tema 1, Ejercicios de Psicología. Universidad Autónoma de Madrid (UAM)
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Asignatura: Fundamentos psicosociales del comportamiento, Profesor: Sevillano, Veronica, Carrera: Psicología, Universidad: UAM
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1 TEMA 1: INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA SOCIAL........................................ 1 1.1 Características fundamentales de la psicología social como disciplina......................... 1 1.2 Algunas grandes ideas en la psicología social................................................................ 4 1.3 La psicología social de la interacción............................................................................. 8 1.4 Explicaciones centrífugas y explicaciones centrípetas................................................... 8 1.5 Situación e interacción.................................................................................................... 10 1.6 Interacción y relación social........................................................................................... 13 1.7 ........................................................................................................................................ 1.8 El modelo de explicación psicosocial............................................................................. 17 1.9 ¿La psicología social es simplemente sentido común?.................................................. 17 1.10Métodos de investigación: cómo hacemos la psicología social..................................... 20

1.10.1 Investigación correlacional: detección de asociaciones naturales...................... 22 1.10.2 Investigación de encuestas.................................................................................. 22 1.10.3 Investigación experimental: búsqueda de causa y efecto................................... 28

TEMA 1: INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA SOCIAL

La psicología social es una disciplina que trata de entender y explicar cómo el pensamiento, los sentimientos y el comportamiento del individuo se encuentran afectados por la presencia real, imaginada o “implicada” de los otros. Ciencia que estudia la influencia de nuestras situaciones, con especial atención en la manera en que nos percibimos y afectamos unos a otros. Es el estudio científico de la forma en que las personas piensan, influyen y se relacionan con los demás.

Características fundamentales de la psicología social como disciplina El comportamiento social varía no sólo con la situación objetiva, sino también con la forma como la construimos. Las personas felizmente casadas atribuirían el comentario de su pareja "¿no puedes poner nunca esto en el lugar que le corresponde?" a algo externo "seguramente tuvo un día frustrante". Las desdichas lo atribuirían a una mala disposición "¡siempre es tan hostil!". Además, al esperar agresividad de su cónyuge, es probable que se comporten de manera resentida, provocando así esta conducta. Quienes esperan que el hijo del profesor sea inteligente, que una persona atractiva sea cálida o que un rival sea poco cooperativo, a menudo obtienen estos resultados. Las creencias sociales también pueden autorrealizarse. Es probable que los demás nos prejuzguen de manera tal que afecten nuestras reacciones. Por ejemplo, alguien podría interpretar su timidez como una actitud poco amistosa y desairarlo, provocando que le haga una mala cara, confirmando así la sospecha de su "antagonismo".

La psicología social da importancia a varios factores antagónicos y fundamentales en la psicología social. La situación puede ser construida (como percibimos esa situación) u objetiva (circunstancia en la que esta el individuo). Trata de entender a la persona a partir de los otros.

La ciencia no es puramente objetiva. No leen sencillamente el libro de la naturaleza, sino que la

interpretan utilizando sus propias categorías mentales.

Mientras lee no se ha dado cuenta de que también está viendo su nariz. Su mente bloquea de la conciencia algo que está ahí, si estuviera predispuesto a percibirlo. Esta tendencia a prejuzgar la realidad con base en nuestras expectativas es un hecho básico acerca de la mente humana.

Existe una realidad objetiva, pero siempre la vemos a través de los lentes de nuestras creencias y valores.

Nuestro comportamiento está menos dirigido por la situación tal cual es que por como la construimos.

Mi entorno esta basado siempre en presencia de gente de la universidad, de familiares, amigos, etc. Por lo tanto, es un entorno social que favorece a mi aprendizaje.

Relevancia de un entorno: • Objetivo: físico • Subjetivo: sentimientos/social

Se quiere buscar la relación entre las variables de rasgo y su conducta. Un ejemplo es el caso de Kitty Genovese en NY.

