venas-abiertas-de-america-latina-1997.pdf, Otro de Pedagogía. Universidad de Buenos Aires
Martin.Pintos
Martin.Pintos13 de julio de 2017

venas-abiertas-de-america-latina-1997.pdf, Otro de Pedagogía. Universidad de Buenos Aires

PDF (3 MB)
379 pages
174Número de visitas
Descripción
venas-abiertas-de-america-latina-1997.pdf
20 Puntos
Puntos download necesarios para descargar
este documento
descarga el documento
Pre-visualización3 pages / 379

Esta solo es una pre-visualización

3 shown on 379 pages

descarga el documento

Esta solo es una pre-visualización

3 shown on 379 pages

descarga el documento

Esta solo es una pre-visualización

3 shown on 379 pages

descarga el documento

Esta solo es una pre-visualización

3 shown on 379 pages

descarga el documento
Las venas abiertas de América Latina

E D U A R D O G A L E A N O L A S V E N A S A B I E R T A S D E A M É R I C A L A T I N A

En los últimos años he leído pocas cosas que me hayan conmovido tanto. Heinrich Böll, discurso en Colonia, 1976.

Este libro supera todo lo que yo jamás he leído sobre el tema, y permanecerá a lo largo de los años venideros. Una obra maestra. Carleton Beals, «Monthly Review», USA.

Este reportaje–ensayo–mural–obra de artesanía admirable ensambla géneros que andaban dispersos: la historia económica, el relato vital... Hugo Neira, «Expreso», Perú.

El mejor libro sobre nuestro maltratado continente. Hernán Invernizzi, «El Cronista Comercial», Argentina.

Bienvenida sea esta historia de América Latina que recoge los hechos, tiene profundidad teórica y es sumamente legible. Un excelente trabajo. Peter Roman, «Science and Society», USA.

Este libro de Galeano es absolutamente imprescindible para todos los interesados en América Latina. «Deutsche Bolkszeitung», Alemania Federal.

Una contribución muy importante a la comprensión del pasado que alimenta un presente ambiguo e incierto. Marcel Niedergang, «Le Monde», Francia.

Un gran escritor y una gran obra, que hoy me parece más actual y necesaria que cuando apareció. Jean Ziegler, «Afrique-Asie», Francia.

Eduardo Galeano SIGLO XXI EDITORES

Las venas abiertas de América Latina (1971)

Memoria del Fuego: 1. Los nacimientos (1982) 2. Las caras y las máscaras (1984) 3. El siglo del viento (1986)

El libro de los abrazos (1989)

Nosotros decimos no (1989)

Ser como ellos y otros artículos (1992)

Las palabras andantes (1993)

El fútbol a sol y sombra (1995)

Patas arriba La escuela del mundo al revés (1998)

Bocas del tiempo (2004)

C U

B I

E R

T A

: S

E B

A S

T I

A N

Y A

L E

J A

N D

R O

G .

S C

H N

E T

Z E

R

E D

U A

R D

O G

A L

E A

N O

L

A S

V E

N A

S A

B IE

R TA

S D

E A

M É

R IC

A L

A TI

N A

Eduardo Galeano Nació en Montevideo, en 1940. Allí se inició en el oficio periodístico publicando dibujos y crónicas en el semanario El Sol. Entre 1959 y 1963 fue jefe de redacción del semanario Marcha y director del diario Época entre 1964 y 1966. Desde principios de 1973, durante los años de la dictadura militar uruguaya, estuvo exiliado en laArgentina –donde fundó y dirigió la revista Crisis– y en la costa catalana de España. A principios de 1985 regresó a Montevideo, donde actualmente vive, camina y escribe. Es autor de varios libros, traducidos a numerosas lenguas. Galeano comete, sin remordimientos, la violación de las fronteras que separan los géneros literarios. A lo largo de una obra donde confluyenla narración y el ensayo, la poesía y la crónica, sus libros recogen las voces del alma y de la calle y ofrecen una síntesis de la realidad y su memoria. En dos ocasiones fue premiado por la Casa de las Américas y por el Ministerio de Cultura del Uruguay. Recibió el American Book Award de la Universidad de Washington, Estados Unidos, por su trilogía Memoria del Fuego. Fue el primer escritor galardonado con el premio Aloa, creado por los editores de Dinamarca, y con el Cultural Freedom Prize, otorgado por la Fundación Lannan.

