáculos a la neutralidad axiológica en la elaboración de teorías, se habla de economía NORMATIVA en aquellos casos en que los economistas explicitan determinados valores desde el principio y construyen sus análisis bajo esa orientación inicial. Frente a ella, la economía POSITIVA se construye sin que se expliciten los valores e ideología de los economistas. La distinción es artificial, pues resulta difícil separar ambos tipos de estudio, y parece claro, por otro lado, que las preferencias de los economistas condicionan también la selección de los temas de estudio y la orientación de sus investigaciones. B. El objeto de estudio de la Economía. Se ha dicho antes que el objeto de estudio de la Economía son las actividades que realizan los seres humanos, individual y/o colectivamente, para satisfacer sus necesidades materiales e inmateriales. De manera más específica, se ha señalado que lo distintivo de la actividad económica es asignar los recursos disponibles (bienes, servicios, recursos naturales, dinero, etc.) a la satisfacción de las necesidades de los individuos. La asignación de recursos para satisfacer necesidades suele comportar un problema de elección, dado que suele haber más necesidades por cubrir que recursos disponibles (escasez relativa) y que éstos pueden ser usados alternativamente para cubrir necesidades distintas.

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En Economía, se conoce como asignación eficiente de recursos aquella en la que se incurre en el menor coste de oportunidad, entendido éste como aquello a lo que se renuncia para obtener algo. Junto a la eficiencia en la asignación de recursos, el otro gran principio que guía la actividad económica de los seres humanos, individual y colectivamente, es el de la equidad, o reparto equilibrado de los recursos entre la población de un país. Pero eficiencia y equidad no son fácilmente compatibles, y a menudo se plantean como una disyuntiva. Conceptos relacionados con la actividad económica (objeto de estudio de la Economía). Agentes económicos: Unidades de acción que toman decisiones en la vida diaria sobre la asignación de recursos a la satisfacción de las necesidades. Pueden ser individuos, grupos, familias, el Estado, las empresas, etc. Necesidad humana: Sensación de carencia de algo unida al deseo de satisfacerla. Bienes y servicios (de consumo): Todo aquello que satisface directamente las necesidades de los seres humanos. Consumo: Actividad relacionada directamente con la satisfacción de las necesidades de los seres humanos. Producción: Actividad que permite transformar los recursos disponibles en bienes y servicios aptos para la satisfacción de las necesidades de los seres humanos. Bienes o factores de producción: Sirven para producir los bienes y servicios que satisfacen las necesidades de los seres humanos. Son los tres siguientes: TIERRA (el suelo y los recursos naturales integrados en el medio físico), TRABAJO (las capacidades, habilidades y destrezas de las personas para transformar las cosas) y CAPITAL (la tecnología y los medios de producción que sirven para producir bienes y servicios, pero que previamente han sido producidos).

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C. Los sistemas económicos. La forma cómo se desenvuelve y cómo está organizada la actividad económica difiere de unos países a otros. Esta diferencia puede ser radical (sustancial) en el sentido de que sean distintos los sistemas económicos imperantes en cada país (p. e., Corea del Norte y Estados Unidos), o puede tratarse de una diferencia menor (no estructural) en el sentido de que impere un mismo sistema económico con un funcionamiento parcialmente distinto (p. e., España y Suecia). Un sistema económico puede definirse como un conjunto de agentes económicos que cooperan entre sí para resolver los problemas económicos de la producción y del consumo (qué, cómo y para quién producir). Son elementos importantes de cualquier sistema económico: la población y los recursos naturales, el medio ambiente, el marco institucional (político y legal) que orienta las relaciones entre los diversos agentes y sectores productivos, y el ambiente cultural e ideológico predominante. El sistema económico predominante en el mundo actual es el conocido como Economía Mixta de Mercado (Economía Capitalista, según expresión de quienes consideran que el motor principal de la misma es el capital y su acumulación privada), llamado así por ser el mercado y el estado las dos instituciones que canalizan la mayoría (no la totalidad) de las decisiones económicas de asignación y distribución de recursos para la satisfacción de las necesidades de la población. Mientras que el mercado asigna los recursos de manera descentralizada y con la participación de numerosos agentes (consumidores y productores), el estado lo hace de modo centralizado, ejerciendo el principio de autoridad. Hay otros agentes, que también participan en la asignación de recursos, aunque en menor proporción: las organizaciones sin ánimo de lucro y las propias familias, hogares o economías domésticas (actividad económica dentro del hogar). En ellos suele predominar el principio de la cooperación frente al de la competencia (mercado) o el de la autoridad (estado).

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El papel del estado en las Economías Mixtas de Mercado es fundamental. El estado interviene en la economía de dos maneras fundamentales, al menos:

 Estableciendo normas y regulaciones (marco institucional), que definen los derechos de propiedad y condicionan la conducta de los agentes económicos.

 Produciendo bienes y servicios, bien directamente (servicios públicos, etc.), bien induciendo la actividad productiva de los particulares con subvenciones, exención de impuestos, etc.

Esta intervención suele perseguir tres finalidades:  Mejorar la distribución de la renta entre la población.  Estabilizar la economía, reduciendo las fluctuaciones

económicas (ciclos económicos).  Mejorar el funcionamiento eficiente de los mercados.

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