La psicología ambiental se centra sobre todo en el ambiente físico.

Algunas grandes ideas en la psicología social ¿Qué situaciones provocan que las personas ayuden o muestren su codicia?, ¿algunos contextos culturales fomentan más la conducta de auxilio? Estas preguntas tienen algo en común, se refieren a la forma en que las personas se perciben y afectan entre sí, y de eso trata la psicología social. Los psicólogos sociales estudian las actitudes y las creencias, la conformidad y la independencia, el amor y el odio.

Nosotros construimos nuestra realidad social Los seres humanos tenemos un impulso por explicar el comportamiento, por atribuirlo a alguna causa y, por tanto, por hacer que parezca ordenado, predecible y controlable. Usted y yo podemos comportarnos de forma distinta en situaciones similares porque pensamos de manera diferente.

Cuando el comportamiento de alguien es consistente y distintivo, lo atribuimos a su personalidad. Si alguien hace comentarios sarcásticos repetidos, puedo inferir que ese individuo tiene una mala disposición, y entonces podría tratar de evitarlo.

Nuestras intuiciones sociales son poderosas, pero en ocasiones son peligrosas Nuestra intuición moldea nuestros miedos, nuestras impresiones y nuestras relaciones.

El pensamiento ocurre detrás de la escena, y los resultados en ocasiones se manifiestan ahí mismo. Pero la intuición también es peligrosa. Al pasar por la vida juzgamos de forma intuitiva las posibilidades de las cosas, de acuerdo con la facilidad con la que nos vienen a la cabeza.

Por intuición, confiamos en nuestros recuerdos más de lo que deberíamos hacerlo; interpretamos mal nuestras propias mentes; en experimentos, negamos ser afectados por cosas que sí influyen en nosotros. Hacemos predicciones erróneas de nuestros sentimientos. A menudo predecimos mal nuestro propio futuro: al comprar ropa, las personas adquieren prendas ceñidas "anticipo que perderé algunos kilos".

Nuestra intuición social sobresale por sus poderes inefables y sus peligrosos riesgos. Nuestras vidas están fortalecidas por el pensamiento intuitivo subterráneo, y en ocasiones están en peligro por errores predecibles. Los psicólogos sociales buscan fortalecer nuestro pensamiento. En la mayoría de las situaciones, los juicios "rápidos y fugaces" no son bastante útiles; pero en otras, donde la precisión es importante, es mejor que restrinjamos nuestra intuición impulsiva con nuestro pensamiento crítico.

Las influencias sociales moldean nuestro comportamiento Somos animales sociales. Como criaturas sociales, respondemos a nuestros contextos inmediatos. El poder de una situación social nos conduce a actuar en formas que difieren de nuestras actitudes adoptadas. A veces, situaciones malignas poderosas sobrepasan a las buenas intuiciones, haciendo que las personas accedan a falsedades o a obedecer con crueldad.

Nuestra cultura ayuda a definir las situaciones. Nuestros patrones respecto de la prontitud, la franqueza y la forma de vestir varían de acuerdo con la situación cultural. Si define a la justicia social como igualdad (todos reciben lo mismo) o equidad (quienes ganan más reciben más), ello estará en función de si su ideología ha sido moldeada más por el socialismo o el capitalismo. Si tiende a ser expresivo o reservado, de vestir cómodo o formal, esto se derivará, en parte, de su cultura y procedencia étnica. Nuestras actitudes y comportamientos están moldeados por fuerzas sociales externas.

Las actitudes personales y la disposición también moldean el comportamiento Las actitudes internas afectan nuestro comportamiento. La disposición de la personalidad también afecta el comportamiento. Al enfrentar la misma situación, distintas personas pueden reaccionar de manera diferente. Cuando nos sentimos forzados por presiones sociales evidentes, también

podemos reaccionar de formas que restauren nuestro sentido de libertad. No sólo somos criaturas de

nuestros mundos sociales, sino también autores de ellos. Nuestros universos surgen de la interacción entre situaciones y personas.