F O

T O

: R

O B

E R

T Y

A B

E C

K

I S B N 9 6 8 - 2 3 - 2 5 5 7 - 9

9 7 8 9 6 8 2 3 2 5 5 7 1

historia inmediata

EDUARDO GALEANO

LAS VENAS ABIERTAS DE AMÉRICA LATINA

diseño de portada: hermanos garcía diagramación: cutral corrección: raquel villagra

primera edición: 1971 vigesimonovena edición, revisada por el autor, 1980 septuagesimosexta edición, revisada y corregida, 2004 © eduardo galeano © siglo xxi editores, s.a. de c.v. isbn: 968-23-2557-9

derechos reservados conforme a la ley impreso y hecho en méxico

Este libro no hubiera sido posible sin la colaboración que prestaron, de una u otra manera, Sergio Bagú, Luis Carlos Benvenuto, Fernando Carmona, Adicea Casti- llo, Alberto Couriel, André Gunder Frank, Rogelio García Lupo, Miguel Labarca, Carlos Lessa, Samuel Lichtensztejn, Juan A. Oddone, Adolfo Perelman, Artur Poerner, Germán Rama, Darcy Ribeiro, Orlando Ro- jas, Julio Rossiello, Paulo Schilling, Karl-Heinz Stanzick, Vivian Trías y Daniel Vidart. A ellos, y a los muchos amigos que me alentaron en la tarea de estos últimos años, dedico el resultado, del que son, claro está, inocentes.

Montevideo, fines de 1970

ÍNDICE

INTRODUCCIÓN. CIENTO VEINTE MILLONES DE NIÑOS EN EL CENTRO DE LA TORMENTA ..................................................... 15

PRIMERA PARTE. LA POBREZA DEL HOMBRE COMO RESULTADO DE LA RIQUEZA DE LA TIERRA

FIEBRE DEL ORO, FIEBRE DE LA PLATA ................................................... 27 El signo de la cruz en las empuñaduras de las espadas, 27. – Retornaban los dioses con las armas secretas, 32. – «Como unos puercos hambrientos ansían el oro», 35. – Esplendores del Potosí: el ciclo de la plata, 37. – España tenía la vaca, pero otros tomaban la leche, 40. – La distribución de funciones entre el caballo y el jinete, 46. – Ruinas de Potosí: el ciclo de la plata, 50. – El derramamiento de la sangre y de las lágrimas: y sin embargo, el Papa había resuelto que los indios tenían alma, 58. – La nostalgia peleadora de Túpac Amaru, 63. – La sema- na santa de los indios termina sin resurrección, 68. – Villa Rica de Ouro Preto: la Potosí de oro, 73. – Contribución del oro de Brasil al progreso de Inglaterra, 78

EL REY AZÚCAR Y OTROS MONARCAS AGRÍCOLAS .................................. 83 Las plantaciones, los latifundios y el destino, 83. – El asesinato de la tierra en el nordeste de Brasil, 85. – Castillos de azúcar sobre los suelos quemados de Cuba, 93. – La revolución ante la estructura de la impotencia, 97. – El azúcar era el cuchillo y el imperio el asesino, 101. – Gracias al sacrificio de los escla- vos en el Caribe, nacieron la máquina de James Watt y los cañones de Washington, 106. – El arco iris es la ruta del retor- no a Guinea, 112. – La venta de campesinos, 116. – El ciclo del caucho: Caruso inaugura un teatro monumental en medio de