El comportamiento social también es comportamiento biológico Es importante la forma que pensamos acerca de las situaciones, pero debajo de nuestro pensamiento esta la sabiduría biológica.

Los neurocientíficos sociales no buscan reproducir comportamientos sociales complejos en mecanismos neurales o moleculares simples. Sin embargo, para comprender el amor y el odio, debemos considerar las influencias que están por debajo de la piel (biológicas) y entre los pelos (sociales).

Los principios de la psicología social pueden aplicarse a la vida cotidiana y a otras disciplinas La psicología social trata de la vida, de las creencias, actitudes y relaciones de uno. Por tanto, posee el potencial para iluminar su existencia para hacer visibles las fuerzas sutiles que guían su pensamiento y sus actos.

La psicología social de la interacción ¿Qué hace la psicología social? Se centra en la situación, en las circunstancias que rodean al individuo. No niegan los demás factores, pero no se evalúan.

La situación es un conjunto de factores y circunstancias externas al individuo, y tan determinantes como sus elaboraciones mentales. La psicología social trata de mantener un equilibrio entre las explicaciones de "dentro hacia fuera", típicas en toda la psicología y las explicaciones de "fuera hacia dentro".

Explicaciones centrífugas y explicaciones centrípetas Relativización de características individuales. Explicaciones de tipo centrífugas (hacia el exterior), factores de tipo situacional. Estas explicaciones de tipo centrífugo van del individuo a la situación, los rasgos de personalidad. Relativiza las diferencias individuales o las diferencias del sujeto como variable ideológica para explicar la conducta. Las explicaciones centrífugas son perspectivas que explican la conducta como el resultado de procesos mentales. Lo importante son las disposiciones del individuo, es decir, características internas, estables, y en ciertos aspectos, idiosincráticas. Por ejemplo, es el primer día de clase y el profesor entra y comienza a hablar de forma incoherente e incomprensible; nuestro vecino comienza a hacer chistes sobre el profesor y una mujer que se sienta delante se da la vuelta y amenaza a nuestro vecino. Una amiga nos pregunta que qué tal el primer día, lo más probable es que nuestra respuesta sea que el profesor es incompetente, nuestro vecino no simpático y la chica de delante agresiva. Pocos de nosotros tratarán de buscar una explicación situacional a la conducta de las personas descritas, aún cuando tenemos poca información acerca de ellos. Es posible que nuestro profesor este enfermo, nuestro vecino borracho y la chica de delante haya hecho de tripas corazón para enfrentarse a las impertinencias del chistoso vecino. Pero nos resulta mucho más confortable y fácil de explicar la conducta de los demás en términos de características internas y estables que no dependen de las circunstancias.

El error fundamental de atribución es que quitas importancia al entorno. Se explica la conducta de alguien en términos de características individuales, es estable y da sensación de control. Tenemos una tendencia a querer cambiar el entorno. La capacidad de predecir en términos disposicionales o de características individuales es muy limitada.

La percepción es uno de los factores del error de atribución, otro es la motivación, también la cultura, la importancia del nivel cultural es la antropología la que lo estudia. Culpabilizamos a las personas por las conductas que hacen, tenemos dificultad para codificar la información de tipo motivacional, buscamos en el ambiente. En el lenguaje es más fácil hablar de rasgos de personas que identificar que el contexto es un factor que perpetua la conflictividad. Por ejemplo, en la cañada real a algunos gitanos les resulta funcional ser agresivos para sobrevivir, los éxitos a características propias y los fracasos es difícil atribuirlos a la situación.

Se ignora que el hecho de que ocurra un catástrofe cause malas relaciones. Nosotros nos sentimos apegados a un lugar que hace que sea importante que haya sido destrozado y tiene un efecto en mí a nivel emocional. Importancia a nivel simbólico.

El poder atribuir a los demás características estables e internas (rasgos) nos proporciona, una tranquilizadora sensación de control sobre nuestro entorno. Así ya sabremos a qué atenernos en un futuro; actuaremos en consecuencia y sin incertidumbre. Tales explicaciones centrífugas (es decir, en términos de rasgos) no explican, con mucha frecuencia, lo que ocurre a nuestro alrededor. Las explicaciones más acertadas de nuestro comportamiento y del de los demás no debería ser centrífugas, sino centrípetas.

Los factores que determinan nuestro comportamiento se localizan en las situaciones inmediatas en las que vivimos. Un ejemplo es que muchos autores han puesto de manifiesto que las puntuaciones de las personas negras, a nivel de promedio, son inferiores a los asiáticos y blancos. Claude Steele y Joshua Aronson encontraron que el rendimiento de los alumnos de raza negra disminuía significativamente cuando la situación era presentada como un test de habilidad, es decir, cuando éstos percibían un riesgo de que la situación confirmara, en ellos mismos, el estereotipo negativo de su grupo racial. Las diferencias entre estos grupos podría deberse a los factores relacionados con la situación inmediata en la que se aplican estas pruebas.

Clasificación semejante en la que se da una situación entre el mobiliario o disposición de una sala en función de sociópeto promueve la interacción social o sociófugo (no promueve la interacción social). Esta disposición es útil para evaluar ambientes, la disposición de las mesas en el aula tiene una consecuencia que es reducir la interacción social.

Situación e interacción La situación la defino en términos sociales. El componente fundamental de las situaciones que modelan nuestra vida son los demás, las otras personas.

La resolución de problemas cotidianos implica, enfrentarse a los demás y se da, a través de la interacción. La interacción es una cadena de acciones entrelazadas que, como mínimo, un individuo A muestra una conducta X a un individuo B y este responde con una conducta Y, que a su vez, determina una conducta X1 en A. La conducta de los individuos que la protagonizan está dibireccionalmente determinada, la conducta X o X1 de A depende de la conducta Y de B y viceversa.

La interacción es una cadena de acciones entre al menos dos personas. En la interacción entre A y

B hay una influencia mutua. Son bidireccionales (A afecta a B y B afecta a A). El efecto permanece en un tiempo. Se anticipan, intuyo que voy a tener una buena o mala interacción con un profesor. Tienen una frecuencia, serían puntual si se repiten y dan lugar a una relación social, que es un conjunto de interacciones. La relación se da en una diversidad de temas.

Nuestras interacciones cotidianas no son un toma y daca inmediato e instantáneo de conductas; la conducta X de A puede afectar a la conducta de B no sólo inmediatamente después de que X se haya producido, sino durante un largo periodo de tiempo.

Nuestras interacciones ni si quiera están determinadas por conductas que se han producido; en muchos casos, la expectativa de una conducta es mucho más determinante que la conducta que se produce de facto en la interacción.

Las interacciones repetidas a lo largo del tiempo dan lugar a fenómenos cuyas características pueden ser distintas a las de las interacciones de las que están constituidas. Tales fenómenos se denominan relaciones sociales. La interacción lleva a la relación social, esta a un conjunto de relaciones que es una estructura social que es un núcleo familiar.

Interacción y relación social Las relaciones sociales son el resultado de un conjunto de interacciones sociales repetidas entre dos individuos. Milgram describió los "conocidos desconocidos", esas personas que, encontramos todos los días con las que podemos llegar a establecer cierto vínculo afectivo. La aparición de vínculos afectivos implica una incipiente relación social cuyas características no son las de una suma de interacciones repetidas. No sentimos tales vínculos con las que interactuamos casualmente.

El "conocido desconocido" es una forma embrionaria de relación social, ya que para que se dé esta de forma plena, es necesario que exista cierto intercambio, simbólico o material, entre los interactuantes. Tales intercambios no tienen que ser necesariamente positivos ni simétricos.