la selva, 118. – Los plantadores de cacao encendían sus ciga- rros con billetes de quinientos mil reis, 122. – Brazos baratos para el algodón, 125. – Brazos baratos para el café, 129. – La cotización del café arroja al fuego las cosechas y marca el ritmo de los casamientos, 132. – Diez años que desangraron a Colombia, 135. – La varita mágica del mercado mundial des- pierta a Centroamérica, 139. – Los filibusteros al abordaje, 141. – La crisis de los años treinta: «es un crimen más grande matar a una hormiga que a un hombre», 145. – ¿Quién desató la violencia en Guatemala?, 148. – La primera reforma agra- ria de América Latina: un siglo y medio de derrotas para José Artigas, 152. – Artemio Cruz y la segunda muerte de Emiliano Zapata, 158. – El latifundio multiplica las bocas pero no los panes, 165. – Las trece colonias del norte y la importancia de no nacer importante, 170

LAS FUENTES SUBTERRÁNEAS DEL PODER ............................................ 175 La economía norteamericana necesita los minerales de Amé- rica Latina como los pulmones necesitan el aire, 175. – El subsuelo también produce golpes de estado, revoluciones, his- torias de espías y aventuras en la selva amazónica, 176. – Un químico alemán derrotó a los vencedores de la guerra del Pacífico, 182. – Dientes de cobre sobre Chile, 187. – Los mi- neros del estaño, por debajo y por encima de la tierra, 191. – Dientes de hierro sobre Brasil, 198. – El petróleo, las maldi- ciones y las hazañas, 203. – El lago de Maracaibo en el buche de los grandes buitres de metal, 215

SEGUNDA PARTE. EL DESARROLLO ES UN VIAJE CON MÁS NÁUFRAGOS QUE NAVEGANTES

HISTORIA DE LA MUERTE TEMPRANA .................................................. 225 Los barcos británicos de guerra saludaban la independencia desde el río, 225. – Las dimensiones del infanticidio industrial, 228. – Proteccionismo y librecambio en América Latina: el breve vuelo de Lucas Alamán, 233. – Las lanzas montoneras y el odio que sobrevivió a Juan Manuel de Rosas, 237. – La Guerra de la Triple Alianza contra el Paraguay aniquiló la única experiencia exitosa de desarrollo independiente, 244. – Los empréstitos y los ferrocarriles en la deformación económica de América La-

tina, 255. – Proteccionismo y librecambio en Estados Unidos: el éxito no fue la obra de una mano invisible, 259

LA ESTRUCTURA CONTEMPORÁNEA DEL DESPOJO ................................ 267 Un talismán vacío de poderes, 267. – Son los centinelas quie- nes abren las puertas: la esterilidad culpable de la burguesía nacional, 271. – ¿Qué bandera flamea sobre las máquinas?, 279. – El bombardeo del Fondo Monetario Internacional fa- cilita el desembarco de los conquistadores, 284. – Los Estados Unidos cuidan su ahorro interno, pero disponen del ajeno: la invasión de los bancos, 289. – Un imperio que importa capi- tales, 291. – Los tecnócratas exigen la bolsa o la vida con más eficacia que los «marines», 294. – La industrialización no alte- ra la organización de la desigualdad en el mercado mundial, 306. – La diosa tecnología no habla español, 315. – La marginación de los hombres y las regiones, 320. – La integra- ción de América Latina bajo la bandera de las barras y las estrellas, 326. – «Nunca seremos dichosos, ¡nunca!», había profetizado Simón Bolívar, 334

SIETE AÑOS DESPUÉS .......................................................................... 339

INDICE ANALÍTICO .............................................................................. 365

«...Hemos guardado un silencio bastante parecido a la estupidez...» (Proclama insurreccional de la Junta Tuitiva en la ciu- dad de La Paz, 16 de julio de 1809)