Una relación social lleva una idea de continuidad, interacciones repetidas y la expectativa de que tales interacciones se pueden repetir en el futuro. Una relación social puede perdurar en el tiempo sin que sus integrantes interactúen durante largos periodos.

Las relaciones sociales son más complejas que las interacciones, porque se componen de diversas interacciones y cada una de dichas interacciones está influida por las demás. Mientras una interacción puede ser definida mediante un único tema, una relación abarca un gran número de interacciones, con temáticas distintas. Puede hablarse también de relaciones temáticas, si nos fijamos tan sólo en el resultado de un conjunto de interacciones repetidas centradas exclusivamente en un tema, como la relación de juego entre una madre y su hijo.

Las relaciones sociales dan lugar a fenómenos de nivel superior que también poseen características que son algo más que "la suma de las partes", dan lugar

a una estructura social. Esta puede definirse como un conjunto de relaciones sociales entre los individuos. Es modular, conecta con otras estructuras, dando lugar a una nueva y más amplia estructura social. Así llegamos a "estructuras de estructuras", lo que llamamos "la sociedad".

Las interacciones son monotemáticas pero las relaciones pueden considerarse a través de un tipo de interacción y un par de individuos.

Interacción e interpretación Las personas, cuando interactúan, tratan constantemente de controlar e interpretar no sólo la conducta del otro, sino también su propia conducta. El intercambio de conductas entre dos individuos depende, de forma crucial, del modo en que ambos interpreten la conducta del otro, del estado emocional del individuo y de los procesos cognitivos implicados. Existen ciertos "errores de atribución" que condiciona nuestras explicaciones causales sobre el comportamiento de los demás.

El concepto de interacción afecta a toda la conducta, no sólo a los procesos interactivos.

En la actualidad, el concepto de interpretación suele articularse a través de conceptos como el de estructura cognitiva. Las estructuras cognitivas condensan nuestro conocimiento y experiencia de los estímulos que nos rodean.

Las estructuras cognitivas que se refieren a las acciones se denominan guiones. La mayor parte de los guiones que guían nuestro conocimiento del mundo se refieren a interacciones.

Las interacciones sociales estarían determinadas por cuatro "modelos cognitivos" con los que generamos, comprendemos, coordinamos y evaluamos las relaciones sociales. Dichos modelos serían un factor determinante de los motivos y normas sociales:

• En el modelo de la comunidad las relaciones están basadas en que no existen diferencias entre las personas. No existen tratos diferenciados entre los miembros de un grupo, se presta atención a los parecidos más que a las diferencias. La familia sería un ejemplo.

• En el modelo de autoridad las relaciones se basan en que las personas están jerárquicamente ordenadas de acuerdo con un determinado criterio. Se presta especial atención a la posición de cada cual en la jerarquía. Un ejemplo sería el ejército.

• En el modelo de igualdad las relaciones están basadas en el equilibrio y la correspondencia puntual entre lo que se da y lo que se recibe. Se presta atención al grado en que dicho equilibrio se cumple. Por ejemplo, la relación de pareja en sociedades urbanas e industriales.

• En el modelo de mercado las relaciones se basan en la proporcionalidad. Se presta especial atención a las proporciones. Un ejemplo sería una organización empresarial.

Hay un quinto modelo denominado "relaciones asociales o nulas", no hay propiamente una interacción social, ya que el individuo actúa como si los demás fueran objetos, caso de sociópatas.

Los cuatro modelos son, estructuras cognitivas autónomas y diferenciadas pero no excluyentes. Los seres humanos los utilizaríamos secuencialmente, dando lugar a roles, grupos y organizaciones que alternan, en diferentes momentos de sus rutinas de interacción. Sin embargo, una determinada estructura social se caracterizaría por el dominio de un tipo de modelo de relación.