15

INTRODUCCIÓN CIENTO VEINTE MILLONES DE NIÑOS

EN EL CENTRO DE LA TORMENTA

La división internacional del trabajo consiste en que unos países se especializan en ganar y otros en perder. Nuestra comarca del mundo, que hoy llamamos América Latina, fue precoz: se especializó en per- der desde los remotos tiempos en que los europeos del Renacimiento se abalanzaron a través del mar y le hundieron los dientes en la gar- ganta. Pasaron los siglos y América Latina perfeccionó sus funciones. Éste ya no es el reino de las maravillas donde la realidad derrotaba a la fábula y la imaginación era humillada por los trofeos de la conquista, los yacimientos de oro y las montañas de plata. Pero la región sigue trabajando de sirvienta. Continúa existiendo al servicio de las necesi- dades ajenas, como fuente y reserva del petróleo y el hierro, el cobre y la carne, las frutas y el café, las materias primas y los alimentos con destino a los países ricos que ganan, consumiéndolos, mucho más de lo que América Latina gana produciéndolos. Son mucho más altos los impuestos que cobran los compradores que los precios que reci- ben los vendedores; y al fin y al cabo, como declaró en julio de 1968 Covey T. Oliver, coordinador de la Alianza para el Progreso, «hablar de precios justos en la actualidad es un concepto medieval. Estamos en plena época de la libre comercialización...».

Cuanta más libertad se otorga a los negocios, más cárceles se hace necesario construir para quienes padecen los negocios. Nues- tros sistemas de inquisidores y verdugos no sólo funcionan para el mercado externo dominante; proporcionan también caudalosos ma- nantiales de ganancias que fluyen de los empréstitos y las inversiones extranjeras en los mercados internos dominados. «Se ha oído hablar de concesiones hechas por América Latina al capital extranjero, pero

EDUARDO GALEANO

16

no de concesiones hechas por los Estados Unidos al capital de otros países... Es que nosotros no damos concesiones», advertía, allá por 1913, el presidente norteamericano Woodrow Wilson. Él estaba se- guro: «Un país –decía– es poseído y dominado por el capital que en él se haya invertido». Y tenía razón. Por el camino hasta perdimos el derecho de llamarnos americanos, aunque los haitianos y los cubanos ya habían asomado a la historia, como pueblos nuevos, un siglo antes de que los peregrinos del Mayflower se establecieran en las costas de Plymouth. Ahora América es, para el mundo, nada más que los Esta- dos Unidos: nosotros habitamos, a lo sumo, una sub América, una América de segunda clase, de nebulosa identificación.

Es América Latina, la región de las venas abiertas. Desde el des- cubrimiento hasta nuestros días, todo se ha trasmutado siempre en capital europeo o, más tarde, norteamericano, y como tal se ha acu- mulado y se acumula en los lejanos centros de poder. Todo: la tierra, sus frutos y sus profundidades ricas en minerales, los hombres y su capacidad de trabajo y de consumo, los recursos naturales y los re- cursos humanos. El modo de producción y la estructura de clases de cada lugar han sido sucesivamente determinados, desde fuera, por su incorporación al engranaje universal del capitalismo. A cada cual se le ha asignado una función, siempre en beneficio del desarrollo de la metrópoli extranjera de turno, y se ha hecho infinita la cadena de las dependencias sucesivas, que tiene mucho más de dos eslabones, y que por cierto también comprende, dentro de América Latina, la opresión de los países pequeños por sus vecinos mayores y, fronteras adentro de cada país, la explotación que las grandes ciudades y los puertos ejercen sobre sus fuentes internas de víveres y mano de obra. (Hace cuatro siglos, ya habían nacido dieciséis de las veinte ciudades latinoamericanas más pobladas de la actualidad.)

Para quienes conciben la historia como una competencia, el atra- so y la miseria de América Latina no son otra cosa que el resultado de su fracaso. Perdimos; otros ganaron. Pero ocurre que quienes gana- ron, ganaron gracias a que nosotros perdimos: la historia del subde- sarrollo de América Latina integra, como se ha dicho, la historia del desarrollo del capitalismo mundial. Nuestra derrota estuvo siempre implícita en la victoria ajena; nuestra riqueza ha generado siempre nuestra pobreza para alimentar la prosperidad de otros: los imperios y sus capo- rales nativos. En la alquimia colonial y neocolonial, el oro se transfigura