Este modelo tiene un apoyo empírico relativo. En primer lugar, su magnitud es difícil comprobarlo a partir de los métodos habituales de las ciencias sociales. La única comprobación directa, es un estudio sobre el modo en que confundimos los nombres de las personas en una conversación o al tratar de recordar algo. Tal confusión consiste en intercambiar nombres de personas del mismo sexo con las que mantenemos el mismo modelo de relación.

La situación y la interpretación se oponen.

• Importancia de la situación: situación objetiva. • Interpretación de la situación: situación construida.

El modelo de explicación psicosocial La explicación psicosocial consiste en considerar dos formas de determinación de la conducta. En un caso, la conducta es determinada por la situación; las características individuales son indiferentes cuando ciertos ciertos factores, "canalizan" nuestra conducta en una determinada dirección. Los canales guían la conducta del individuo, por ejemplo al vivir en un piso se desarrollan relaciones de amistad entre personas que comparten lugares cercanos.

Se hizo una investigación en estudiantes, a un grupo le dieron menos información del tétanos y al otro más. Las personas después de recibir información muestran actitudes más altas al vacunarse. Aumenta la evaluación, pero el 3% sólo se vacunaba. Se hace un segundo experimento en el que se les enseña un mapa del campus y el horario para ir a vacunarse y así va un 28%. Hemos facilitado y guiado su conducta.

La conducta no puede ser explicada sin prestar atención a cómo es interpretada por el propio sujeto. Desde este punto de vista, la conducta humana está condicionada, más allá de sus circunstancias objetivas, por nuestra visión subjetiva, que aunque sea errónea puede tener consecuencias reales. No importa, por ejemplo, que el individuo interprete erróneamente, dejándose llevar por un sesgo de atribución, que su amigo le ha perjudicado voluntariamente; esa interpretación subjetiva y errónea tendrá las mismas consecuencias (por ejemplo, ruptura de amistad) que si fuera objetiva y veraz.

Ambas explicaciones, la situacionista y la interpretativa, son antitéticas. La primera niega autonomía al individuo, que es juguete de las circunstancias. Las personas justificamos a posteriori, como racionales y controladas conductas que, en realidad, son determinadas por factores situacionales. La segunda hace que el mundo social gire en torno al individuo, que se convierte en "la medida de todas las cosas". Lo subjetivo se convierte, a nivel social, en sinónimo de realidad.

¿La psicología social es simplemente sentido común? ¿Esta disciplina es simplemente sentido común, pero con otras palabras? Esta rama enfrenta dos críticas contradictorias: una la considera trivial porque documenta lo evidente; la otra la califica como peligrosa porque sus hallazgos podrían utilizarse para manipular a las personas.

Un problema con el sentido común es que recurrimos a él después de que conocemos los hechos. Los sucesos son más "evidentes" y predecibles en retrospectiva que de antemano. Ciertos estudios revelan que cuando las personas aprenden los resultados de un experimento, repentinamente el producto no les parece sorpresivo.

En la vida cotidiana con frecuencia nos esperamos que algo pase hasta que ocurre. Entonces, repentinamente vemos con claridad las fuerzas que

provocaron el suceso y no nos sentimos sorprendidos. Una vez que cambien las elecciones o la Bolsa de Valores, la mayoría de las personas consideran que los hechos no son sorprendentes: "el mercado necesitaba un ajuste".

El sesgo retrospectivo es una tendencia a exagerar, después de conocer un resultado, las propias

capacidades para anticipar el resultado de algo. También se conoce como fenómeno de siempre lo supe.

Entonces, si este sesgo retrospectivo es dominante, debería de sentir ahora que ya sabía esto de antemano. Casi cualquier resultado posible de un experimento psicológico puede asemejas al sentido común después de conocer los resultados.

El fenómeno de siempre lo supe puede tener consecuencias dañinas. Sobrestimar nuestro propio poder intelectual nos conduce a la arrogancia. Además, debido a que parece que los resultados deben ser previsibles, tendemos a culpar a quienes toman las decisiones de lo que son malas elecciones "evidentes" que a elogiarlos por las buenas decisiones, que también parecen "obvias".