CIENTO VEINTE MILLONES DE NIÑOS EN EL OJO DE LA TORMENTA

17

en chatarra, y los alimentos se convierten en veneno. Potosí, Zacatecas y Ouro Preto cayeron en picada desde la cumbre de los esplendores de los metales preciosos al profundo agujero de los socavones vacíos, y la ruina fue el destino de la pampa chilena del salitre y de la selva amazónica del caucho; el nordeste azucarero de Brasil, los bosques argentinos del quebracho o ciertos pueblos petroleros del lago de Maracaibo tienen dolorosas razones para creer en la mortalidad de las fortunas que la naturaleza otorga y el imperialismo usurpa. La lluvia que irriga a los centros del poder imperialista ahoga los vastos suburbios del sistema. Del mismo modo, y simétricamente, el bienestar de nuestras clases dominantes –dominantes hacia dentro, dominadas desde fueraes la maldición de nuestras multitudes condenadas a una vida de bestias de carga.

La brecha se extiende. Hacia mediados del siglo anterior, el nivel de vida de los países ricos del mundo excedía en un cincuenta por ciento el nivel de los países pobres. El desarrollo desarrolla la des- igualdad: Richard Nixon anunció, en abril de 1969, en su discurso ante la OEA, que a fines del siglo veinte el ingreso per cápita en Estados Unidos será quince veces más alto que el ingreso en América Latina. La fuerza del conjunto del sistema imperialista descansa en la necesaria desigualdad de las partes que lo forman, y esa desigualdad asume magnitudes cada vez más dramáticas. Los países opresores se hacen cada vez más ricos en términos absolutos, pero mucho más en términos relativos, por el dinamismo de la disparidad creciente. El capitalismo central puede darse el lujo de crear y creer sus propios mitos de opulencia, pero los mitos no se comen, y bien lo saben los países pobres que constituyen el vasto capitalismo periférico. El in- greso promedio de un ciudadano norteamericano es siete veces ma- yor que el de un latinoamericano y aumenta a un ritmo diez veces más intenso. Y los promedios engañan, por los insondables abismos que se abren, al sur del río Bravo, entre los muchos pobres y los pocos ricos de la región. En la cúspide, en efecto, seis millones de latinoa- mericanos acaparan, según las Naciones Unidas, el mismo ingreso que ciento cuarenta millones de personas ubicadas en la base de la pirámide social. Hay sesenta millones de campesinos cuya fortuna asciende a veinticinco centavos de dólar por día; en el otro extremo los proxenetas de la desdicha se dan el lujo de acumular cinco mil millones de dólares en sus cuentas privadas de Suiza o Estados Uni-

EDUARDO GALEANO

18

dos, y derrochan en la ostentación y el lujo estéril –ofensa y desafío– y en las inversiones improductivas, que constituyen nada menos que la mitad de la inversión total, los capitales que América Latina podría destinar a la reposición, ampliación y creación de fuentes de produc- ción y de trabajo. Incorporadas desde siempre a la constelación del poder imperialista, nuestras clases dominantes no tienen el menor interés en averiguar si el patriotismo podría resultar más rentable que la traición o si la mendicidad es la única forma posible de la política internacional. Se hipoteca la soberanía porque «no hay otro camino»; las coartadas de la oligarquía confunden interesadamente la impo- tencia de una clase social con el presunto vacío de destino de cada nación.

Josué de Castro declara: «Yo, que he recibido un premio interna- cional de la paz, pienso que, infelizmente, no hay otra solución que la violencia para América Latina». Ciento veinte millones de niños se agitan en el centro de esta tormenta. La población de América Latina crece como ninguna otra; en medio siglo se triplicó con creces. Cada minuto muere un niño de enfermedad o de hambre, pero en el año 2000 habrá seiscientos cincuenta millones de latinoamericanos, y la mitad tendrá menos de quince años de edad: una bomba de tiempo. Entre los doscientos ochenta millones de latinoamericanos hay, a fines de 1970, cincuenta millones de desocupados o subocupados y cerca de cien millones de analfabetos; la mitad de los latinoamericanos vive apiñada en viviendas insalubres. Los tres mayores mercados de Amé- rica Latina –Argentina, Brasil y México– no alcanzan a igualar, suma- dos, la capacidad de consumo de Francia o de Alemania occidental, aunque la población reunida de nuestros tres grandes excede larga- mente a la de cualquier país europeo. América Latina produce hoy día, en relación con la población, menos alimentos que antes de la última guerra mundial, y sus exportaciones per cápitahan disminuido tres veces, a precios constantes, desde la víspera de la crisis de 1929.