¿Cuál es entonces la conclusión?, ¿que el sentido común generalmente es incorrecto? En ocasiones, así ocurre.

Otras veces la sabiduría convencional es cierta, o recae en ambas caras de una misma cuestión.

No se trata de que el sentido común sea predeciblemente equivocado. Más bien, generalmente es correcto, una vez que ha pasado el hecho. Con frecuencia nos engañamos pensando que sabemos más de lo que realmente conocemos. Y es precisamente esto sobre lo que debemos hacer ciencia, en ayudarnos a separar la realidad de la ilusión y las predicciones genuinas de la retrospección fácil.

En resumen, los hallazgos en psicología social a veces parecen obvios. Sin embargo, los experimentos revelan que los resultados son más "evidentes" después de que se conocen los hechos. Este sesgo retrospectivo con frecuencia provoca que la gente confíe en exceso en la validez de sus juicios y predicciones.

Métodos de investigación: cómo hacemos la psicología social Los psicólogos sociales proponen teorías que organizan sus observaciones e implican hipótesis y predicciones prácticas que puedan ponerse a prueba. Realizan investigaciones que predicen el comportamiento a través de estudios correlacionales, que llevan a cabo en ambientes naturales. Tratan de explicar el comportamiento por medio de experimentos que manipulan uno o más factores bajo condiciones controladas.

Conforme observamos a las personas nos formamos ideas sobre cómo piensan los seres humanos, cómo influyen y relacionan entre sí. Los psicólogos sociales profesionales hacen lo mismo, sólo que de una forma más sistemática (al crear teorías) y minuciosa (frecuentemente con experimentos de representaciones sociales en miniatura, para identificar causa y efecto).

Elaboración y prueba de hipótesis

Una teoría es un conjunto integrado de principios que explican y preciden sucesos observados. Las teorías son ideas que resumen y explican. También implican predicciones que pueden ponerse a prueba, llamadas hipótesis (proposición susceptible de ser comprobada que describe una posible relación entre sucesos). Estas permiten probar una teoría, al sugerir cómo podríamos tratar de falsificarla. Al hacer predicciones, una teoría pone las cartas sobre la mesa. Las predicciones dan dirección a la investigación. El aspecto predictivo de las buenas teorías las vuelve prácticas.

Investigación correlacional: detección de asociaciones naturales

• Una investigación de campo son estudios realizados en ambientes naturales y de la vida real, fuera del laboratorio.

• Una investigación correlacional es un estudio de las relaciones que ocurren de manera natural entre variables.

• Una investigación experimental son estudios que buscan indicios de las relaciones causa-efecto por medio de la manipulación de uno o más factores (variables independientes) mientras que se controlan otros (al mantenerlos constantes).

La investigación sociopsicológica puede llevarse a cabo en el laboratorio (una situación controlada) o en el campo (situaciones cotidianas). Varía de acuerdo con el método, correlacional (cuando se pregunta si dos o más factores están asociados de manera natural) o experimental (cuando se manipula algún factor para ver sus efectos en otro).

El beneficio del método correlacional es que implica variables importantes en ambientes naturales y la desventaja es la interpretación ambigua de causa y efecto.

Correlación frente a causalidad Cuando dos factores, como posición social y salud, se asocian, es muy tentador concluir que uno causa el otro. La investigación correlacional nos permite predecir, pero no nos indica si el cambio de una variable (como la posición social) causará cambios en la otra (como la salud).

Cuando dos variables se correlacionan, cualquier combinación de tres explicaciones es posible.

Las técnicas correlacionales avanzadas pueden sugerir relaciones de causa- efecto. Las correlaciones atrasadas revelan la secuencia de hechos. También pueden usar técnicas que revelan la influencia de variables "confusas".