El sistema es muy racional desde el punto de vista de sus dueños extranjeros y de nuestra burguesía de comisionistas, que ha vendido el alma al Diablo a un precio que hubiera avergonzado a Fausto. Pero el sistema es tan irracional para todos los demás, que cuanto más se desarrolla más agudiza sus desequilibrios y sus tensiones, sus contra- dicciones ardientes. Hasta la industrialización, dependiente y tardía, que cómodamente coexiste con el latifundio y las estructuras de la

CIENTO VEINTE MILLONES DE NIÑOS EN EL OJO DE LA TORMENTA

19

desigualdad, contribuye a sembrar la desocupación en vez de ayudar a resolverla; se extiende la pobreza y se concentra la riqueza en esta región que cuenta con inmensas legiones de brazos caídos que se multiplican sin descanso. Nuevas fábricas se instalan en los polos privilegiados de desarrollo –San Pablo, Buenos Aires, Ciudad de México– pero menos mano de obra se necesita cada vez.

El sistema no ha previsto esta pequeña molestia: lo que sobra es gente. Y la gente se reproduce. Se hace el amor con entusiasmo y sin precauciones. Cada vez queda más gente a la vera del camino, sin trabajo en el campo, donde el latifundio reina con sus gigantescos eriales, y sin trabajo en la ciudad, donde reinan las máquinas: el siste- ma vomita hombres. Las misiones norteamericanas esterilizan masi- vamente mujeres y siembran píldoras, diafragmas, espirales, preser- vativos y almanaques marcados, pero cosechan niños; porfiadamente, los niños latinoamericanos continúan naciendo, reivindicando su de- recho natural a obtener un sitio bajo el sol en estas tierras espléndidas que podrían brindar a todos lo que a casi todos niegan.

A principios de noviembre de 1968, Richard Nixon comprobó en voz alta que la Alianza para el Progreso había cumplido siete años de vida y, sin embargo, se habían agravado la desnutrición y la escasez de alimentos en América Latina. Pocos meses antes, en abril, George W. Ball escribía en Life:«Por lo menos durante las próximas décadas, el descontento de las naciones más pobres no significará una amena- za de destrucción del mundo. Por vergonzoso que sea, el mundo ha vivido, durante generaciones, dos tercios pobre y un tercio rico. Por injusto que sea, es limitado el poder de los países pobres». Ball había encabezado la delegación de los Estados Unidos a la Primera Confe- rencia de Comercio y Desarrollo en Ginebra, y había votado contra nueve de los doce principios generales aprobados por la conferencia con el fin de aliviar las desventajas de los países subdesarrollados en el comercio internacional.

Son secretas las matanzas de la miseria en América Latina; cada año estallan, silenciosamente, sin estrépito alguno, tres bombas de Hiroshima sobre estos pueblos que tienen la costumbre de sufrir con los dientes apretados. Esta violencia sistemática, no aparente pero real, va en aumento: sus crímenes no se difunden en la crónica roja, sino en las estadísticas de la FAO. Ball dice que la impunidad es toda- vía posible, porque los pobres no pueden desencadenar la guerra