Entonces la gran fuerza de la investigación correlacional reside en que tiende a ocurrir en ambientes reales, en los que podemos examinar factores como raza, género y estatus social, los cuales no pueden ser manipulados en el laboratorio. Su gran desventaja radica en la ambigüedad de los resultados. Saber que dos variables cambian en conjunto nos permite predecir una si conocemos la otra, pero su correlación no especifica la causa y efecto.

Investigación de encuestas ¿Cómo medimos variables como posición social y salud? Una forma consiste en encuestar muestras representativas de individuos. Los investigadores que utilizan este recurso obtienen un grupo representativo al tomar una muestra aleatoria; es decir, una en la que cada persona de la población estudiada tiene la misma probabilidad de ser incluida. Con este procedimiento, cualquier subgrupo de individuos propenderá a estar representado en la encuesta en la medida en que se encuentren representados en la población total.

Una muestra aleatoria es un procedimiento de encuesta en el que cada persona de la población tiene la misma oportunidad de ser incluida.

Sin importar su encuestamos personas en una ciudad o en todo un país, participantes seleccionados

de manera aleatoria nos permiten describir a la población completa con un margen de error de tres puntos porcentuales, o menos, y con una confiabilidad de 95 por ciento.

El cuestionario sirve para recoger información de forma sistemática: • Preguntas abiertas • Temas infinitos • Se recogen datos individuales y se comparan • Miden constructos psicológicos de forma precisa • Esta baremado (datos normativos)

Un sociograma es una técnica, por ejemplo, para saber cuáles son las personas más populares para el profesor, y así formar grupos de clase.

Las encuestas no predicen las votaciones de manera literal; únicamente describen la opinión pública en el momento en que se realizan, y ésta puede cambiar. Para evaluar encuestas también debemos tener en cuenta cuatro influencias qye pueden provocar sesgos: las muestras no representativas, el orden de las preguntas, las opciones de respuesta y la redacción de las preguntas.

Muestras no representativas: El tamaño de la muestra no es lo único importante, sino también qué tanto representa ella a la población que se estudia. Ann Landers aceptó el reto que le propuso el redactor de una carta de sondear a sus lectoras respecto de si las mujeres consideran que el afecto es más importante que el sexo. Ella preguntó: "¿se sentiría contenta si la abrazaran y trataran con ternura, y se olvidaran del 'acto'?" Más de cien mil mujeres que respondieron el 72 por ciento dijo que sí. En respuesta a las críticas, aseguró que "probablemente la muestra no sea representativa de todas las mujeres estadounidenses; sin embargo, proporciona conocimientos verdaderos y valiosos de un sector del público. Esto se debe a que mi columna la leen personas de todos los estatus de la sociedad, aproximadamente 70 millones". Sin embargo, uno se pregunta: ¿son esos 70 millones de lectores representativos de toda la población?, ¿y la participación de uno de cada 700 millones de lectores es representativa de los 699 de cada 700 que no lo hicieron?

La importancia de la representatividad se demostró de manera efectiva cuando una revista semanal de noticias que se dio a la tarea de sondear las elecciones presidenciales, envió una tarjeta postal a diez millones de estadounidenses. De acuerdo con los más de dos millones que respondieron, Alf Landon ganó por una gran mayoría a Franklin D. Roosevelt. Cuando días después se contaron los votos reales, Landon había ganado únicamente en dos estados. La revista sólo habría enviado la encuesta a personas cuyos nombres se obtuvieron de los directorios telefónicos y de los registros de automóviles, con lo cual se omitió a todos aquellos que no podían pagarlos.

Orden de las preguntas: Con una muestra representativa, también debemos enfrentar otras fuentes de sesgo, como el orden en el que se plantean las preguntas. Cuando se inquirió a estadounidenses si "debía permitirse que el gobierno japonés impusiera límites en las cantidades que la industria de la Unión Americana podía vender en aquel país", la mayoría respondió que no. De manera simultánea, dos terceras partes de una muestra equivalente

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