EDUARDO GALEANO

20

mundial, pero el Imperio se preocupa: incapaz de multiplicar los pa- nes, hace lo posible por suprimir a los comensales. «Combata la po- breza, ¡mate a un mendigo!», garabateó un maestro del humor ne- gro sobre un muro de la ciudad de La Paz. ¿Qué se proponen los herederos de Malthus sino matar a todos los próximos mendigos antes de que nazcan? Robert McNamara, el presidente del Banco Mundial que había sido presidente de la Ford y secretario de Defensa, afirma que la explosión demográfica constituye el mayor obstáculo para el progreso de América Latina y anuncia que el Banco Mundial otorgará prioridad, en sus préstamos, a los países que apliquen pla- nes para el control de la natalidad. McNamara comprueba con lásti- ma que los cerebros de los pobres piensan un veinticinco por ciento menos, y los tecnócratas del Banco Mundial (que ya nacieron) hacen zumbar las computadoras y generan complicadísimos trabalenguas sobre las ventajas de no nacer: «Si un país en desarrollo que tiene una renta media per cápitade 150 a 200 dólares anuales logra reducir su fertilidad en un 50 por ciento en un período de 25 años, al cabo de 30 años su renta per cápitaserá superior por lo menos en un 40 por ciento al nivel que hubiera alcanzado de lo contrario, y dos veces más elevada al cabo de 60 años», asegura uno de los documentos del organismo. Se ha hecho célebre la frase de Lyndon Johnson: «Cinco dólares invertidos contra el crecimiento de la población son más efi- caces que cien dólares invertidos en el crecimiento económico». Dwight Eisenhower pronosticó que si los habitantes de la tierra se- guían multiplicándose al mismo ritmo no sólo se agudizaría el peligro de la revolución, sino que además se produciría «una degradación del nivel de vida de todos los pueblos, el nuestro inclusive».

Los Estados Unidos no sufren, fronteras adentro, el problema de la explosión de la natalidad, pero se preocupan como nadie por di- fundir e imponer, en los cuatro puntos cardinales, la planificación familiar. No sólo el gobierno; también Rockefeller y la Fundación Ford padecen pesadillas con millones de niños que avanzan, como langostas, desde los horizontes del Tercer Mundo. Platón y Aristóteles se habían ocupado del tema antes que Malthus y McNamara; sin embargo, en nuestros tiempos, toda esta ofensiva universal cumple una función bien definida: se propone justificar la muy desigual dis- tribución de la renta entre los países y entre las clases sociales, con- vencer a los pobres de que la pobreza es el resultado de los hijos que

CIENTO VEINTE MILLONES DE NIÑOS EN EL OJO DE LA TORMENTA

21

no se evitan y poner un dique al avance de la furia de las masas en movimiento y rebelión. Los dispositivos intrauterinos compiten con las bombas y la metralla, en el sudeste asiático, en el esfuerzo por detener el crecimiento de la población de Vietnam. En América Latina resulta más higiénico y eficaz matar a los guerrilleros en los úteros que en las sierras o en las calles. Diversas misiones norteamericanas han esterilizado a millares de mujeres en la Amazonia, pese a que ésta es la zona habitable más desierta del planeta. En la mayor parte de los países latinoamericanos, la gente no sobra: falta. Brasil tiene 38 veces menos habitantes por kilómetro cuadrado que Bélgica; Paraguay, 49 veces menos que Inglaterra; Perú, 32 veces menos que Japón. Haití y El Salvador, hormigueros humanos de América Latina, tienen una densidad de población menor que la de Italia. Los pretextos invoca- dos ofenden la inteligencia; las intenciones reales encienden la indig- nación. Al fin y al cabo, no menos de la mitad de los territorios de Bolivia, Brasil, Chile, Ecuador, Paraguay y Venezuela está habitada por nadie. Ninguna población latinoamericana crece menos que la del Uruguay, país de viejos, y sin embargo ninguna otra nación ha sido tan castigada, en los años recientes, por una crisis que parece arras- trarla al último círculo de los infiernos. Uruguay está vacío y sus praderas fértiles podrían dar de comer a una población infinitamente mayor que la que hoy padece, sobre su suelo, tantas penurias.

Hace más de un siglo, un canciller de Guatemala había sentencia- do proféticamente: «Sería curioso que del seno mismo de los Estados Unidos, de donde nos viene el mal, naciese también el remedio». Muerta y enterrada la Alianza para el Progreso, el Imperio propone ahora, con más pánico que generosidad, resolver los problemas de América Latina eliminando de antemano a los latinoamericanos. En Washington tienen ya motivos para sospechar que los pueblos po- bres no prefieren ser pobres. Pero no se puede querer el fin sin querer los medios: quienes niegan la liberación de América Latina, niegan también nuestro único renacimiento posible, y de paso absuelven a las estructuras en vigencia. Los jóvenes se multiplican, se levantan, escuchan: ¿qué les ofrece la voz del sistema? El sistema habla un lenguaje surrealista: propone evitar los nacimientos en estas tierras vacías; opina que faltan capitales en países donde los capitales sobran pero se desperdician; denomina ayuda a la ortopedia deformante de los empréstitos y al drenaje de riquezas que las inversiones extranje-

EDUARDO GALEANO

22

ras provocan; convoca a los latifundistas a realizar la reforma agraria y a la oligarquía a poner en práctica la justicia social. La lucha de clases no existe –se decreta– más que por culpa de los agentes foráneos que la encienden, pero en cambio existen las clases sociales, y a la opresión de unas por otras se la denomina el estilo occidental de vida. Las expediciones criminales de los marines tienen por objeto resta- blecer el orden y la paz social, y las dictaduras adictas a Washington fundan en las cárceles el estado de derecho y prohíben las huelgas y aniquilan los sindicatos para proteger la libertad de trabajo.

¿Tenemos todo prohibido, salvo cruzarnos de brazos? La pobre- za no está escrita en los astros; el subdesarrollo no es el fruto de un oscuro designio de Dios. Corren años de revolución, tiempos de re- dención. Las clases dominantes ponen las barbas en remojo, y a la vez anuncian el infierno para todos. En cierto modo, la derecha tiene razón cuando se identifica a sí misma con la tranquilidad y el orden: es el orden, en efecto, de la cotidiana humillación de las mayorías, pero orden al fin: la tranquilidad de que la injusticia siga siendo injus- ta y el hambre hambrienta. Si el futuro se transforma en una caja de sorpresas, el conservador grita, con toda razón: «Me han traiciona- do». Y los ideólogos de la impotencia, los esclavos que se miran a sí mismos con los ojos del amo, no demoran en hacer escuchar sus clamores. El águila de bronce del Maine, derribada el día de la victoria de la revolución cubana, yace ahora abandonada, con las alas rotas, bajo un portal del barrio viejo de La Habana. Desde Cuba en adelan- te, también otros países han iniciado por distintas vías y con distintos medios la experiencia del cambio: la perpetuación del actual orden de cosas es la perpetuación del crimen.

Los fantasmas de todas las revoluciones estranguladas o traicio- nadas a lo largo de la torturada historia latinoamericana se asoman en las nuevas experiencias, así como los tiempos presentes habían sido presentidos y engendrados por las contradicciones del pasado. La historia es un profeta con la mirada vuelta hacia atrás: por lo que fue, y contra lo que fue, anuncia lo que será. Por eso en este libro, que quiere ofrecer una historia del saqueo y a la vez contar cómo funcionan los mecanismos actuales del despojo, aparecen los conquistadores en las carabelas y, cerca, los tecnócratas en los jets, Hernán Cortés y los infantes de marina, los corregidores del reino y las misiones del Fon- do Monetario Internacional, los dividendos de los traficantes de es-

CIENTO VEINTE MILLONES DE NIÑOS EN EL OJO DE LA TORMENTA

23

clavos y las ganancias de la General Motors. También los héroes de- rrotados y las revoluciones de nuestros días, las infamias y las espe- ranzas muertas y resurrectas: los sacrificios fecundos. Cuando Alexander von Humboldt investigó las costumbres de los antiguos habitantes indígenas de las mesetas de Bogotá, supo que los indios llamaban quihica a las víctimas de las ceremonias rituales. Quihica significaba puerta:la muerte de cada elegido abría un nuevo ciclo de ciento ochenta y cinco lunas.

PRIMERA PARTE LA POBREZA DEL HOMBRE COMO

RESULTADO DE LA RIQUEZA DE LA TIERRA

comentarios (0)

No hay comentarios

¡Escribe tu el primero!

Esta solo es una pre-visualización

3 shown on 379 pages

descarga el documento